Spesso crediamo di poter prendere le nostre decisioni in modo obiettivo, senza troppa influenza esterna. Tuttavia, che sia per le nostre scelte negli affari, in amore o legate al piacere, l’opinione dei nostri cari gioca un ruolo importante. La neuroscienza è interessata a come il nostro cervello cambia idea su un argomento. Scopriamo che diverse regioni di questo organo sono coinvolte nel processo decisionale, sia esso basato esclusivamente su informazioni o influenzato dal nostro gruppo sociale.

Informazione o norma sociale?

In uno studio pubblicato di recente da un team di ricercatori britannici e tedeschi di imaging cerebrale, volevano capire come il cervello elabora i dati necessari per il processo decisionale. Nella tua vita quotidiana, hai sempre una scelta. Su un particolare argomento, puoi prendere una decisione sulla base di nuove informazioni, che è chiamato un cambiamento di opinione informativa, oppure puoi essere influenzato da coloro che ti circondano, che è chiamato un cambiamento di mente, idea normativa. Questo studio ha scoperto che diverse regioni del cervello sono al lavoro, a seconda del tipo di pensiero che stai facendo.

Per realizzare questa scoperta, i ricercatori sono stati particolarmente ingegnosi. Hanno inventato un semplice videogioco che chiede al giocatore di memorizzare il primo di una serie di punti che gli vengono presentati sullo schermo di un computer. I punti vengono cancellati e il giocatore deve rimettere il primo punto al posto giusto. Nell’esperimento, i ricercatori hanno detto a ciascun giocatore di pensare a questa decisione, valutare quanto fosse certa, e poi “cambiare idea” per spostare il punto ancora più vicino a quella che credono essere la sua vera posizione iniziale.

All’esperimento hanno preso parte una sessantina di giocatori. Sono stati divisi in gruppi di due. Prima di riposizionare il proprio punto sullo schermo, alcuni hanno avuto accesso alla valutazione dell’accuratezza del proprio partner in modo che potessimo misurare l’influenza sociale del loro cambio di idea. I ricercatori hanno scoperto che un giocatore che dubitava della posizione che aveva scelto si affidava maggiormente ai consigli del suo compagno di squadra.

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Il cervello che cambia la mente

Una regione del nostro cervello gioca un ruolo importante quando arriva il momento di cambiare idea. Questa è la corteccia cingolata anteriore. Questa parte della corteccia si presenta come una collana avvolta attorno alle fibre che uniscono i due emisferi del cervello, quello sinistro e quello destro. La parte dorsale di questa regione si attiva quando dobbiamo pensare di cambiare una decisione, una scoperta che risale a soli quattro anni fa. Un altro studio mostra che è anche questa regione che si attiva quando decidiamo di conformarci alle norme sociali.

Non sorprende quindi vedere attivarsi la parte dorsale della corteccia cingolata anteriore dei giocatori quando hanno valutato il grado di certezza degli altri. Più i giocatori erano incerti sulla propria decisione, più questa regione lavorava per tenere conto di quella del proprio partner.

Il software può farci cambiare idea?

In effetti, questa esperienza contiene un’esca, un inganno che la dice lunga sulla nostra fiducia nei computer. Ad alcuni giocatori è stato detto che avevano accesso alla valutazione del loro compagno di squadra quando non era così. In realtà, le valutazioni provenivano dal software. Nei giocatori a cui è stato detto fin dall’inizio che l’informazione normativa proveniva da un computer, la regione dorsale della corteccia cingolata anteriore non si è attivata. I giocatori quindi non hanno tenuto conto delle proposte informatiche, si sono affidati piuttosto alla propria valutazione prima di cambiare idea.

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Anche altre regioni più tradizionalmente legate alla socializzazione si attivano quando il giocatore è particolarmente titubante tra decisioni informative e normative. Queste sono la corteccia prefrontale dorsomediale, situata nella parte anteriore del cervello, e la giunzione temporo-parietale, situata sopra e dietro le orecchie. Essendo ogni individuo diverso, i risultati di questa ricerca rivelano comportamenti diversi e mostrano anche la complessità del cervello al lavoro.

L’importanza delle neuroscienze nella comprensione delle nostre decisioni

Questa ricerca sui meccanismi che sono associati alla nostra capacità di cambiare idea è importante. Quando dubitiamo delle scelte che dobbiamo fare nella nostra vita, ci rivolgiamo a un aiuto esterno, tramite amici o leggendo da varie fonti. La scoperta di queste regioni conferma che i meccanismi ci consentono di fare questa analisi e di trarne vantaggio per la nostra sopravvivenza.

Tuttavia, la questione della qualità delle fonti normative rimane centrale per il risultato che ne deriva. La scoperta che una fonte normativa dell’origine del computer non sembra essere conservata dimostra che il cervello sì integrato l’idea che le informazioni più rilevanti provengano dal clan, dal gruppo con cui condividiamo più affinità. La natura umana è così. I risultati di questo studio dovranno sommarsi agli altri nella valutazione della nostra capacità di adattamento ai legami sempre più stretti tra uomo e computer.

Nel contesto della nostra grande dipendenza dai social media come Facebook e Twitter per informarci, formarci opinioni e persino cambiare idea, la veridicità stessa dei fatti che ci vengono presentati diventa problematica. Stiamo entrando in un’era di “post-verità”, in cui le informazioni che circolano sono costantemente manipolate. Dovremmo quindi usa sempre di più il nostro cervello per interrogarci, cercare, verificare tutto ciò che ci viene presentato prima ancora di accettare di cambiare idea. Una bella sfida.

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