Si tratta, né più né meno, di fondere la statua equestre di Leopoldo II davanti al palazzo reale di Bruxelles per farne un memoriale alle vittime della colonizzazione. Un’altra opzione sarebbe quella di nascondere la statua dell’ex re dei belgi (1865-1909) per inserirla nel suo contesto con l’installazione di pannelli didattici tutt’intorno. O per rimuoverlo dalla sua base, che servirebbe per interventi artistici temporanei…

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Leopoldo II, per la cronaca, fece del Congo Belga una sua proprietà privata dal 1885 al 1908 e coprì gli abusi commessi in suo nome, in particolare nelle piantagioni di gomma dove i lavoratori si vedevano tagliare le mani se non lavoravano abbastanza velocemente. Il motivo di questa proposta di casting? “Questa statua prude a tutti noi, dobbiamo fare qualcosa al riguardo, è una responsabilità collettiva”, afferma Pascal Smet, socialista fiammingo e segretario di Stato per l’urbanistica e il patrimonio della regione di Bruxelles-Capitale.

Il progetto è sostenuto da una commissione indipendente di 14 esperti, storici, avvocati e ricercatori, che il 17 febbraio ha presentato il suo rapporto di 254 pagine sul “Decolonizzazione dello spazio pubblico” della capitale.

Trasformazione anziché cancellazione

La commissione è stata istituita dal parlamento regionale dopo le proteste di Black Lives Matter nel maggio 2020, in seguito alla morte di George Floyd negli Stati Uniti. Come altrove in Europa, il movimento è stato accompagnato dal degrado dei monumenti, tra cui la statua di Leopoldo II, ricoperta di vernice rosso sangue. “E’ coinciso anche con il 60° anniversario dell’indipendenza della Repubblica Democratica del Congo, durante il quale il re Filippo ha presentato i suoi ‘rimpianti’ per le sofferenze subite dai congolesi durante la colonizzazione”, specifica Rachid Madrane, presidente del parlamento regionale.

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Gli esperti no “per la cancellazione ma per la trasformazione”e consiglia di decidere sui resti coloniali ” caso per caso “. Propongono di raggruppare le statue coloniali in un giardino scultoreo contestualizzato, nel Parc du Cinquantenaire, nel distretto europeo. L’idea: inserire le opere presso un monumento alla gloria dei “pionieri” coloniali, che verrebbe ribattezzato “Monumento della decostruzione della propaganda coloniale”, senza oscurare il passato ma “trattando” in tutti i sensi del termine, con lo scopo di “futuro inclusivo”.

Una dinamica di consultazione

Queste sculture si trovano ovunque a Bruxelles, dove possiamo vedere in particolare un africano e suo figlio, nudi, incatenati e aggrediti dai cani nella prestigiosa avenue Louise. L’opera, ispirata al romanzo La capanna dello zio Tomrisale al 1895 e si chiama Negri marrone rossiccio sorpresi dai cani. Il rapporto mira ad avviare un processo di consultazione, prima nel parlamento della regione, poi comune per comune, decidendo ciascuno cosa fare con il proprio patrimonio coloniale. Il governo della regione punta a un piano d’azione concreto prima dell’estate o nel settembre 2022. Per Pascal Smet, non c’è dubbio che questo rapporto finirà “in un cassetto”.

Lo scioglimento della statua di Leopoldo II, ora sul tavolo, non manca di suscitare polemiche. Mentre un esperto della Commissione dice che il cast renderebbe omaggio “a persone di cui non parliamo”Alexia Bertrand, del partito di destra del Movimento di riforma (MR), è contraria: “Le persone che vogliono sciogliere la statua sono soprattutto attivisti, prima ancora che esperti o storici. La storia non può essere cancellata. Dobbiamo concettualizzarlo, dobbiamo spiegarlo, dobbiamo insegnarlo. »

Una cartografia decoloniale

Questo scioglimento era già avvenuto simbolicamente durante l’evento culturale Nuit blanche nell’ottobre 2018, con un’installazione della replica in ghiaccio della famosa statua di Leopoldo II, in scala, dall’artista di origine ruandese Laura Nsengiyumva.

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Questo architetto di formazione, che ha effettuato una “mappatura” (mappatura) decoloniale delle strade di Bruxelles prima di far parte della commissione di esperti sulla decolonizzazione dello spazio pubblico, spera che prevalga la cultura belga del compromesso. : “Ci sono persone da tutte le parti in questa commissione, compresi i conservatori, e abbiamo raggiunto un compromesso unificante: se ci siamo riusciti, il Belgio avrà successo. »

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Tra Congo e Belgio, sessantadue anni di relazioni complicate

30 giugno 1960. Indipendenza del Congo.

17 gennaio 1961. Assassinio di Patrice Lumumba, Primo Ministro congolese.

24-25 novembre 1965. Il presidente congolese Joseph Kasa-Vubu viene rovesciato, il generale Mobutu prende il potere. Poco dopo, il Belgio ha perso il controllo delle risorse minerarie congolesi.

1996-1997. Prima guerra del Congo, Laurent-Désiré Kabila sale al potere.

1998-2002. Seconda guerra del Congo, il Belgio viene coinvolto per ottenere un cessate il fuoco.

2017. Kabila cerca di rimanere al potere, nonostante la fine del suo secondo mandato da presidente. Le rivolte popolari scuoteranno il Paese per diversi mesi. Crisi diplomatica con il Belgio che critica il potere congolese.

30 giugno 2020. Il Re dei Belgi Filippo esprime in Congo il suo “profondo rammarico per gli infortuni” inflitta durante il periodo coloniale.

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