Le autorità in El Salvador vogliono porre fine alla violenza delle bande. Secondo un messaggio del presidente Nayib Bukele, pubblicato su Twitter domenica 10 aprile, più di 9.000 presunti membri di questi gruppi sono stati arrestati negli ultimi 15 giorni. In vent’anni la polizia nazionale non ha mai fatto così tanti arresti in così poco tempo.

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Queste misure rientrano nello stato di emergenza in vigore da domenica 27 marzo quando in soli due giorni sono stati attribuiti 87 omicidi a cosche.

Senza limiti

La storia di El Salvador è segnata dalla violenza. La guerra civile degli anni ’80 è stata seguita da conflitti tra bande a Mara Salvatrucha (MS-13) e Barrio 18. Questo paese centroamericano ha uno dei tassi di omicidi più alti al mondo. Le autorità salvadoregne stimano che 70.000 persone siano coinvolte in bande.

Con l’ultima ondata di arresti, oltre 25.000 membri di bande vengono incarcerati. Il governo salvadoregno ha anche approvato una riforma del codice penale per rafforzare le sanzioni inflitte a questi criminali. La pena massima per i capibanda è quindi aumentata da nove a quarantacinque anni di reclusione. L’appartenenza a uno di questi gruppi va da tre a cinque anni di reclusione a una pena da venti a trenta anni.

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Ma sorgono interrogativi intorno alla nuova repressione poliziesca e legislativa, attuata dal Capo dello Stato. Nayib Bukele è stato eletto nel 2019 all’età di 37 anni con la promessa di combattere il flagello delle bande armate e porre fine alla corruzione dei partiti tradizionali. E il giovane presidente, diventato popolare grazie alla sua efficienza, sembra non imporsi limiti per raggiungere i suoi obiettivi. Alcune decisioni fanno presagire una deriva totalmente autoritaria, come la minaccia di sciogliere il Parlamento nel febbraio 2020 o un cambio improvviso della Costituzione affinché possa candidarsi per un secondo mandato.

“Trattamento crudele”

L’Alto Commissario delle Nazioni Unite per i diritti umani ora teme violazioni nella repressione delle bande. Ne ha parlato la portavoce Liz Throssell “segnalazioni di uso eccessivo e non necessario della forza” dove sarebbero stati sottoposti i detenuti “trattamento crudele, disumano o degradante”.

L’Unicef ​​è preoccupato per le sanzioni imposte ai minori reclutati dalle cosche. Tra 20.000 e 35.000 giovani salvadoregni fanno parte di gruppi armati, secondo l’OCSE. Dopo le ultime modifiche al codice penale, gli adolescenti tra i 12 ei 15 anni saranno condannati a una pena massima di dieci anni di reclusione. Dall’età di 16 anni, incorreranno in venti anni di carcere.

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Detenzioni arbitrarie

All’estero, il segretario di Stato americano Antony Blinken ha incoraggiato il governo salvadoregno a proteggere le libertà di stampa e di espressione. Perché il fatto di riprodurre o trasmettere qualsiasi messaggio o qualsiasi informazione sull’attività delle cosche sarà sanzionato con quindici anni di reclusione.

Diverse organizzazioni locali si sono espresse anche in El Salvador. Il quotidiano La Stampa Grafica riporta la notizia di diverse associazioni che denunciano detenzioni arbitrarie. Venerdì 8 aprile, 21 uomini sono stati rilasciati dalla custodia della polizia dopo essere stati detenuti ingiustamente.

Il sindacato degli avvocati teme che le nuove regole possano limitare le sue attività. Secondo due magistrati intervistati in condizione di anonimato, c’è il rischio che anche gli avvocati stessi vengano detenuti se scelgono di difendere i membri della banda. Lo stato di emergenza in El Salvador dovrebbe concludersi il 27 aprile. Fino alla fine di questa misura, la polizia nazionale potrà continuare a effettuare arresti senza mandato d’arresto.

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