In vent’anni la produzione di rifiuti di plastica è raddoppiata. E di questo passo, se non si farà nulla, sarà moltiplicato ancora per tre entro il 2060. I 353 milioni di tonnellate (Mt) di rifiuti prodotti nel 2019 saranno più di un miliardo di tonnellate nel 2060, secondo le proiezioni dell’OCSE ( Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico) citata nella sua relazione Global Plastics Outlook: Scenari d’azione fino al 2060 (1).

La produzione e il consumo di plastica aumenteranno inevitabilmente, secondo l’OCSE, che sta studiando due scenari di sviluppo in funzione delle politiche che potrebbero essere adottate nel quadro del futuro trattato globale contro l’inquinamento da plastica. I negoziati per questo trattato sono iniziati lo scorso marzo all’interno delle Nazioni Unite.

Una lotta indolore per l’economia globale

Il primo, poco ambizioso scenario, chiamato “azione regionale”, si basa su misure adottate principalmente nei paesi dell’OCSE. Ridurrebbe solo del 17% la produzione di plastica e il volume dei rifiuti rispetto allo scenario “lascialo stare”. Un miliardo di tonnellate verrebbe quindi prodotto nel 2060 e i rifiuti rappresenterebbero 837 Mt.

Il secondo scenario, chiamato “ambizione globale”, include misure che si applicano durante l’intero ciclo di vita della plastica da parte di tutti i paesi. Anche se più ambizioso, anch’esso vedrebbe aumentare notevolmente la produzione e gli scarti (rispettivamente 827 Mt e 679 Mt).

Permetterebbe invece di sfuggire alle prospettive apocalittiche di un pianeta spazzatura: i rifiuti mal gestiti sarebbero quasi debellati, passando da 152 Mt nello scenario “laisser-faire” a 6 Mt. Gli scarichi nell’ambiente si ridurrebbero anche da 44 Mt a 6 Mt.

Ma ciò richiederebbe misure rigorose e coordinate su scala globale, insiste l’OCSE. Politiche rigorose che altrimenti sarebbero relativamente indolori per l’economia globale: il rapporto stima l’impatto dello scenario di ambizione globale sul PIL mondiale nel 2060 allo 0,3%.

Le attuali politiche ampiamente insufficienti

Per il momento, le politiche attuate sono chiaramente insufficienti per ridurre il consumo di plastica. Il divieto o la tassazione di alcune plastiche monouso, misure adottate da più di 120 paesi, non cambiano la situazione, anche se consentono di combattere lo scarico illegale. Inoltre, queste misure si applicano, il più delle volte, solo ai sacchetti di plastica, ignorando la maggior parte delle macroplastiche così come le microplastiche da granuli industriali, fibre sintetiche, ecc.

In definitiva, solo il 9% dei rifiuti di plastica viene riciclato, il 19% viene incenerito, il 50% messo in discarica e il 22% finisce nelle discariche selvagge e nell’ambiente terrestre e acquatico. L’OCSE stima che 30 Mt si siano accumulati nei mari e negli oceani e 109 Mt nei fiumi. Questi ultimi “continuerà a fluire nei mari per decenni”avvisa il rapporto.

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