È una visita storica e due volte posticipata che inizia il 7 giugno, per sei giorni, il re dei belgi Filippo e la regina Matilde, nella Repubblica Democratica del Congo (RDC). Previsto per la prima volta nel 2020 in occasione del 60° anniversario dell’indipendenza, posticipato a causa della pandemia, è stato nuovamente posticipato a fine febbraio 2022 a causa della guerra in Ucraina.

Nessun sovrano belga ha visitato questa ex colonia, che fu proprietà privata del re Leopoldo II dal 1885 al 1908, dalla visita del re Alberto II nel giugno 2010 per il cinquantesimo anniversario dell’indipendenza di questa grande nazione dell’Africa centrale. Altro importante precedente: la visita del re Baldovino nel 1985 al tempo di Mobutu, a suggellare un “amicizia costante” tra il Belgio, 11 milioni di abitanti, e la RDC, otto volte più popolata.

Un passato coloniale ancora dibattuto

Dal 7 al 13 giugno, la coppia reale si fermerà per la prima volta a Kinshasa, tra l’altro per decorare il caporale Albert Kunyunku, un veterano del centenario venuto a dare una mano all’Europa durante la seconda guerra mondiale. Poi andrà di visita in visita in un paese ancora segnato dalla guerra nella sua regione nord-orientale, ricca di coltan. Accompagnato dal primo ministro belga Alexander De Croo e da diversi ministri, il re dovrebbe occuparsi meno delle notizie congolesi, tuttavia, che del suo compito di chiarire il passato coloniale, che è ancora dibattuto in Belgio.

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Senza precedenti, dopo la presentazione nel febbraio 2019 di un feroce rapporto da parte di esperti delle Nazioni Unite sulla necessità che il Belgio ” scusarsi “ per il suo passato coloniale: il 30 giugno 2020 re Filippo aveva espresso il suo “profondo rammarico per gli atti di violenza e crudeltà, sofferenza e umiliazione” inflitta durante il periodo coloniale belga. Ma la diaspora africana in Belgio aveva notato soprattutto l’assenza di una menzione specifica del re Leopoldo II, così come l’espressione di semplice “rimpiangere” senza una richiesta di perdono o scuse più formali.

Il dente di Patrice Lumumba

Un altro notevole passo avanti è la creazione nel giugno 2020 di una commissione parlamentare incaricata di fare luce sul passato coloniale, sulla scia dell’assassinio di George Floyd negli Stati Uniti. Le manifestazioni antirazziste che ne sono seguite hanno portato al vandalismo della statua del re Leopoldo II, imbrattata di vernice rosso sangue davanti al Palazzo Reale di Bruxelles.

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Fino a che punto è disposto a spingersi il re questa volta? L’effetto sorpresa è risparmiato, dato che il Palazzo Reale ha indicato che ci sarà “un riferimento al passato coloniale”. E questo non davanti al Parlamento a Kinshasa, ma durante un discorso di venerdì agli studenti dell’Università di Lubumbashi, nella provincia del Katanga. Ultima tappa del viaggio del re: il 12 giugno si recherà a Bukavu all’ospedale Panzi, del ginecologo essenziale e premio Nobel per la pace (2018), Denis Mukwege.

La visita, infine, precede la tanto attesa restituzione di un dente di Patrice Lumumba, eroe dell’indipendenza assassinato nel 1961 con la complicità di poliziotti belgi, che aveva conservato alcune sue ossa come trofeo. Il re non lo riporta lui stesso perché il “le procedure sono diverse”, afferma il segretario di Stato Thomas Dermine. Per un’ovvia questione di dignità, Felix Tshisekedi dovrebbe fare lui stesso il viaggio, il 20 giugno, per essere riconsegnato alla “reliquia”, che permetterà finalmente di seppellire l’icona africana.

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