Martedì 15 marzo gli Stati membri dell’Unione Europea hanno approvato il progetto di carbon tax alle frontiere, che entrerà in vigore tra il 2023 e il 2025. Presentata come strumento di punta nella lotta al riscaldamento globale, questa tassa riguarderebbe le importazioni di alcuni settori (acciaio, alluminio) in base alle emissioni legate alla loro produzione.

► Cos’è questa tassa sul carbonio?

La carbon tax è uno dei grandi progetti del patto verde dell’UE verso l’obiettivo di a “neutralità climatica” entro il 2050. Emmanuel Macron ne ha anche fatto la sua priorità climatica per la sua presidenza dell’Unione.

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Il principio è quello di imporre, come un dazio doganale, un prezzo del carbonio su determinati prodotti importati fabbricati da aziende al di fuori dell’Europa. Ciò riguarderebbe inizialmente solo alcuni settori (acciaio, alluminio, cemento, fertilizzanti ed elettricità), ma potrebbe estendersi ad altri al termine del periodo di transizione.

Gli importatori di questi prodotti dovranno registrarsi presso le autorità nazionali per acquistare quote di carbonio, a seconda, ad esempio, del peso dell’acciaio importato. Se queste quote vengono superate, le aziende importatrici dovranno pagare un costo aggiuntivo.

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I Ventisette, invece, non hanno deciso sul progetto di abolire contestualmente le quote di emissioni gratuite assegnate agli industriali europei per consentire loro di far fronte alla concorrenza di paesi terzi, unico modo secondo Bruxelles per garantire la compatibilità con le regole del Organizzazione Mondiale del Commercio (OMC). Gli Stati sono estremamente divisi su questo tema.

► Quali sono i suoi obiettivi?

La carbon tax si presenta come uno strumento chiave nella lotta al riscaldamento globale. I suoi obiettivi sono molteplici. L’Unione Europea spera che questa tassa impedisca il trasferimento delle aziende emittenti che, di fronte a normative ambientali sempre più rigide, sono tentate di andare dove gli standard sono meno restrittivi. L’Europa vuole quindi evitare di importare beni la cui produzione promuove il riscaldamento globale, mentre essa stessa vincola le sue industrie a standard rigorosi.

L’altro obiettivo è quello di imporre standard ambientali europei alle società straniere e incoraggiare così gli altri paesi a ridurre le proprie emissioni. Infine, la carbon tax porterebbe denaro nelle casse dell’Unione e finanzierebbe altri progetti.

Le ambizioni climatiche mostrate con questa tassa non sono unanimi. Secondo il Climate Action Network, questo accordo comporta il rischio di rimanere a ” guscio vuoto “. Anche altri esperti e ONG hanno fortemente criticato le proposte per la loro mancanza di ambizione e il rinvio delle questioni più controverse, spiega in un comunicato la Fondazione europea per il clima.

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► Quando si applicherà?

Il calendario per l’introduzione della carbon tax non è stato completamente convalidato. Una prima risoluzione è stata adottata nel marzo 2021, poi la Commissione Europea ha presentato una proposta legislativa il 14 luglio.

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L’accordo di principio raggiunto martedì 15 marzo dagli Stati membri deve ora essere convalidato dal Consiglio europeo del 24 e 25 marzo. Il Parlamento europeo dovrà quindi decidere entro l’estate sul progetto della Commissione. Quindi, i 27 adotteranno la loro posizione finale e avvieranno i colloqui con i deputati per trovare un accordo definitivo.

L’entrata in vigore della carbon tax è attualmente prevista per il 1° gennaio 2023. È previsto un periodo di transizione di tre anni, durante il quale gli importatori dovranno solo dichiarare le emissioni importate senza dover acquistare le necessarie quote di carbonio.

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