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Idrogeno: quando la Germania difende la sua posizione a spese del clima e della Francia

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Dopo gli intensi dibattiti intorno alla tassonomia (la classificazione delle fonti energetiche sostenibili), l’Unione Europea potrebbe essere agitata da una nuova telenovela energetica, intorno all’idrogeno. La scorsa settimana il Parlamento europeo ha adottato, dopo una votazione molto serrata, un testo ampiamente modificato del deputato tedesco Markus Pieper (CDU).

Tali integrazioni modificano notevolmente il quadro applicabile alla produzione di idrogeno considerato “rinnovabile”. Se il testo finale è ancora in discussione, i progressi del Parlamento europeo potrebbero essere una pessima notizia per il clima e il settore francese.

Di cosa stiamo parlando ?

L’Unione europea ripone grandi speranze nell’idrogeno per realizzare la sua transizione energetica. Questo vettore energetico dovrebbe sostituire gli idrocarburi fossili e gli emettitori di CO2 in determinate attività, come l’industria oi trasporti. Attualmente, tuttavia, l’industria europea è molto lontana dall’aver raggiunto capacità tecniche e produttive sufficienti. Entro il 2030, l’UE punta ad avere 20 milioni di tonnellate di idrogeno “verde”. La metà sarebbe prodotta nel continente, l’altra metà sarebbe importata.

Perché ciò sia fattibile dal punto di vista climatico, l’intera questione è sapere come verrà prodotto questo idrogeno. Se la molecola è molto presente sulla Terra, la sua estrazione per scopi industriali è molto complessa. Oggi si può sottrarre dal gas naturale, ma questa non è una tecnica sostenibile per il clima poiché equivale all’utilizzo di combustibili fossili. L’altra soluzione è usare l’acqua. L’idea è quindi di separare la molecola di idrogeno dalla molecola di ossigeno con l’elettricità. Si chiama elettrolisi. È questa tecnica, molto avida di elettricità, che viene principalmente conservata.

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Quindi l’altra domanda cruciale è da dove viene la corrente utilizzata dagli elettrolizzatori? Per rendere l’idrogeno considerato “verde”, l’elettricità deve provenire da una fonte di energia rinnovabile: pale eoliche, pannelli fotovoltaici, dighe idroelettriche… Potrebbe essere considerata “blu”, e quindi low carbon, se utilizza energia prodotta con il nucleare potenza. D’altra parte, l’idrogeno non può più essere assimilato all’energia carbon free se si basa sul funzionamento di centrali termiche, a gas ea carbone, che emettono CO2.

Qual è il problema ?

Eppure questo è ciò che consente il testo adottato dal Parlamento europeo la scorsa settimana. Le regole sono state notevolmente allentate rispetto al progetto iniziale della Commissione Europea. Inizialmente, la produzione di idrogeno doveva assolutamente fare affidamento su ulteriori fonti di energia elettrica da fonti rinnovabili. E le due produzioni dovevano essere strettamente correlate, per evitare l’aberrazione di dover attingere alla rete esistente per produrre idrogeno quando molti usi devono già essere elettrificati per completare la transizione energetica.

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Queste regole sono state rimosse dall’emendamento introdotto da Markus Pieper e sostenuto in modo schiacciante dalla delegazione tedesca al Parlamento europeo. Alla fine, i produttori rischiano di poter fare un uso massiccio della flotta elettrica esistente. Conseguenza: in Germania e in molti paesi europei, ciò consentirebbe di produrre idrogeno con l’elettricità proveniente da centrali a carbone. Tutt’altro che buone notizie per il clima.

Alla fine, gli obiettivi di produzione di idrogeno molto elevati in Europa potrebbero persino giustificare il proseguimento del funzionamento di queste centrali elettriche a carbone per mantenere una fornitura sufficiente di elettricità. “L’obiettivo di produrre idrogeno verde in Europa presuppone l’utilizzo dell’equivalente della produzione di elettricità della Francia, è colossale”così illustra oggiurnal Geert Decock, responsabile del monitoraggio dell’idrogeno presso la ONG Trasporti e Ambiente.

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Tanto più che, nell’attuale contesto caratterizzato dalla mancanza di produzione di energia elettrica in Francia, la produzione di idrogeno senza nuove fonti di energia rinnovabile rischia di aumentare l’ammontare delle bollette per i consumatori.

Ultimo problema: il testo del Parlamento europeo prevede che le regole europee non si applicheranno alle importazioni da fuori UE. Chiaramente, se adottato così com’è, il testo aprirebbe le porte dell’idrogeno, comprese le produzioni meno virtuose. A scapito del clima e dei consumatori.

Come spiegare questa decisione?

Le lobby industriali, che intendono intensificare rapidamente la produzione di idrogeno, hanno vinto la loro causa. Sono supportati da molti paesi europei, e in particolare dalla Germania. “L’obiettivo di Berlino è soprattutto quello di raggiungere, a livello Ue, l’obiettivo di 20 milioni di tonnellate di idrogeno all’anno entro il 2030, anche a costo di mantenere parte della produzione di gas o carbone”osserva Mikaa Mered, professore di geopolitica dell’idrogeno a Sciences Po, intervistato da oggiurnal. Lo scoppio della guerra in Ucraina e la crisi del gas hanno rafforzato questa posizione, e “alimenta la narrativa dei tedeschi sull’urgenza di una massiccia produzione di idrogeno”crede Mikaa Mered.

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“Anche la delegazione tedesca al Parlamento europeo ha difeso questa posizione pensando alla sopravvivenza della macchina termica” e la sua industria automobilistica, continua Geert Decock, responsabile del monitoraggio dell’idrogeno presso l’ONG Transport and Environment. ” Questa è la posizione più rischiosa dal punto di vista climatico. La posizione dei produttori tedeschi è da dire : “Consolidiamo il settore, lanciamo il mercato, inaspriamo poi i criteri ambientali”, indica Mikaa Mered, docente a Sciences Po. Una promessa rischiosa. Non vi è alcuna garanzia che i produttori non difenderanno ancora una posizione a favore della deregolamentazione tra 10 o 20 anni.

Perché la Francia è emarginata?

Il contenuto del testo deve ancora essere discusso durante le fasi di “trilogo”, tra rappresentanti del Parlamento europeo, della Commissione e dei ministri nazionali. “La Francia rischia di trovarsi in una posizione di minoranza, mentre la maggioranza dei paesi è favorevole alla posizione tedesca. Parigi sta facendo una campagna per fornire severi criteri ambientali. Si tratta anche di preservare l’ecosistema nazionale dell’idrogeno, più antico del suo equivalente tedesco, e di evitare di essere inghiottito da potenze non europee. Così com’è, il testo incoraggia infatti la distorsione della concorrenza, non imponendo regole rigide per le importazioni.osserva Mikaa Mered, docente a Sciences Po.

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“La base della posizione francese è anche cercare di garantire l’indipendenza energetica in Europa grazie all’idrogeno, quando i tedeschi pensano prima di tutto a moltiplicare le potenziali fonti di importazione per garantirne l’approvvigionamento”, osserva Mikaa Mered. Alla fine della scorsa settimana, il media Euractiv ha rivelato che Agnès Pannier-Runacher ha scritto al commissario europeo per l’Energia per difendere la posizione francese. Intende in particolare spingere per introdurre l’idrogeno dal nucleare nella strategia europea, cosa che per il momento non è il caso. Un altro dossier su cui la Francia si scontrerà con la posizione tedesca, che non intende dare una nuova ragion d’essere all’atomo, da cui Berlino si è allontanata.

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