Sono cinque famiglie e la loro mandria di mucche, una trentina di animali, magri. Si accampano alla periferia della città, cacciati dalle loro terre a causa della folle urbanizzazione di Niamey, la capitale del Niger. Attorno alle loro case tradizionali in paglia secca, osservano la rapida trasformazione del quartiere di Bobiel dove ora vivono: le case che sorgono, e con esse, i recinti, le recinzioni, il traffico.

Non lo vediamo a prima vista, ma questi Fulani soffrono dell’irragionevolezza che colpisce la stagione delle piogge: sempre più tardi, più brevi e sempre meno regolari. Gli episodi di carenza di precipitazioni sono seguiti da inondazioni violente e devastanti. Questo pendolo tra questi due estremi porta a una carenza di punti d’acqua, al declino dei terreni agricoli, all’accorciamento dei periodi di coltivazione e alla riduzione delle rese.

Per questi Fulani, come per tutti i pastori del Sahel, questo si traduce in tensioni sempre più intense per accedere ai punti d’acqua e per procurarsi il foraggio, alimento essenziale per le loro mucche. E ancora, questi Peuls of Bobiel sono fortunati. Vendono il loro latte ai residenti del quartiere e a piccole imprese come la Crémière du Sahel, azienda specializzata nella produzione di formaggi Fulani con cui lavorano gli allevatori locali.

La pressione della sicurezza

Oltre alla pressione climatica, c’è la pressione sulla sicurezza per il mondo agricolo. In zone isolate, fuori dalle città, il Niger, come tutto il Sahel, è diventato una zona di illegalità, un vero e proprio Far West subsahariano dove la mitragliatrice e il Corano hanno preso il posto del puledro e della Bibbia occupare la stessa funzione: dire e fare la legge, dominare e riscattare tutti i peoni del deserto che cadono nelle loro mani.

Nessuno o quasi per garantire la protezione dei campi e del bestiame, dei villaggi e delle città sparse su entrambi i versanti del paese. Anche viaggiare fuori dalla capitale è diventato estremamente pericoloso per i nigerini. “I ‘banditi’ sono appena oltre il fiume” – il fiume Niger –, assicura uno dei Fulani di Bodiel. “E non possiamo più vedere le nostre famiglie stabilite nel nord del Paese a causa dei jihadisti”, aggiunge, triste e rassegnata.

Questa sensazione di reclusione è palpabile in tutta la capitale. Molti residenti affermano di vivere “come in una prigione a cielo aperto”. Se donne e uomini sono direttamente minacciati dall’inesorabile avanzata del contagio jihadista, le attività agricole lo sono altrettanto. Per rendersene conto basta andare a Goudel, lungo il fiume Niger. Dobbiamo ascoltare Amadou Ousmane, un contadino, anche lui Fulani, che gestisce gli orticoltori.

“Dopo che l’Impero Songhai fu smembrato dal Marocco, ci stabilimmo qui nel 1571, gli piace segnalare contro chi pensa che i Fulani, come tutti i saheliani, non abbiano né storia né memoria. La mia gente ha sempre vissuto vicino al fiume. L’ho visto cambiare fin dalla mia infanzia. Cacciavamo antilopi, faraone, c’erano scoiattoli, tanti animali, terra fertile, foreste. Guardati intorno, tutto è scomparso. Dove ho fatto il bagno da bambino, non è rimasta altro che sabbia. »

Cechov in riva al fiume

Amadou Ousmane racconta una storia che sentiamo dalla Mauritania alla Somalia. Qui, sulle rive del fiume Niger, Amadou Ousman ricorda Mikhaïl Lvovitch, il personaggio ricorrente nei drammi di Cechov, che deplora la propensione dell’uomo a distruggere il suo ambiente senza misura, e già nota: “Ci sono sempre meno foreste, i fiumi si stanno prosciugando e la selvaggina sta scomparendo, il clima si sta deteriorando e, ogni giorno, la terra diventa più povera e brutta. »

Ma come Mikhail Lvovitch a Cechov, questa situazione non scoraggia Amadou Ousmane ei suoi amici dal ripiantare la foresta, irrigare la terra, girarla, seminare, raccogliere. Combatte per i paesaggi della sua infanzia, rallenta il processo di disgregazione e persegue a tutti i costi il ​​suo modo di vivere, quello dei suoi antenati.

