I termini utilizzati da Human Rights Watch (HRW) sono inequivocabili: è il “La peggiore atrocità in Mali dall’inizio del conflitto, dieci anni fa”. A fine marzo le forze armate maliane, supportate da mercenari russi della compagnia Wagner, sono sospettate di aver giustiziato “quasi 300 civili”, tra i quali c’erano combattenti jihadisti nascosti. Il massacro è avvenuto a Moura, località situata nel centro del Paese, diventata l’epicentro delle violenze intercomunitarie che affliggono il Mali da diversi anni. Le vittime, il più delle volte, sono state uccise da una pallottola in testa, in piccoli gruppi, precisa Hrw, che cita testimoni diretti.

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Questo rapporto di indagine, pubblicato martedì 5 aprile, arriva a spazzare via l’argomentazione dell’esercito maliano, che ha affermato, venerdì 1ehm aprile dopo aver ucciso “203 combattenti” di “gruppi terroristici armati” durante un’operazione effettuata a fine marzo, e monitorare scrupolosamente la “rispetto dei diritti umani” e “DIU (…) nello svolgimento delle operazioni.

Presenti un centinaio di mercenari russi

Nella sua indagine, Human Rights Watch ripercorre la macabra sequenza di eventi che hanno avuto luogo a Moura. Domenica 27 marzo i soldati sono atterrati su elicotteri e si sono impegnati in combattimenti con i jihadisti presenti nel mercato del bestiame. Questa località, popolata in particolare da famiglie di pastori Fulani, è sotto il controllo di uomini di Al-Qaeda nel Maghreb islamico, che estorcono gli abitanti del villaggio costringendoli a rispettare le regole della Sharia.

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Dopo alcuni minuti di violenti scontri a fuoco, i soldati hanno preso il sopravvento e sistematicamente hanno setacciato i dintorni. Diverse centinaia di uomini sono stati arrestati: pochi combattenti jihadisti, ma anche un gran numero di abitanti dei villaggi, commercianti di Moura e dintorni, venuti a vendere il loro bestiame al mercato domenicale. Tutti vengono portati in una vicina terra desolata, costretti a sdraiarsi al sole. Secondo testimoni citati da HRW, alle operazioni hanno preso parte un centinaio di mercenari russi di Wagner.

I Fulani presi di mira metodicamente

Nei prossimi quattro giorni, secondo l’Ong, i mercenari di Wagner ei soldati dell’esercito maliano giustizieranno in piccoli gruppi quasi 300 uomini, prendendo di mira metodicamente individui appartenenti alla minoranza Fulani, sospettata da Bamako di sostenere collettivamente gruppi jihadisti nella regione.

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Parigi, che sta ritirando le sue truppe dal Mali, si è detta “preoccupato per le segnalazioni di massicci abusi nel villaggio di Moura”mentre la missione Onu dispiegata in Mali ha ammesso di essere stata informata “scontri” tra l’esercito maliano e i gruppi jihadisti, e ha detto “molto preoccupato per le accuse di violenza” contro i civili.

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