La decisione ha sorpreso la maggior parte dei presenti in Parlamento domenica mattina 3 aprile. Appena mezz’ora dopo l’inizio della sessione, il vicepresidente dell’Assemblea ha annunciato l’annullamento del voto di sfiducia al primo ministro Imran Khan. Immediatamente, i sostenitori del PTI, il partito del Presidente del Consiglio, si sono precipitati sul palco cantando, pugni in aria: “Imran Khan è il nostro orgoglio! » Davanti a loro, membri dell’opposizione delusi e inchiodati alle loro sedie, già cercando di trovare un modo per contrastare questa decisione.

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Pochi minuti prima, il ministro dell’Informazione, Fawad Chaudhry, camicia bianca, giacca nera e tono deciso, aveva affermato davanti al Parlamento che questo voto di sfiducia era “un’operazione di cambio di regime guidata da un governo straniero”. Le grida dei sostenitori del PTI (“Chiunque sia amico degli Stati Uniti è un traditore! “) non ha lasciato dubbi sull’identità del “potere straniero” incriminato. Una teoria del complotto rilanciata dallo stesso Primo Ministro già da diverse settimane.

La strada del populismo

Al centro di questa crisi, le promesse ritenute non mantenute. Mentre la sua campagna del 2018 era basata sulla lotta alla corruzione e sulla ripresa dell’economia, quattro anni dopo, con un’inflazione crescente, un’economia indebolita e una gestione a volte criticata del Covid, il capo del governo sta attraversando la sua più grande crisi politica.

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Ma mentre alcuni lo avevano già seppellito politicamente, Imran Khan sembra aver scelto una traiettoria tortuosa per mantenere il potere. Affermando di avere le prove che una forza esterna vuole la sua caduta, il primo ministro pakistano è in linea con i leader che scelgono la strada del populismo.

“Imran Khan è un leader nazionalista populista che ha sempre giocato questa carta di salvatore dell’Islam in pericolo” spiega Amélie Blom, professoressa di ricerca a Sciences Po Lyon e al laboratorio Triangle. La sua critica all’Occidente, che considera moralmente corrotto, mette in imbarazzo anche coloro che detengono davvero il potere: l’esercito. “Il suo atteggiamento si scontra con gli obiettivi strategici dell’esercito la cui priorità nella politica internazionale è cercare di migliorare le sue relazioni con l’Unione Europea e gli Stati Uniti”, dettagli Amélie Blom.

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“Perdere la testa in su”

Tutto stava andando bene per l’ex star internazionale del cricket e rubacuori in Occidente. Creando il partito PTI, il Pakistan Movement for Justice, nel 1996, Imran Khan intendeva raggiungere la vetta. Gli inizi furono difficili, vinse un solo seggio in Assemblea durante le elezioni del 1997 e del 2002. Ma il partito crebbe e si fece conoscere in particolare sostenendo la lotta alla corruzione.

Imran Khan non sembra in grado di sfuggire al destino riservato a tutti i suoi predecessori che non sono riusciti a completare il loro mandato di cinque anni. Il Presidente del Consiglio ha chiesto domenica lo scioglimento dell’Assemblea e le elezioni dovrebbero tenersi entro tre mesi. Secondo Amélie Blom, è improbabile che il PTI emerga come vincitore, ma scegliendo questa opzione, “Imran Khan mostra che se deve cadere, lo farà a testa alta combattendo fino alla fine”. Con un Primo Ministro sempre più impopolare, privato dell’appoggio dell’esercito, il Pakistan rischia di trovarsi di fronte a medio termine con una nuova fase di instabilità politica.

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