Un altro barone della droga nelle mani della giustizia americana. Dairo Antonio Usuga, meglio noto come “Otoniel”, è stato estradato negli Stati Uniti mercoledì 4 maggio. Il leader del Clan del Golfo, considerato il cartello più potente della Colombia, è perseguito per traffico di droga dal 2009 da un tribunale di New York. C’era una taglia sulla sua testa di cinque milioni di dollari.

→ RITRATTO. La Colombia estrada il “trafficante più pericoloso del mondo” negli Stati Uniti

Il presidente colombiano Iván Duque, per il quale Otoniel “può essere paragonato solo a Pablo Escobar”il famigerato leader del cartello di Medellin, ha accolto con favore il colpo al traffico di droga nel Paese: “È lo spacciatore di droga più pericoloso del mondo. Oggi trionfano la legalità, lo stato di diritto, la forza pubblica e la giustizia. »

Un colpo di brillantezza senza grandi conseguenze

“È improbabile che l’arresto e l’estradizione di Otoniel abbiano un grande impatto sul flusso di cocaina”, tempra Jeremy McDermott, co-direttore della ONG InSight Crime. Dalla morte di Pablo Escobar nel 1993 e dallo smantellamento del cartello di Cali due anni dopo, la produzione e il commercio di “oro bianco” si sono frammentati. “Non ci sono più grandi player che controllano questo mercato ma una moltitudine di player”, commenta Jeremy McDermott. Quando uno viene messo fuori combattimento dalle autorità, un altro è pronto a prendere il suo posto.

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Fatto, “Da ottobre e dall’arresto di Otoniel, il Clan del Golfo non ha smesso di operare”, osserva Gustavo Duncan, ricercatore presso l’Università EAFIT di Medellin e specialista nel traffico di droga. Presente nel nord-ovest del Paese, il gruppo criminale è caratterizzato anche da un’organizzazione interna decentrata. “Si potrebbe quasi parlare di franchisingspiega Jeremy McDermott. Non c’è uno ma diversi leader, meno visibili di Otoniel ma che continuano a far funzionare l’organizzazione. »

2020, anno record

Nonostante il colpo di stato delle autorità colombiane, il Paese resta il primo produttore mondiale di cocaina. Secondo l’Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine (UNODC), la Colombia ha addirittura battuto il record nel 2020, producendo 1.228 tonnellate di cocaina, con un aumento dell’8% rispetto all’anno precedente. Gli Stati Uniti restano il primo consumatore di cocaina.

Fedele alla sua dottrina di sradicare i raccolti illeciti, il governo colombiano sta intensificando i suoi sforzi per combattere questo traffico. Il presidente Duque non perde occasione per sottolineare il continuo calo da tre anni del numero di raccolti di foglie di coca, ingrediente alla base della produzione dell’alcaloide. Evidenzia inoltre regolarmente i sequestri record effettuati dalle autorità colombiane, 659 tonnellate nel 2021.

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Supporto americano a Bogotà

Il governo colombiano conta anche sull’appoggio immancabile del suo alleato americano. L’anno scorso, la Casa Bianca ha stanziato 25 milioni di dollari per finanziare la lotta al traffico di droga in Colombia, che considera “un partner chiave” nella questione, nelle parole del presidente Biden. La somma rappresenterebbe circa il 20% del budget totale americano dedicato alla lotta alla droga. “Gli Stati Uniti vogliono mostrare ai trafficanti di droga che li stanno combattendo dove sonoanalizza Gustavo Duncan. L’estradizione di Otoniel è un messaggio che dice: “La nostra giustizia può raggiungerti”. »

L’azione congiunta delle autorità colombiane e americane non impedisce ai cartelli di espandere le loro attività. Mentre le superfici coltivate si stanno riducendo, la produzione è in aumento, grazie a migliori rese per ettaro e tecniche di lavorazione del prodotto sempre più sofisticate. Alcuni operano anche al di fuori dei loro confini, come nella regione di Zulia in Venezuela, un paese sul punto di diventare il quarto produttore mondiale di cocaina, secondo l’ultimo rapporto di InSight Crime.

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