Questa è una sessione per la storia. Il 21 febbraio Vladimir Putin riunisce i massimi dignitari del regime per una riunione molto speciale del Consiglio di sicurezza della Federazione Russa. Raramente, le telecamere riprendono l’evento destinato a essere trasmesso in televisione in differita. All’ordine del giorno: dobbiamo o meno riconoscere l’indipendenza dei territori separatisti di Donetsk e Luhansk, nell’Ucraina orientale? In trono dietro la sua scrivania a una decina di metri di distanza, il presidente distribuisce tempo di parola, graffi e umiliazioni ai suoi ministri e ad altri capi degli organi di sicurezza. Il malessere è palpabile tra i suoi subordinati, ridotti a cercare parole che possano piacere al padrone del Cremlino. L’esercizio di consultazione si trasforma in una dimostrazione di acuto autoritarismo.

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Nella stanza c’è chi sa che a “operazione speciale” – secondo la terminologia di Mosca viene preparato nella massima segretezza, e gli altri. Il primo può essere contato sulle dita di una mano. Indossano strisce e appartengono alla categoria di silovikis : membri delle forze dell’ordine e delle agenzie di sicurezza, la vera matrice del sistema politico russo.

Essendo passati attraverso il KGB, la maggior parte appartiene alla stessa generazione di Vladimir Putin, il cui punto di vista sulla fine dell’Unione Sovietica, percepita come una tragedia, sposano. In questi tempi in cui il conflitto in Ucraina ha la precedenza su tutto il resto, questa guardia pretoriana ha più che mai l’orecchio del maestro del Cremlino. “Putin è l’unico a decidere, ma secondo i soggetti parla, consulta”, dice Alexei Venediktov, il famoso caporedattore della famosa stazione radiofonica Echo of Moscow, che preferiva intrufolarsi piuttosto che censurarsi “intervento militare”.

Patrushev nel cuore della macchina

Dopo ventidue anni al potere, chi ha ancora l’orecchio di Putin? Su questioni delicate, il segretario del Consiglio di sicurezza Nikolai Patrushev gode della fiducia del presidente, che vede almeno una volta alla settimana. I due uomini hanno molti punti in comune: l’età (70 per Patrushev e 69 per Putin), il profilo di un veterano del KGB, la città di origine (San Pietroburgo), lo stesso ritornello sugli Stati Uniti e la stessa fede negli l’emergere di un nuovo ordine mondiale guidato da regimi autoritari di fronte a società democratiche ritenute decadenti. Quando Vladimir Poutin lascia l’FSB (successore del KGB) nel 1999, è Nikolaï Patrouchev che nomina a succedergli.

Gran lavoratore, organizzatore eccezionale, questo ha rispolverato la funzione di segretario del consiglio di sicurezza. Il suo ruolo di coordinatore della difesa, della sicurezza presidenziale, dell’intelligence interna ed esterna, dei trasporti, lo pone al centro della macchina. “L’ultimo libro bianco sulla strategia russa porta il suo segno”, ricorda Nikolai Petrov, ricercatore del Chatham House Institute. Questa posizione di consigliere ed esecutivo gli assicura una certa influenza. “Formula opzioni al presidente. Alcuni anni fa, poteva sfidare le sue scelte e discutere, ma questoNon è più possibile”, afferma il giornalista Alexei Venediktov.

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Un altro uomo forte al Cremlino, il ministro della Difesa Sergei Shoigu, interpreta il ruolo di servitore zelante. Nato sessantasei anni fa nella regione di Tuva (Siberia), l’uomo non è mai molto lontano dal suo capo con il quale va a caccia, pesca e campeggio nella sua regione natale. Questo collezionista di spade, appassionato di sciamanesimo, ha supervisionato la pianificazione delle operazioni militari in Crimea, Siria e oggi in Ucraina. Ha il controllo dell’intelligence militare accusata di aver tentato di assassinare l’ex spia Sergei Skripal nel marzo 2018. “Se ha goduto della fiducia di Putin, sembra aver perso un po’ di credito dallo scoppio del conflitto”, pensa Tatiana Jean, ricercatrice presso l’Istituto francese di relazioni internazionali (Ifri).

Un ambiente amichevole

Sergei Shoigu è soprattutto un esecutore testamentario, ruolo che condivide con veri specialisti dell’esercito come il capo di stato maggiore Gerassimov, pensatore della guerra ibrida, e con i capi degli organi di sicurezza come il capo dello Stato si consulta regolarmente. “Tutti infatti cercano più spesso di indovinare i desideri e i progetti presidenziali piuttosto che consigliarlo”, anticipa, a Mosca, il politologo indipendente Mikhail Vinogradov. “C’è un fenomeno di autointossicazione: è più comodo approvare lo chef per preservare il suo giardino”, aggiunge Tatiana Jean. Un management che è stato in grado di giocare brutti brutti scherzi durante il processo decisionale in giro per l’Ucraina e un presunto intervento “rapido”.

