“Mine, ce n’erano alcune sul ciglio della strada non molto tempo fa! », esclama Kenan Muftic. Questa strada, sotto la collina di Blagovac, conduce direttamente a Sarajevo, distante una decina di chilometri. Il Centro di azione sulle mine della Bosnia ed Erzegovina (BHMAC) ha dichiarato la capitale e le aree circostanti libere dalle mine solo l’anno scorso, ventisei anni dopo la fine del sanguinoso conflitto che ha ucciso più di 100.000 morti e ha lasciato il territorio disseminato di circa un milione di queste armi esplosive vicino alle numerose linee del fronte.

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Kenan Muftic, l’alpinista abile nel trekking sulle vette del pianeta, in Nepal come in Etiopia, conduce un altro tipo di spedizione ad alto rischio su questa collina di Blagovac. Per quasi vent’anni si è dedicato allo sminamento nel suo paese, dirigendo il centro di addestramento dei cani per il rilevamento delle mine dell’organizzazione norvegese People’s Aid (NPA), uno dei trenta operatori di sminamento del paese, che da solo rappresenta il 20% . E svolge missioni in tre continenti, grazie a questa struttura che è diventata un riferimento mondiale. I cani del centro hanno partecipato allo sminamento in 24 paesi. Attualmente sono presenti in Cambogia, Angola, Zimbabwe e Iraq.

“Non abbiamo mai avuto incidenti con i cani”

“Non abbiamo mai avuto incidenti con i cani”, accoglie Kenan Muftic. Mentre decine di minatori hanno pagato con la vita la caccia agli ordigni esplosivi in ​​Bosnia ed Erzegovina. “Lavoriamo con i pastori belgi, perché sono una razza di cani intelligenti, cooperativi, laboriosi, facili da addestrare e, naturalmente, con un olfatto estremamente sviluppato, specifica. Possono rilevare mine molto più profonde dei metal detector, la cui capacità è limitata a sei o venti centimetri sottoterra. »

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Non appena possono essere separati dalla madre, i cuccioli nati sul posto vengono messi al lavoro e diventano operativi dopo circa quindici mesi di addestramento, al ritmo di quattro ore di lavoro al giorno. In questo enorme spazio che sembra un parco divertimenti, all’aria aperta e sotto le tettoie, i cuccioli, sempre accompagnati dal loro addestratore, imparano a stanare un giocattolo, poi il giocattolo tagliato a metà, poi pezzi sempre più piccoli di questo giocattolo. nascosto nella natura, in mattoni, rottami d’auto, ecc.

In Bosnia, lo sminamento senza fine

Allo stesso modo, sviluppano il loro senso dell’olfatto fino a identificare l’odore di una mina e persino l’odore di terra sporcata da una mina. Alla fine della sessione, in compagnia della loro guida, sanno come rastrellare il terreno percorrendolo in direzioni perfettamente rettilinee avanti e indietro. Dopo l’esame, il duo cane guida viene quindi ufficialmente accreditato per operare sul campo per sei mesi, periodo che deve essere rinnovato di volta in volta.

L’ex Jugoslavia, un ex grande produttore di miniere

“Appena il cane ha rilevato una mina, si siede, la sua guida viene a segnare il posto all’indirizzo dello sminatore che è rimasto in disparte. Se c’è il sospetto della presenza di una mina PROM-1, mine particolarmente letali che saltano ed esplodono in aria, allora aumentiamo la distanza a 50 metri”, spiega Kenan Muftic. L’ex Jugoslavia era un importante produttore di mine, in particolare di questi PROM-1 che si rivoltarono contro di essa…

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Il regista non sta per vedere la fine della sua missione. Fino alla guerra in Ucraina, recentemente infestata da mine e ordigni esplosivi, la Bosnia è rimasta il paese più contaminato d’Europa. Secondo il BHMAC, ci sono ancora 175.000 mine sparse sul territorio. Minacciano l’esistenza di 545.000 persone che vivono in 118 comuni, ovvero il 16% della popolazione. I dintorni di città come Mostar non sono ancora stati sgomberati. Le prime vittime sono le popolazioni vulnerabili che si avventurano nelle foreste per il loro sostentamento, i cacciatori e i pescatori, i migranti ei bambini, senza dimenticare gli sminatori ei vigili del fuoco costretti ad affrontare gli ambienti ostili in fiamme.

“Il terreno che resta da bonificare è il più di difficile accesso”

Come ogni stato che ha ratificato la Convenzione sulla messa al bando delle mine, la Bosnia Erzegovina ha avuto dieci anni per ripulire il proprio paese dal 1999. Nel 2008 ha chiesto una proroga di dieci anni, seguita da una proroga di due anni. Nel 2020 ha nuovamente richiesto una proroga fino al 2027. “Sappiamo che questa scadenza non può essere rispettata”, afferma Kenan Muftic che conta, almeno, su un orizzonte del 2032.

