Cinguettio degli uccelli, fiori di ciliegio e i primi terrazzi al sole… Le gelate di aprile abbreviano una primavera già consolidata. In pochi giorni la temperatura media in Francia è scesa di circa 20°C, con episodi di gelo in alcune regioni. Poiché le ondate di freddo sono comuni in questo periodo dell’anno, gli esperti sono particolarmente preoccupati per l’arrivo prematuro di temperature miti o addirittura calde da marzo. Un fenomeno che può essere spiegato, non a caso, dal riscaldamento globale, che favorisce primavere sempre più calde e precoci.

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Questo aumento della temperatura è accompagnato da una fioritura prematura delle piante. «Dalla metà del ventesimoe secolo, gli inverni e le primavere hanno registrato un riscaldamento di circa 0,4°C per decennio in Europa. Questo allunga la stagione di crescita delle piante, che entrano in azione sempre prima”, anticipa Françoise Vimeux, climatologo presso l’Istituto di ricerca per lo sviluppo. Infatti i giovani germogli che crescono da marzo sono esposti a possibili episodi di gelo. La frequenza e l’intensità delle ondate di freddo stanno diminuendo nel continente europeo, ma questo non significa che non ce ne saranno piùcontinua l’esperto. Se questi eventi si verificano in un momento in cui la vegetazione è già attiva, il danno sarà molto alto per gli agricoltori. »

Questo rischio di perdite è rafforzato dalla mancanza di diversità delle colture: “Monoculture, adattate a un unico tipo di clima, sono privilegiati, sottolinea Wolfgang Cramer, ecologista e direttore della ricerca del CNRS. Se la pianta non resiste al gelo, l’intero raccolto va perso. Ciò aumenta i rischi economici. »

Desincronizzazione delle specie

Dal lato della fauna selvatica, si osservano anche cambiamenti comportamentali. Alcuni sono stati individuati già da qualche anno, come gli uccelli migratori, che vanno sempre meno lontano e per sempre meno tempo. In uno studio pubblicato il 25 marzo, il Giornale di ecologia animale mostra che molte specie di uccelli ora nidificano e depongono le uova un mese prima di un secolo fa. Un fenomeno che si spiega anche con la fioritura precoce degli alberi, con conseguente eccedenza di insetti. Un piatto principale per alcuni uccelli, escono prima per trovare cibo e alla fine sono costretti a costruire il nido e deporre le uova prima. “La natura si è sempre adattata agli sbalzi di temperatura, sottolinea Wolfgang Cramer. La preoccupazione è l’accelerazione del cambiamento: questo danneggia la sincronizzazione delle specie, che si trovano minacciate. »

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Le conseguenze del cambiamento climatico sono molteplici, adattare la crescita delle colture si sta rivelando sempre più difficile. Promuovere la crescita delle colture dopo eventuali periodi di freddo di mezza stagione significa correre il rischio di esporle alla siccità estiva, in costante aumento negli ultimi anni. Non esiste una soluzione ovviaaggiunge Françoise Vimeux. Illustra la complessità dell’adattamento al riscaldamento globale. »

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