All’inizio del 1972 il Trattato di Bruxelles prevedeva l’allargamento della Comunità Economica Europea a Regno Unito, Irlanda, Danimarca e Norvegia (che vi rinunceranno). Nello stesso anno decine di migliaia di giovani inizierebbero a vivere la loro avventura europea in modo molto più concreto prendendo il treno grazie al pass Interrail che quest’anno festeggia il suo 50° anniversario.

La giustapposizione dei due eventi è solo una coincidenza. Il pass è stato lanciato per commemorare il cinquantesimo anniversario dell’Unione internazionale delle ferrovie. Questa organizzazione, nata nel 1922, aveva lo scopo in particolare di promuovere il traffico internazionale attraverso la cooperazione tra le reti ferroviarie globali. Il suo principio: prendere il treno illimitatamente per un periodo prescelto.

Un inizio lampo

Inizialmente, il pass voleva attirare i giovani poiché era accessibile solo ai viaggiatori di età inferiore ai 21 anni. Dovremmo anche parlare di due assist. Se Interrail era rivolto ai giovani europei, il suo fratello gemello, chiamato Eurail, era destinato ai giovani di nazionalità non europea. I due sesamo convivono ancora oggi…

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“Quando è stato creato, l’ambizione era quella di offrire un’esperienza di viaggio flessibile, senza confini, per scoprire destinazioni conosciute e meno conosciute”, spiega la SNCF in un comunicato stampa. Successo immediato: si stima che 100.000 persone si siano accalcate a questo affare tra marzo e novembre 1972. In cinquant’anni più di 10 milioni di viaggiatori ne hanno approfittato.

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La concorrenza dell’aviazione a basso costo

Questo successo è andato di pari passo con un’estensione della rete. Quando è stato creato, Interrail consentiva di viaggiare in 21 paesi. Oggi, 33 paesi, tra cui la Turchia, sono membri del sistema così come 35 aziende, pubbliche o private. La stragrande maggioranza sono compagnie ferroviarie, pubbliche o private, ma alcune sono marittime.

La rete non è stata l’unica ad espandersi poiché anche Interrail ed Eurail hanno ampliato il loro target. Di fronte al nuovo comportamento dei viaggiatori, i due pass sono accessibili a tutto il pubblico dal 1998. “La ferrovia aveva bisogno di ampliare la sua base clienti perché questo mezzo di trasporto era ancora poco utilizzato”, rileva Yves Crozet, specialista dei trasporti e professore emerito presso Sciences Po Lyon. Inoltre, gli anni ’90 hanno visto il significativo sviluppo di compagnie aeree low cost verso destinazioni europee.

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600.000 viaggiatori nel 2019

Entrambi gli abbonamenti beneficiano chiaramente di una ripresa dei viaggi in treno, che sempre più vacanzieri scelgono per motivi ambientali. È un po’ la stessa tendenza che sta resuscitando i treni notturni in tutta Europa. Nel 2019, ben 600.000 viaggiatori sono stati convinti a viaggiare in tutta Europa sui binari. Nella hit parade dei paesi più visitati con questi pass troviamo Germania, Francia, Svizzera, Italia o Austria…

Questi abbonamenti sono ora offerti in più versioni: per un solo Paese o in versione “pass globale”, valida nei 33 Stati. Questa sarebbe la versione più venduta oggi. Il suo titolare può anche scegliere tra più proposte di utilizzo, continuative o tratteggiate in un determinato periodo.

L’opzione più scelta dai viaggiatori adulti è la formula 335€ che permette di viaggiare 7 giorni nell’arco di un mese. Nota che se tutti i viaggi sono gratuiti, una volta pagata la carta, devi pagare le spese di prenotazione quando vuoi prendere un treno dove questa prenotazione è obbligatoria, ad esempio un TGV in Francia.

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