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“Il terreno che resta da bonificare è il più difficile da raggiungere, zone rocciose, in declivio, scoscese o con vegetazione molto fitta, spiega Svjetlana Lulzdzija di BHMAC. Le storiche alluvioni del 2014 e le circa cinquanta frane che hanno disseminato le miniere hanno complicato la situazione. »

In Bosnia, lo sminamento senza fine

“Siamo riusciti a sminare 30 km2 per anno, lei aggiunge. Ma siamo caduti a un ritmo di circa 10-12 km2 all’anno per mancanza di fondi, nonostante gli aiuti internazionali. » Oro 922 km2 restano ancora da chiarire.

Guadagna la fiducia della gente del posto

“Dal 2018 al 2020 è stato svolto un ottimo lavoro di verifica delle informazioni. Ha permesso di ridurre le aree sospette, ma anche di scoprirne di nuove”, dice Kenan Muftic. Alcune mappe delle aree minate sono ancora difficili da interpretare. “Abbiamo le informazioni comunicate dai soldati che hanno posato essi stessi le mine, in ottemperanza all’obbligo che compare negli accordi di pace di Dayton, ma la gente è più o meno collaborativa”, riconosce.

Testimoni e vittime forniscono anche le loro testimonianze. “Ci vuole molto tempo per capire cosa è successo, per determinare le linee di battaglia, cioè dove sono state estratte le terre”, denuncia un attore di sminamento. “Per questo, devi essere in grado di conquistare la fiducia degli abitanti; alcuni ci forniscono diari di guerra con planimetrie manoscritte delle miniere, schizzi che mostrano gli alberi, il fiume, la natura e il numero delle mine poste. » Un posamine che temeva di tornare al suo villaggio, terrorizzato di essere perseguito per crimini di guerra, ha finito per collaborare.

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La vita non può tornare alla normalità

Le rivalità tra i leader nazionalisti serbi, croati e bosniaci alla guida del Paese si impossessano anche, più del necessario, della stratificazione istituzionale molto complessa a base etnica. In molti temono quindi che il rinnovo dei membri della commissione di sminamento, il cui mandato scadrà questa primavera, si trascini, come il semestre di attesa del 2019-2020 durante il quale nessun operatore aveva potuto essere accreditato.

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La scelta di un modello di business può anche aver suscitato una cupidigia sgradevole e consentito la corruzione. Anche l’ex direttore del BHMAC, perseguito per corruzione, abuso di posizione di autorità e falsificazione di documenti, è finito in carcere nel 2014. “Ci sono molti soldi da guadagnare attraverso i bandi di gara, continua l’anonimo attore, e alcuni hanno interesse a trascinare le operazioni. Se ci fosse più volontà politica, lo sminamento potrebbe essere completato. »

Finché la terra non viene liberata, la vita non può riprendere il suo corso, impedendo la costruzione, lo sviluppo dell’agricoltura o del turismo, ostacolando anche il lavoro della Commissione internazionale sulle persone scomparse. Si trova incapace di prospezione in aree infestate sospettate di contenere fosse comuni. Tuttavia, più di 7.500 persone sono ancora disperse.

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Migliaia di vittime in tutto il mondo

In Bosnia ed Erzegovina

Durante la guerra in Bosnia, dal 1992 al 1995, sono state registrate 6.354 vittime di mine.

Dalla fine della guerra, il bilancio è di 1.150 feriti e 620 morti, di cui tre morti e un ferito nel 2021.

Di questo totale, 81 sminatori sono rimasti feriti e 53 sono morti.

Nel mondo

Nel 2020 sono state registrate quasi 8.000 vittime di mine in una cinquantina di paesi, più della metà in Siria e Afghanistan. Ma il bilancio è probabilmente molto più pesante.

Lo denuncia l’Osservatorio sulle mine “il numero ancora alto di vittime e il ritmo deludentemente lento delle operazioni di sminamento” nel suo rapporto di novembre 2021.

In Ucraina

Più di 300.000 km2, quasi la metà del territorio ucraino, è stata contaminata da ordigni esplosivi dallo scoppio della guerra il 24 febbraio, secondo la sicurezza civile ucraina. Prima della guerra, circa l’8% del territorio era considerato contaminato.

La Convenzione di Ottawa

La Convenzione del 1997 sulla proibizione dell’uso, stoccaggio, produzione e trasferimento di mine antiuomo e sulla loro distruzione è entrata in vigore nel 1999. Da allora, 94 stati hanno distrutto più di 55 milioni di mine accumulate.

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