L’argomento era stato discusso a lungo tra Sarah e la sua compagna. Per la sua proposta di matrimonio, la trentenne voleva “il cliché del ginocchio a terra e l’anello”. Solo che, finanziariamente parlando, la coppia lionese era piuttosto ric-rac. La pietra rossa al suo dito è comunque un rubino. Questo rubino è sintetico, fatto in laboratorio, e l’anello costa molto meno del loro affitto.

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A Parigi, Jean-Louis ha scelto un braccialetto con un diamante per il compleanno della moglie. Anche in questo caso la pietra proviene da un laboratorio e non dalle viscere della terra. Idem per Jean-Baptiste e sua moglie, che hanno preferito un gioiello artificiale per le loro fedi nuziali. Come loro, sempre più francesi si rivolgono alle pietre sintetiche per i loro gioielli. Una scelta economica senza dubbio, con prezzi fino al 40% in meno per carato, ma anche ecologica ed etica, che difendono.

Un’operazione “molto controllata”.

“Con mia moglie non volevamo partecipare allo sfruttamento dei lavoratori nelle miniere, non si tratta di guardare alle nostre alleanze pensando alla guerra o all’estrema povertà”affetta Jean-Baptiste. “In realtà, l’estrazione delle pietre è molto controllata nella maggior parte dei paesi, rassicura Emmanuel Fritsch, consulente scientifico del Laboratorio francese di gemmologia. I diamanti di conflitto rappresentano l’1% della produzione mondiale e comunque non vengono acquistati dai principali rivenditori di diamanti. Anche se la situazione con la Russia, che estrae più di un quarto della produzione mondiale, rimescola un po’ le carte. »

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Per Jean-Louis, business manager, è l’argomento ecologico che ha portato. “Senza essere totalmente green, mi piace l’idea di fare qualcosa di buono per il pianeta, lui spiega. Mia moglie non si pente affatto del suo regalo! » “L’approccio ecologico è essenziale ovunque, non vedo perché il lusso dovrebbe esserne esente, difende Manuel Mallen, co-fondatore di Courbet, la gioielleria dove Jean-Louis ha trovato la sua felicità. In Place Vendôme siamo stati prima guardati con disprezzo, poi curiosità e infine un po’ di fastidio. » Oggi, anche i principali rivenditori di diamanti come De Beers hanno lanciato una gamma dedicata alle pietre sintetiche.

“Nessuna differenza visibile”

“Non c’è alcuna differenza visibile tra un diamante da miniera e un diamante da laboratorio”, conferma Véronique de Beaumont, manager di Diam Concept, l’unico produttore francese di diamanti e uno dei fornitori di Courbet. Il gemmologo ha trascorso diversi anni come buyer per le più grandi gioiellerie e le assicura: “I miei occhi brillano allo stesso modo. » Estratte dal mantello terrestre o fabbricate in laboratorio, le pietre hanno la stessa chimica, la stessa struttura.

Per produrre diamanti esistono due tecniche: quella nota come “alta pressione, alta temperatura” (HPHT), dove un’enorme pressa sottopone il carbonio a condizioni simili a quelle del mantello terrestre per ricreare un diamante, e quella nota come “deposizione chimica in la fase vapore” (CVD), che fa crescere strato dopo strato uno strato di diamante, partendo da un seme. È quest’ultimo sistema che utilizza Diam Concept. La sintesi di altre pietre preziose è più complicata ma molto fattibile. Per smeraldi o zaffiri, il risultato è talvolta considerato “troppo pulito per essere vero”, senza inclusioni o difetti. Alza le spalle da Sarah: “Il colore è splendido, non mi lamento. »

Elevato dispendio energetico

In ogni caso il dispendio energetico per produrre queste pietre è notevole. “Per un diamante CVD, devi produrre un plasma, uno stato della materia molto speciale, ad alta intensità energetica. E per un diamante HPHT, le presse rappresentano 70 tonnellate di acciaio che dovevano essere prodotte”, ricorda Emmanuelle Fritsch. Non molto verde quindi? Nel 2019, un rapporto dell’associazione dei produttori di diamanti, la DPA, stimava che la produzione di un carato tagliato corrispondesse a 160 kg di CO equivalente2contro il triplo dei diamanti da laboratorio.

“In realtà tutto dipende dalla fonte di energia utilizzata dai laboratori, spazza Véronique de Beaumont. In Diam Concept, la nostra impronta di carbonio è di 20 kg di CO2 per carato di taglio, perché l’energia francese è priva di emissioni di carbonio. » Per Cina e India, i maggiori paesi manifatturieri, l’impatto è molto maggiore a causa dell’uso del carbone. Alla fine, anche la gioielleria Courbet spera di rifornirsi solo in Francia, con un settore specifico.

Come per i diamanti estratti, l’origine è quindi importante per quelli coltivati ​​in laboratorio. E per i fidanzati che desiderano un anello davvero etico ed ecologico, l’incisione del “diamante da laboratorio” non impedisce loro di chiedere informazioni. Anche se, in definitiva, come riassume Jean-Baptiste, “La migliore fede nuziale è soprattutto quella al dito della persona che ami”.

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