Una settimana e poi vai via. Arrivati ​​in Kazakistan il 6 gennaio, i 2.300 soldati del contingente della Collective Security Treaty Organization (CSTO), una sorta di Nato post-sovietica guidata dalla Russia, hanno iniziato il ritiro giovedì 13 gennaio.

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Per l’occasione è stata organizzata una cerimonia sotto la nebbia di Almaty con la consegna di alcune medaglie per definire quella che, alla fine, sarà un’operazione lampo. “La missione delle forze CSTO è compiuta”, ha assicurato il presidente Kassym-Jomart Tokayev due giorni prima. Quest’ultimo ha presentato la violenza dei giorni scorsi come a “aggressione armata di terroristi internazionali contro il nostro Paese” aver giustificato “invio di un contingente di truppe di mantenimento della pace”.

Una missione sotto forma di segnale

“La missione della CSTO è stata compiuta nel momento in cui i primi soldati russi sono atterrati sul suolo kazako”, spiega Temur Umarov, specialista in Asia centrale al Carnegie Center di Mosca. Le manifestazioni contro l’aumento del costo del carburante, scoppiate in tutto il Paese il 2 gennaio, si sono infatti rapidamente mescolate a violenti scontri, in particolare nella città di Almaty, che hanno provocato più di cento morti.

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Una sequenza confusa e brutale che, per gli osservatori nel Paese, indicherebbe che una lotta di potere all’interno dell’élite kazaka si sarebbe aggiunta alle richieste socio-economiche della popolazione. In tale contesto, “simbolico il ruolo delle forze della CSTO e in particolare delle forze russe: si trattava di dimostrare che Tokayev era sostenuto da Mosca”, giudice Temur Umarov. Composta principalmente da soldati russi, ma anche da unità provenienti da Armenia, Kirghizistan e Bielorussia, la missione di mantenimento della pace della CSTO è stata soprattutto un segnale inviato alle élite kazake.

Assicurato dall’appoggio del Cremlino, il presidente kazako è stato infatti in grado di lanciare una vera e propria epurazione contro chi era vicino al suo predecessore, Nursultan Nazarbayev, leader autoritario del Paese dalla caduta dell’URSS. Ha lasciato la presidenza nel 2019 per prendere meglio il controllo di un consiglio di sicurezza trasformato in un vero centro di potere.

Tempo di spurgo

il “capo della nazione” – titolo ufficiale dato a sé stesso da Nursultan Nazarbayev nel 2019 – resta irreperibile. Anche la sua famiglia più stretta, che era diventata prodigiosamente ricca durante il suo regno, scomparve e alcuni di loro avrebbero potuto fuggire dal paese.

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La vittima più anziana di questa epurazione rimane Karim Massimov, l’ex potente capo dei servizi di sicurezza kazaki, ora accusato di alto tradimento. Ma questa epurazione potrebbe rapidamente estendersi all’intero clan Nazarbayev: in un discorso pronunciato l’11 gennaio, Kassym-Jomart Tokayev ha invitato lo Stato a cessare ogni attività con Operator ROP, una società di riciclaggio controllata dalla figlia più giovane di Nursultan Nazarbayev.

Arrivate quando il grosso delle violenze era già passato, le forze della CSTO dovevano solo fare la loro comparsa. I soldati russi si erano rapidamente posizionati vicino all’aeroporto di Almaty, mentre un’unità bielorussa sorvegliava un vicino deposito di munizioni e un gruppo di soldati kirghisi si assicurava una centrale elettrica.

Allo stesso tempo, le forze di sicurezza kazake hanno annunciato l’arresto di quasi 8.000 persone “terroristi” che, secondo una confusa spiegazione del potere, sarebbe venuto a destabilizzare il Paese dall’estero. La partenza delle forze CSTO dovrebbe richiedere circa dieci giorni, più della durata della missione stessa.

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