Questa volta la battaglia è definitivamente finita. Nella prima serata di venerdì 20 maggio, il portavoce del ministero della Difesa russo ha affermato che il complesso siderurgico Azovstal era “passato sotto il completo controllo delle forze armate russe”. Per molte settimane, l’acciaieria Mariupol, una chiusa strategica sul Mar d’Azov, è stata teatro di aspri combattimenti, diventando il simbolo della resistenza ucraina all’invasione russa.

Mariupol, storia di una battaglia diventata simbolo

Il filmato rilasciato da Mosca mostrava coorti di uomini in equipaggiamento da combattimento che emergevano dall’acciaieria, alcuni con stampelle o bende. kyiv rifiuta il termine resa, usato da Mosca. Il presidente ucraino Volodimir Zelensky discute “il salvataggio dei nostri eroi”.

L’Ucraina spera di scambiare prigionieri di guerra

“Il comando militare superiore ha dato l’ordine di salvare la vita dei soldati della nostra guarnigione e di smettere di difendere la città”, ha detto in un video su Telegram il comandante del reggimento Denys Prokopenko, una grossa benda sul braccio destro e il sinistro gonfio, da quella che sembrava essere una stanza sotterranea. L’esercito russo ha rilasciato venerdì sera un filmato in cui si diceva fosse la ricerca di combattenti ucraini disarmati da parte di soldati russi. L’Ucraina spera di scambiare prigionieri di guerra ma la Russia ha fatto sapere, prendendo di mira implicitamente il reggimento Azov, che considera alcuni di loro combattenti “neo-nazisti”.

“L’estrema destra ucraina esiste ed è già ben documentata”

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Il Comitato Internazionale della Croce Rossa ha esortato entrambe le parti a concedere l’accesso ai prigionieri di guerra e agli internati civili, “ovunque siano detenuti”. La battaglia per il controllo di Mariupol ha portato a molteplici accuse di crimini di guerra da parte delle potenze occidentali, compreso l’attacco a un ospedale per la maternità. L’Ucraina ha aperto più di 12.000 indagini sui crimini di guerra dal 24 febbraio, secondo l’ufficio del procuratore ucraino.

Controffensiva a giugno?

Dopo aver fallito nel prendere Kiev e Kharkiv, la seconda città ucraina (a nord-est), la Russia sta concentrando i suoi sforzi militari a est ea sud. “Il nemico svolge costantemente operazioni offensive nella zona operativa orientale al fine di stabilire il pieno controllo del territorio delle regioni di Donetsk e Luhansk e mantenere il corridoio terrestre con la Crimea temporaneamente occupata”, ha detto sabato mattina lo staff delle forze ucraine su Facebook. Nel bacino carbonifero del Donbass, parzialmente controllato dal 2014 dai separatisti filorussi, il ministro della Difesa russo Sergei Shoigu ha assicurato che la conquista della regione di Lugansk è stata “quasi completo”.

Il portavoce del ministero della Difesa ucraino Oleksandr Motouzianyk ha detto la situazione “ha mostrato segni di peggioramento”e “le forze di occupazione russe stanno effettuando un intenso fuoco lungo l’intera linea del fronte”.

“Mentre resistiamo, le nostre truppe stanno ricevendo armi straniere, si riarmano, si riorganizzano e penso che a giugno vedremo il contrattacco”ha però assicurato nella notte da venerdì a sabato il governatore locale Serguiï Gaïdaï.

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