Al Cremlino, la cerchia ristretta del potere si è ridotta a una manciata di funzionari negli ultimi due anni. Spaventato dal Covid, Vladimir Putin si è isolato imponendo intorno a sé un rigido cordone sanitario. I suoi visitatori sono costretti a mettersi in quarantena per quindici giorni se vogliono un incontro faccia a faccia, che ha posto fine ai barbecue organizzati con i suoi vecchi amici oligarchi. Anche il vicinissimo Igor Setchin, onnipotente boss del colosso petrolifero Rosneft, si accontenta di incontri distanziati. Quanto ai ministri del governo, discutono in videoconferenza o seduti a 10 metri di distanza. “Putin vite tagliate fuori dalla realtà, crede al politologo indipendente Ivan Preobrazhensky. Lo informano i servizi speciali. Non usa Internet da solo. Guarda la TV, la sua stessa propaganda e pensa che sia la verità. »

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Durante la pandemia, un uomo ha saputo attraversare il cordone sanitario per coltivare il suo rapporto speciale con Vladimir Putin: Youri Kovalchuk. Re dei media – controlla in particolare un quarto del primo canale pubblico Pervyï Kanal – questo miliardario ha accompagnato il presidente nella sua residenza a Valdaï, dove ha soggiornato nella primavera e nell’estate del 2020. Nato a San Pietroburgo da una famiglia di storici, dottore in fisica, il settantenne coltiva la nostalgia per il passato imperiale della Grande Russia e del mondo ortodosso con il capo di stato che ha conosciuto negli anni ’90.

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Il maestro pensatore

È un mentore, un insegnante, un influencer, secondo il giornalista Alexei Venediktov: “È stato Kovalchuk che per anni ha plasmato la visione del mondo di Putin. È sbagliato dire che molti dietro le quinte del Cremlino si oppongono all’intervento militare in Ucraina e si sentono traditi. Tutti sono favorevoli, compreso il ministro degli Esteri Sergei Lavrov, che è anche ferocemente favorevole. Questa uniformità deriva dal lavoro ideologico che Kovalchouk ha svolto con il presidente che, all’improvviso, si è circondato di persone che trasmettevano questo pensiero unico. »

A lungo descritto come un moderato, ex presidente e primo ministro Dmitry Medvedev è l’illustrazione di questo pensiero unico. Dallo scoppio del conflitto in Ucraina, è il primo a sostenere il discorso marziale del Cremlino, al punto da chiedere il ritorno della pena di morte in Russia. Vicepresidente del consiglio di sicurezza, sembra avere di nuovo l’orecchio del Cremlino, che ne apprezza le qualità di organizzatore. “Medvedev ha mantenuto una certa influenza, specifica Andrei Kolesnikov, politologo del think tank Carnegie. Ma se viene utilizzato dal sistema, non ha alcun impatto reale sul processo decisionale. »

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Nel resto dell’élite russa, “operazione militare” in Ucraina ha suscitato sorpresa, anche qualche disagio. Tra gli oligarchi, questi potenti miliardari vicini al potere, siamo preoccupati per le conseguenze delle sanzioni occidentali per le imprese, senza osare mettere in discussione la deriva bellicosa del regime. “C’è una separazione oggettiva tra le élite, con gli ex oligarchi dell’epoca di Boris Eltsin da un lato e i conservatori dell’attuale regime dall’altro, decifra Tatiana Stanovaya, fondatrice della lettera R Politik che analizza i misteri del potere russo. I primi controllano l’economia e i secondi la politica. Gli oligarchi sono intimiditi e sotto pressione, mentre le élite conservatrici sono in ordine di battaglia, con le spade sguainate nelle loro mani. »

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Il trittico Putiniano

La dimensione accentratrice del regime è stata una componente importante dello sviluppo politico in Russia dal 2000, allo stesso modo dell’affermazione dei “militocrati”, spesso dei servizi di intelligence, secondo Jean-Robert Raviot, professore all’Università di Nanterre.

Il governo del Primo Ministro Mikhail Michoustine, ingegnere di formazione, è costituito essenzialmente da figure di profilo più tecnico che politico, il cui obiettivo è l’applicazione dei provvedimenti di governo. Parliamo di “tecnocrati”.

Sebbene la loro influenza politica sia in gran parte svanita, gli oligarchi continuano a svolgere un ruolo in modo informale e individuale attraverso i legami che possono avere con il Cremlino.

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