Peccato per l’ambiente, l’importante è salvare le elezioni di medio termine. L’amministrazione statunitense ha annunciato venerdì 15 aprile il rilancio delle operazioni petrolifere e del gas sui terreni federali pubblici. In totale, 173 appezzamenti di 58.275 ettari, distribuiti in nove stati, saranno messi in vendita a seguito di una procedura d’asta.

Una moratoria già molto scheggiata

È una svolta di 180 gradi per la Casa Bianca. Durante la sua campagna, Joe Biden aveva promesso che la lotta al cambiamento climatico sarebbe stata una delle sue priorità. Ha poi annunciato una moratoria sui nuovi progetti di idrocarburi sui terreni federali, che rappresentano circa il 28% del territorio, principalmente in Occidente, e meno del 10% della produzione americana di idrocarburi.

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Ma in realtà, questo gel non è mai stato effettivamente applicato. In pratica, l’esame dei fascicoli correnti non è mai cessato. E nel giugno 2021 un tribunale federale ha addirittura sospeso il provvedimento, stabilendo che deve ottenere l’autorizzazione preventiva dal Congresso per entrare in vigore. Nel frattempo, il governo si era impegnato in aste per concessioni petrolifere nel Golfo del Messico, in un’area comunque protetta.

Condizioni più restrittive

Questo via libera per nuove trivellazioni su terreni federali sta suscitando scalpore all’interno del Partito Democratico. Ma la Casa Bianca sostiene che questo non è un ritorno al mondo prima. L’area delle concessioni messa in vendita è dell’80% in meno rispetto a quanto inizialmente previsto. Le royalties richieste saranno ora pari al 18,75% degli utili, anziché al 12,75%. Questo tasso non cambiava da un secolo.

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Le aziende dovranno inoltre impegnarsi a utilizzare tecniche di estrazione meno dannose per l’ambiente e dovranno consultare le popolazioni amerindiane interessate.

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Ma più che il clima, l’entourage di Joe Biden oggi ha un’ossessione: abbassare il prezzo della benzina per calmare la rabbia dell’opinione pubblica. Alla pompa, ha raggiunto il massimo storico di $ 4,30 per gallone (3,8 litri) a marzo, prima di scendere a $ 4,07 (poco più di un euro al litro) venerdì 15 aprile. Ciò rappresenta un aumento del 70% da quando il presidente è entrato in carica nel gennaio 2021.

Certo, questo livello rimane due volte più costoso che in Francia, ma le grandi auto americane consumano molto di più. La sola voce energia è responsabile della metà dell’inflazione registrata negli Stati Uniti.

Per diverse settimane il governo ha moltiplicato le iniziative per abbassare i prezzi. Anche la guerra in Ucraina e le pressioni americane affinché l’Unione europea si impegni a un embargo sul petrolio e sul gas russo sono fonti di tensione sul mercato mondiale.

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Diverse misure con impatto limitato

A fine marzo, l’amministrazione ha annunciato l’intenzione di attingere massicciamente alle riserve strategiche per immettere sul mercato 180 milioni di barili nei prossimi mesi. Da questa estate i distributori avranno anche il diritto di incorporare nella benzina il 15% di etanolo, invece del 10% come attualmente autorizzato dalla legge.

Ma l’impatto di queste misure sui prezzi dovrebbe essere marginale. Rimane quindi il ritorno ai fondamentali, ovvero un aumento dell’offerta americana di petrolio e gas. L’anno scorso, Joe Biden ha tentato senza successo di fare pressione sui paesi membri dell’OPEC, in particolare l’Arabia Saudita, per pompare molto di più. Senza successo.

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Secondo le ultime proiezioni dell’Agenzia Internazionale dell’Energia (IEA), la produzione petrolifera americana dovrebbe aumentare del 17% da qui al 2050. L’aumento raggiungerebbe anche il 24% per il gas, ovvero il doppio della crescita dei consumi in questo periodo, il che consentirebbe negli Stati Uniti ad aumentare notevolmente le esportazioni sotto forma di gas naturale liquefatto (GNL).

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