Alla cassa di un minimarket nel quartiere di Furn El-Chebbak, Bachir tira fuori dallo zaino una mazzetta di libri libanesi e conta attentamente l’importo necessario per pagare la spesa settimanale. “Tre giorni per raccogliere un milione di sterline (37,55 euro) e basta”, dice, consegnando una dozzina di biglietti al cassiere, che accetta solo contanti. Ogni mese, Bashir gareggia con pazienza per ritirare il suo stipendio di dipendente dalla sua banca perché, a causa della mancanza di contanti, l’istituto non gli consegna più le banconote se non in dribs and drabs. “Non ci permetteranno di eliminarlo completamente. Non l’ho rubato, però! »dice, esasperato.

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In Libano, la valuta nazionale è ancorata al dollaro dal 1993. Mentre la sterlina si è deprezzata di quasi il 90% in due anni, assegni e carte bancarie non sono più popolari, perché i libanesi non hanno più libero accesso ai loro depositi in dollari da quando le restrizioni draconiane imposte dalle banche nel 2019 per mascherare la loro insolvenza. Il pagamento in contanti – preferibilmente sterline o dollari libanesi – è diventato la norma, il che complica ulteriormente la vita quotidiana dei libanesi che lottano per accedere al proprio denaro, nel mezzo di una crisi economica aggravata.

“Stanco di chiedere l’elemosina per i propri soldi”

Il 30 marzo, padre Charbel Batour, che dirige il Notre-Dame-de-Jamhour College di Beirut, ha dovuto chiedere ai genitori di pagare le tasse scolastiche in contanti. “Ci hanno pagato per lo più con assegni o con bonifico, ma si tratta solo di somme fittizie, in banca a fini contabili, senza esserci effettivamente”, lui spiega. Il collegio ha così ricevuto quasi 15 miliardi di sterline (564.344 euro) dall’inizio dell’anno scolastico, ma le banche gli richiedono di depositare somme equivalenti in denaro “fresco” per accedervi.

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Mal di testa per il rettore, che deve pagare 2,5 miliardi di sterline (94.057 euro) ogni mese per gli stipendi dei 791 dipendenti di Jamhour, a cui si aggiungono i costi pagabili in contanti, come l’olio combustibile per i generatori o il materiale scolastico. “Il risultato è che non possiamo più pagare dai nostri conti”preoccupa padre Batour, stanco “mendicare i propri soldi”. “Siamo umiliati ogni giorno nel dover negoziare con banche che incolpano la Banque du Liban”lancia il regista.

“Tutti i conti bancari sono bloccati”

La pressione è la stessa nel settore sanitario. Yara ha vissuto la dolorosa esperienza di questo un mese fa, quando suo padre, vittima di un infarto, ha dovuto essere operato d’urgenza. “Lo abbiamo trasportato in tre ospedali prima che potesse essere ricoveratolei dice. Il primo non poteva permettersi di fare alcuna operazione, il secondo ci ha chiesto 14.000 dollari in contanti mentre mio padre aspettava al pronto soccorso. » L’intervento di un’amica cardiologa permette finalmente a lei e ai suoi fratelli di far ricoverare il padre in un terzo ospedale, che chiede 6.000 dollari in contanti per lo stesso intervento. “Se non avessimo avuto entrate in dollari, non saremmo mai stati in grado di aumentare questo importo.Yara è commossa. Quello che è successo a mio padre è una metafora di questo Libano decrepito. »

“Tutti i conti sono bloccati, non possiamo smaltire i soldi che vanno in banca come vogliamorimbalza il dottor Georges Dabar, direttore medico dell’Hôtel-Dieu de France, a Beirut, e tutti i nostri fornitori richiedono il pagamento in contanti. » Ogni lunedì l’establishment deve quindi, per mancanza di corrente pubblica, pagare in contanti dai 70.000 agli 80.000 dollari di olio combustibile. L’ospedale ora fattura le spese mediche in dollari. “Per le persone che non possono permetterselo, abbiamo creato un fondo sociale per cercare di coprire queste bollette”dice il dottor Dabar.

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L’economista Kamal Hamdane vede in questa logica di generalizzazione del contante un desiderio di “per spingere i libanesi a togliere i miliardi di dollari che hanno accumulato visto che non c’è più fiducia nelle banche”. Una strategia mirata “per guadagnare tempo, mentre le riserve della Banque du Liban sono in caduta libera e le banche sono in bancarotta”.

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Un settore bancario danneggiato

► Al suo apice, il settore bancario libanese era tre volte il PIL nazionale, con depositi per un totale di oltre 150 miliardi di dollari.

► Ma dalla crisi il volume dei prestiti è sceso dai 59 miliardi di dollari del 2018 ai 29,2 miliardi di dollari di fine 2021, secondo l’Associazione delle Banche del Libano.

► L’attuale governo di Najib Mikati ha valutato le perdite del settore finanziario in 69 miliardi di dollari prima di avviare a gennaio i negoziati con il Fondo monetario internazionale, sfociati giovedì 7 aprile in un accordo di principio per un piano di aiuti da 3 miliardi di dollari.

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