L’annuncio era atteso dall’inizio di marzo con la guerra in Ucraina e le sue conseguenze a cascata sull’economia globale. Questo lunedì, 23 maggio, la Commissione europea ha approvato la prosecuzione nel 2023 della sospensione delle regole di rigore di bilancio. “La maggiore incertezza e i significativi rischi al ribasso per le prospettive economiche durante la guerra in Ucraina, gli aumenti senza precedenti dei prezzi dell’energia e le continue interruzioni della catena di approvvigionamento giustificano l’estensione”, ha spiegato l’esecutivo europeo in un comunicato.

Concretamente, la sospensione delle regole di Maastricht, che limitano i disavanzi pubblici al 3% e il debito al 60% del PIL, significa che nel corso del 2023 non potrà essere avviata alcuna procedura per i disavanzi eccessivi. Nel corso di un comunicato stampa della conferenza, Valdis Dombrovskis, vice- Presidente della Commissione, ha tuttavia chiesto agli Stati di svolgere “una prudente politica di bilancio, controllando la crescita della spesa corrente”. Per la Francia è stata inviata al governo una sola raccomandazione di bilancio, relativa al sistema pensionistico, considerato frammentato e diseguale.

Quattro anni di sospensione

In totale, quindi, il quadro di bilancio europeo sarà disattivato per quasi quattro anni, essendo stata adottata la prima clausola di deroga nel marzo 2020, il giorno dopo il primo confinamento. All’epoca, la Commissione aveva appena avviato il dibattito sul futuro del Patto di stabilità e crescita, da tempo considerato complesso, inadatto e alla fine mai rispettato, in particolare a causa del proliferare di regimi derogatori.

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Ma anche lì le riflessioni erano state rinviate con la crisi sanitaria. “Prorogando la sospensione del patto, la Commissione consente agli Stati di finanziare nuove spese eccezionali per rispondere all’emergenza della guerra, ma cerca anche di guadagnare tempo per adottare nuove regole entro la fine del periodo eccezionale, afferma Andreas Eisl, economista dell’Istituto europeo Jacques-Delors.

Riforma ancora in sospeso

Inizialmente, Bruxelles aveva programmato di presentare proposte di riforma prima dell’estate. Sarà finalmente il prossimo autunno. Tra le opzioni sul tavolo c’è quella di sostituire la famosa “regola d’oro” dei disavanzi strutturali con una regola di spesa molto più semplice da attuare. Da quando è stata formalizzata nel 2011, la regola dei disavanzi strutturali (escluso elemento ciclico), che dovrebbe informare i Trattati di Maastricht, è infatti inapplicabile, perché si basa su variabili macroeconomiche molto difficili da definire e osservare. spiega Grégory Claeys, dell’Istituto Bruegel.

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Limitando la crescita della spesa, in funzione della crescita economica dei paesi, l’idea sarebbe quella di guadagnare in chiarezza ma anche in flessibilità, per consentire ai governi europei di realizzare politiche di bilancio anticicliche.

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Individuare la traiettoria finanziaria degli Stati

Tra le altre riflessioni in corso, quella di individuare la traiettoria finanziaria degli Stati, la crisi del debito sovrano e poi la crisi sanitaria, avendo mostrato fino a che punto la regola del 60% mancasse di credibilità (oggi, quattro Stati paesi dell’UE hanno debiti superiori a 120 % del PIL).

Per consentire tale individualizzazione, la Commissione potrebbe proporre la rimozione di un’altra norma che obbliga ad eliminare 1/20 dell’indebitamento in eccesso ogni anno.

Infine, la Commissione Europea dovrà decidere sulla possibilità di escludere dal deficit pubblico alcune spese di investimento legate alla transizione energetica o alla difesa. “Su questo punto il dibattito è ancora molto fluido, perché alcuni Stati, come la Francia, ritengono che la transizione energetica sia un’opportunità insperata per impostare un bilancio europeo sul modello del piano di ripresa. 750 miliardi di euro. In questo caso, la riforma del patto di stabilità sarebbe l’occasione per rivedere a fondo la governance economica dell’Europa », spiega Grégory Claeys.

Raggiungere un consenso su queste regole non sarà facile, in quanto i punti di vista possono differire in Europa tra i cosiddetti stati del nord (più ortodossi) e quelli del sud (più cari). Ciò sarà tanto più difficile nell’attuale contesto di aumento dei tassi di interesse.

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