“Ogni giorno la terra si impoverisce”: in Niger, lo spettro della carestia

Per quanto ancora? Nessuno sa. La situazione generale è così preoccupante. La produzione di cereali è diminuita del 37% rispetto al 2020, secondo il governo nigeriano. In questa stagione di magra, le famiglie devono trattenere le proprie riserve in attesa del prossimo raccolto, tra quattro mesi, quattro lunghi mesi.

Al mercato i prezzi dei generi alimentari continuano a salire, e lo fanno da due anni: miglio, riso, olio, grano, mais, sorgo, fagioli e foraggi. La produzione locale non copre i bisogni della sua popolazione, il Niger dipende dai suoi vicini per compensare il suo deficit. Tuttavia, spiega Issa Abdoul, titolare di una società di importazione di cereali, “Stiamo sopportando il peso maggiore della crisi in Mali e Burkina, i due principali paesi in cui ci riforniamo di generi alimentari. Anche lì i raccolti non sono buoni. C’è quindi meno grano disponibile per l’esportazione. E inoltre, i nostri camion che li trasportano stanno affrontando una crescente insicurezza e disordini politici in questi due paesi”.

Il dopoguerra in Ucraina

La preoccupazione regna all’interno del National Food Crisis Prevention and Management System (DNPGCA), la struttura governativa creata nel 1998 per far fronte all’insicurezza alimentare cronica in Niger: 4,4 milioni di persone vivono nell’insicurezza alimentare in questa stagione. Nella sua sede si susseguono incontri per stabilire e attuare la strategia più efficace per aiutarli il più rapidamente possibile.

Vedi anche:  In Russia e Ucraina, una strana ondata di false minacce di bombe

Sviluppato sotto la responsabilità dell’Ufficio del Primo Ministro e in collaborazione con varie istituzioni internazionali come il Programma alimentare mondiale (WFP), diversi donatori e ONG specializzate in questo campo, il suo protocollo è generalmente ben consolidato. Ma quest’anno la crisi supera le sue previsioni e le sue anticipazioni.

Come mai ? Per il terzo anno consecutivo, la stagione delle piogge è stata scarsa in tutto il Sahel, colpendo i raccolti e le riserve degli agricoltori. Il rapido e generale deterioramento della sicurezza sta ostacolando l’accesso ai campi. Il numero dei villaggi attaccati, dei granai saccheggiati o bruciati continua ad aumentare.

Disorganizzazione con la guerra in Ucraina

L’invasione russa dell’Ucraina ha rafforzato la disorganizzazione. “I nostri soliti partner ci hanno dimenticato. Il WFP, ad esempio, si prendeva cura del 60% dei beneficiari in Niger ogni anno. Grazie all’Ucraina, si è impegnato a sostenere il 28% in questa stagione! »lamenta un funzionario del DNPGCA. “Tuttavia, abbiamo avvertito i nostri partner già a novembre che avremmo dovuto affrontare una grave carenza di cibo durante la stagione magra. »

Questo deve durare ancora almeno due mesi, due lunghi mesi. Tutto indica che la guerra in Ucraina continuerà, che l’insicurezza si diffonderà, che i prezzi aumenteranno. E nessuno può garantire che la prossima stagione delle piogge sarà finalmente migliore delle tre precedenti.

————-

Una situazione umanitaria allarmante

Secondo la Banca africana di sviluppo, il prezzo del grano è aumentato di oltre il 45% in Africa dall’inizio della guerra in Ucraina. I prezzi dei fertilizzanti sono aumentati del 300%.

L’Africa occidentale sta vivendo la peggiore crisi alimentare degli ultimi dieci anni, con 27 milioni di persone che soffrono la fame. Questo numero potrebbe salire a 38 milioni di persone a giugno se non si interviene con urgenza, avverte Oxfam.

In Niger, 6.430 villaggi hanno quest’anno un deficit di produzione agricola sui 12.916 villaggi agricoli del paese. Il deficit di foraggio del paese ammonta a 15,2 milioni di tonnellate di sostanza secca.

Se 4,4 milioni di persone sono colpite dall’insicurezza alimentare in Niger durante la stagione magra, 1,3 milioni di persone sono cronicamente insicure dal punto di vista alimentare
e 2,3 milioni di vittime di malnutrizione.

Articolo precedenteNegli Stati Uniti l’inflazione sta accelerando
Articolo successivoIn calo, il mercato del biologico è alla ricerca di una nuova prospettiva di vita