“Gloria all’Ucraina”, “Assassini”, “Putler” (Putin + Hitler). Il monumento alla gloria dell’esercito sovietico che si trova nel cuore di Sofia è stato etichettato dai manifestanti bulgari contro la guerra all’indomani dell’invasione russa dell’Ucraina.

Ancora una volta, dalla caduta della cortina di ferro, la monumentale scultura alta 45 metri, completata nel 1954 in pieno stalinismo, in omaggio alla vittoria sovietica contro la Germania nazista, è oggetto di tutte le polemiche sul suo divenire.

Uno smantellamento già votato nel 1993

Lo stesso giorno dello scoppio della guerra, il 24 febbraio, il consiglio comunale di Sofia ha condannato l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia, con una votazione, con 41 voti favorevoli, 1 contrario e 2 astensioni. Il giorno successivo, Traicho Traikov, sindaco di Sredets, il quartiere centrale della capitale, ha annunciato che stava avviando una procedura per lo smantellamento e il trasferimento del monumento contestato, in base a una decisione che era stata votata dal consiglio comunale di Sofia nel… 1993, ma mai realizzato.

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All’epoca erano state addirittura erette delle impalcature per la demolizione prima che il sito fosse interrotto per ordine dell’allora ministro dell’Interno, ricorda l’agenzia di stampa bulgara BTA. “La situazione è cambiata con la guerra, questo monumento potrebbe finalmente scomparire dal centro di Sofia”, considera Antony Todorov, politologo della Nuova Università Bulgara di Sofia.

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Liberatore sovietico contro l’oppressore comunista

Sono ricorrenti gli scontri tra filo-russi e filo-occidentali sul futuro del monumento. Per i primi, come il Partito Socialista Bulgaro, erede del Partito Comunista, la scultura rende omaggio al liberatore sovietico, ricordando la vittoria degli Alleati sulla Germania nazista. Per quest’ultimo, incarna la repressione dell’occupazione sovietica per quasi mezzo secolo.

Le autorità russe hanno sempre sostenuto la manutenzione del memoriale, indirettamente o tramite le loro staffette bulgare. L’ambasciata russa si è persino offerta due volte nel 2020 e nel 2021 per finanziare la sua ristrutturazione in cambio della sua proprietà o godimento, ricorda ancora BTA. L’agenzia ha chiarito che la Russia nel 2020 ha criminalizzato la distruzione o il danneggiamento di siti commemorativi dedicati alla gloria militare russa durante la seconda guerra mondiale sul suo suolo e all’estero.

Presa alla sprovvista dagli avversari al Cremlino

Per dieci anni, il monumento è stato attaccato da oppositori della politica del Cremlino. Nel 2014, già a sostegno dell’Ucraina e della sua rivoluzione Maidan, è stata in parte dipinta di blu e giallo, nei colori della bandiera ucraina. Come hanno fatto ancora nelle ultime settimane i manifestanti in Slovacchia e Repubblica Ceca, colorando di blu e giallo i soldati dell’Armata Rossa, o le loro mani del colore del sangue per denunciare la guerra.

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A Sofia, già nel 2012 e nel 2013, gli eroi del 1945 erano stati imbrattati, sia incappucciandoli per protestare contro la repressione russa del gruppo musicale Pussy Riot, sia colorandoli di rosa per chiedere scusa alla Bulgaria per aver partecipato allo schiacciamento del Primavera di Praga nel 1968.

“Il lavoro storico resta da fare”

Durante la prima protesta artistica, avvenuta nel 2011, gli stessi soldati si erano trasformati in eroi del fumetto americano. Si trattava allora di affrontare entrambi con ironia “ai ‘liberatori’ di ieri e ai ‘leader del mondo libero'”opposto “due sistemi ideologici e due società dei consumi”, annotò all’epoca sul quotidiano la giornalista Anita Dimitrova Sega.

Dovremmo quindi spostare questo ingombrante monumento? “Questo luogo ha una funzione, oggetto di diverse azioni. Il monumento non può essere ridedicato?, chiede Antony Todorov. È un omaggio all’esercito sovietico e non all’esercito russo, ma abbiamo lasciato tutta questa eredità alla Russia, eppure l’Ucraina ha avuto la sua parte nella guerra”, lui alza. Sofia non ha altri monumenti che commemorano la vittoria sul nazismo. E, conclude, “il lavoro storico sul ruolo proprio della Bulgaria dell’epoca, alleata di Hitler e che cambiò schieramento alla fine del conflitto ed entrò in guerra, resta ancora in gran parte da fare”.

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