Nella sua casa nella contea di Sligo, sulla costa occidentale dell’Irlanda, Thomas Healy impila lunghi mattoni terrosi in una stufa di rottami metallici. Basterà il fuoco che accende per riscaldare i quattordici termosifoni della sua casa. Come molti abitanti di questa regione rurale dell’Isola di Smeraldo, questo consigliere comunale si riscalda solo con la torba, un combustibile organico e fossile formato da detriti vegetali.

“Mi costa 600 euro l’anno e il prezzo varia poco, lui spiega. È l’opzione più economica e fa parte delle nostre abitudini! Qui la torba viene raccolta da centinaia di anni. » Una tradizione consolidata, che il governo vorrebbe regolamentare.

11% delle emissioni legate al riscaldamento

Lo sfruttamento delle torbiere presenta rischi ambientali: quando si prosciugano, questi pozzi di carbonio smettono di immagazzinarsi e gli incendi di torba contribuiscono alle emissioni di gas serra. In Irlanda, l’11% delle emissioni totali è legato al riscaldamento delle abitazioni e 1.300 persone muoiono prematuramente ogni anno a causa dell’inquinamento atmosferico.

Il governo di coalizione, che ha tra le sue fila i Verdi, ha quindi pensato di aver trovato la soluzione vietando gli incendi di torba e carbone dal prossimo settembre. Ma, di fronte alla resistenza nelle campagne e al prezzo dell’energia che continua a salire, le misure sono state mitigate.

Una volta all’anno, Thomas Healy va a prendere il suo lotto di mattoni a pochi chilometri da casa sua, in una torbiera gestita da un uomo del posto. Alcune famiglie mantengono i diritti ancestrali sulle paludi e si raccolgono da sole, oppure pagano un appaltatore e riforniscono il quartiere. In questo mese di luglio, i mattoni stanno asciugando in piccoli mucchi, accatastati su pallet. La vendemmia sta avvenendo “appena il tempo lo permette” : una macchina arriva a formare lunghi rettangoli di terra, che vengono poi ritagliati, capovolti a mano e disposti con cura fino al momento della vendita.

Un massiccio piano di ristrutturazione

Un rituale in cui Nial Henry fu iniziato all’età di 14 anni, in un’epoca in cui la torba veniva ancora raccolta con una pala. “Sono sei generazioni che lo facciamo nella mia famiglia! È il modo più comune di riscaldare nella contea, è economico e non lo importiamo dall’altra parte del mondo, ” protesta questo ottantenne. “Vietare la torba durante la notte è semplicemente impossibile per le persone qui. Dobbiamo trovare un’altra soluzione”. aggiunge un vicino che lo accompagna sul terreno bagnato, coppola sulla fronte e stivali di gomma ai piedi.

La soluzione c’è: si tratta di un massiccio piano di ristrutturazione. Dublino ha lanciato a febbraio un programma per adeguare gli edifici pubblici e privati ​​ai nuovi requisiti ambientali. Mezzo milione di case dovrebbero essere attrezzate entro la fine del decennio. Ma il prezzo e l’attesa sembrano insormontabili. “Ho già coibentato la soffitta e le pareti di casa, ma avrei ancora 70mila euro da pagare per ristrutturare tutto, anche con gli aiuti di Stato, osserva Thomas Healy. E ci sono anche diversi anni di attesa. Non abbiamo quindi altra scelta reale che continuare a riscaldare con la torba. »

Per il momento, il governo ha fatto marcia indietro ed Eamon Ryan, ministro dell’Ambiente, ha assicurato che a “disposizione tradizionale” consentirebbe a coloro che tagliano e vendono ai loro vicini di continuare il loro sfruttamento, e così via “le restrizioni che (voluto) introdotto riguarderebbe le vendite e Internet – le operazioni commerciali”. I raccoglitori di Sligo dovrebbero avere qualche anno in più davanti a loro. «Comunque, tra quindici o vent’anni, questa attività sarà scomparsa! I giovani non avranno il tempo di venire a tagliare la torba dopo il lavoro”, lascia cadere uno di loro. “Ma almeno avranno una scelta. » Intanto in campagna si accendono fuochi d’inverno come d’estate.

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Un quadro regolamentato

Circa il 14% della popolazione irlandese utilizzare la torba per il riscaldamento, secondo l’Agenzia irlandese per la protezione dell’ambiente.

Cifre ufficiali pubblicato giovedì 21 luglio mostrano che le emissioni di CO2 è aumentato del 4,7% nel 2021 rispetto al 2020 e dell’1,1% rispetto al 2019, prima della pandemia in Irlanda.

paludi sono pozzi naturali di carbonio. La torba è utilizzata anche in orticoltura, in particolare per la coltivazione di funghi.

Secondo le nuove regole fissato dal governo, la vendita al dettaglio e su Internet di torba sarà vietata, così come la pubblicità della torba nei media.

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