Stella carismatica del cricket trasformata negli anni ’90 in un politico popolare, Imran Khan sembrava destinato a diventare il primo capo di governo nella storia del Pakistan indipendente a finire il suo mandato. Ma diverse settimane di crisi politica hanno deciso diversamente: eletto alla carica suprema nel 2018, è stato rovesciato nelle prime ore di questa domenica 10 aprile dal parlamento pakistano.

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Imran Khan si lascia alle spalle una crisi costituzionale innescata dal suo iniziale rifiuto di accettare una prima mozione di sfiducia al Parlamento, che aveva giustificato evocando una presunta cospirazione americana per rovesciarlo. “Si unirà alla lunga lista di martiri musulmani che hanno incontrato una tragica fine a causa di cospiratori e traditori stranieri (…), è così che il principale narratore della nazione, Imran Khan, ha descritto la sua prematura partenza”, scrive in un editoriale pieno di ironia il quotidiano pakistano alba.

Un vero supporto popolare

Per gli osservatori informati di questo Paese di oltre 200 milioni di abitanti bloccato tra Afghanistan e India, la caduta di questo uomo di 69 anni deriva in realtà da un conflitto con ciò che molti descrivono modestamente come“istituzione”, l’esercito. Dietro le quinte, e talvolta apertamente, continua a tirare le fila della vita politica pachistana. È stato con il suo tacito sostegno che Imran Khan è salito al timone del paese nel 2018, ponendo fine al continuo governo delle due principali forze politiche del paese, il Partito popolare pakistano e la Lega musulmana pakistana.

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Al di là del supporto dell’esercito, “ha beneficiato anche di un vero sostegno popolare e di un vero entusiasmo, soprattutto tra i giovani”, sfumatura Gilles Boquérat, ricercatore associato presso la Foundation for Strategic Research e specialista in Asia meridionale.

“Un elettrone libero”

Ma i rapporti tra l’esercito e il capo del governo sono diventati tesi l’anno scorso, quando l’opposizione è entrata in ordine di battaglia. Una tensione illustrata, in autunno, dall’iniziale esitazione di Imran Khan ad approvare la nomina di un nuovo capo dell’Isi, il potente servizio di intelligence pakistano, nonostante le insistenze dell’esercito. Le tre settimane bombardate dal Primo Ministro prima di approvare finalmente l’arrivo di Nadeem Anjum alla guida dell’istituzione avrebbero convinto gli alti funzionari a rimanere neutrali nella crisi politica a venire. “C’erano segni che Imran Khan stesse diventando uno spirito libero, il che non va mai bene nella politica pachistana”, spiega Gilles Boquerat.

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Le difficoltà economiche, la paralisi di diverse città del Paese provocate dalle manifestazioni dell’anno scorso del partito islamista TLP in risposta alla pubblicazione in Francia delle caricature del profeta Maometto e la posizione risolutamente antiamericana di Imran Khan hanno finito di indebolirlo. Ma nessuna questione di pensionamento per questo politico esperto: già prima del licenziamento aveva invitato i suoi sostenitori a scendere in piazza domenica sera.

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