A tre mesi dall’inizio della guerra in Ucraina, l’elenco dei grandi gruppi che si ritirano dal mercato russo continua a crescere. Gli ultimi, Dalkia, filiale di EDF nei servizi energetici, e i caffè Starbucks, sulla scia dei ristoranti Renault, Société Générale o McDonald’s.

D’altra parte, un certo numero di gruppi francesi persiste nella scelta di rimanere nel Paese. È il caso del gruppo Yves Rocher, che produce cosmetici e li vende in Russia in 450 negozi di proprietà o in franchising. Il mercato russo rappresenta il 15% del suo fatturato, il che lo rende il secondo per il gruppo presente in 115 paesi.

Nessun commento fino a settembre

Contattato da La Croce, il gruppo Yves Rocher con sede a La Gacilly, nel Morbihan, rifiuta di commentare questa scelta. Lo indica semplicemente “Tutte le squadre lo sono pienamente mobilitato sul campo durante questo periodo” e offre a“scambio ancora a settembre quando i responsabili avranno più tempo”. Questo lungo ritardo suggerisce che Yves Rocher ha già preso in considerazione il fatto che la campagna militare russa in Ucraina potrebbe durare diversi mesi, ma non prevede di cambiare la sua posizione per allora.

In un comunicato stampa del 16 marzo pubblicato sul proprio sito web, la società ha spiegato la propria posizione. Pur condannando la guerra in Ucraina, ha detto: “Abbiamo deciso di mantenere la nostra attività in Russia” perché “È nostro dovere prenderci cura dei nostri 630 dipendenti, nonché degli oltre 2.500 dipendenti dei nostri affiliati che lavorano in Russia e non sono responsabili della situazione attuale”.

“Prendersi cura di tutti gli esseri umani”

Il gruppo ha affermato di aver congelato i suoi investimenti e le spese pubblicitarie nel paese. Ma ha giustificato la sua decisione di tenere aperti i suoi negozi ricordando il suo status di azienda con una mission, adottato a dicembre 2019: “ Lavorare per il bene comune,anche in situazioni complesse e instabili, è al centro dei nostri valori. Dobbiamo mantenere la rotta e prenderci cura di tutti gli esseri umani in uno spirito di fratellanza”scrisse.

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L’invocazione di questo status, in questo contesto, può sorprendere. Creato nel 2019 dalla legge Patte, è stato adottato da aziende francesi la cui ambizione è lavorare per il bene della società e dell’ambiente. Il gruppo Yves Rocher si è addirittura imposto come modello in questo ambito, al punto che il suo amministratore delegato, Bris Rocher, è stato incaricato nel maggio 2021 dal governo di scrivere un rapporto “sul governo societario responsabile”.

Il rischio di finanziare la guerra

Il gruppo si è dato la ragion d’essere di “riconnettere le persone con la natura”. La sua decisione di rimanere in Russia non va direttamente contro questo obiettivo, ma mette in discussione il significato di aziende con una missione.

“Essere un’azienda con una mission non significa essere irreprensibili, sfumatura Blanche Segrestin, professoressa al Mines Paris e specialista in corporate governance. Ma questo significa che l’azienda con una missione può essere interrogata sui suoi obiettivi statutari, sul modo in cui li formula e li attua; che la natura degli obiettivi può essere oggetto di dibattito e che il rispetto degli obiettivi è soggetto a un controllo speciale”. Un comitato, nominato dal management della società, deve valutare la conformità delle decisioni assunte con le ambizioni dichiarate. In quanto la legge è recente, è ancora difficile misurare il livello di fabbisogno dei comitati in questione.

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Un gruppo dietro le cause contro Navalny

Non è la prima volta che il gruppo Yves Rocher è stato individuato per il suo atteggiamento in Russia. È già stato preso di mira dall’opposizione russa per essere stato all’origine dell’accusa che ha preso di mira l’avversario Alexei Navalny. Il direttore della filiale russa di Yves Rocher aveva infatti sporto denuncia nel 2012 per ” truffa “ prendendo di mira una società di trasporti di cui Alexei Navalny e suo fratello erano i principali azionisti.

Tale denuncia, da allora ritirata, è stata poi utilizzata dalle autorità russe per neutralizzare l’opponente condannandolo a tre anni e mezzo di reclusione nel 2014. Faceva ancora parte dei motivi per cui è stato nuovamente condannato, il 24 maggio, a nove anni di reclusione.

Gli avvocati di Navalny hanno contrattaccato davanti ai tribunali francesi presentando una denuncia contro il gruppo Yves Rocher per “denuncia calunniosa”. Ma in primo grado non hanno avuto successo e hanno presentato ricorso.

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