“Vuoi una borsa?” » La voce non è ancora cambiata. Teo ha 13 anni. Lavora in un supermercato nel sud di Montreal. E il suo caso non fa eccezione. Ce ne sono così tanti che quasi nessuno presta attenzione all’aspetto dei giovanissimi che fanno le commissioni nei supermercati del Quebec. I negozi di alimentari stanno assumendo molti adolescenti in questo momento, afferma il sindacato United Commercial Food Workers.

Anche nella ristorazione sono una legione. In mezzo alle cucine di un ristorante di Estrie, tre testoline bionde servono pizza e poutines a passo costante, e si agitano dietro le friggitrici: “Fa caldo in cucina e non è sempre facile quando ci sono tanti clienti, ma ci sono tanti giovani che lavorano insieme. C’è un’atmosfera fantastica”. dice Béatrice, 14 anni. Pascal Lamarche, titolare de La Grande Gueule, non lo nasconde: ha reclutato adolescenti. “La mia più piccola ha iniziato due settimane fa e ha 11 anni. Un ottimo lavoratore. »

È sufficiente il permesso scritto dei genitori.

Qui, la legge non fissa un’età minima per l’occupazione. Richiede semplicemente l’autorizzazione scritta ai genitori se il lavoratore ha meno di 14 anni. La scuola è obbligatoria fino all’età di 16 anni, ma nulla vieta ai giovani di conciliare scuola e lavoro, al di fuori dell’orario scolastico.

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Per Valérie Costanzo, avvocato specializzato in diritto di famiglia e dottoranda all’Università di Ottawa, è evidente che la legge del Quebec deve essere rivista, in particolare perché viola la Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti dell’infanzia. Nel suo articolo 32, gli Stati membri si impegnano a fissare un’età minima per l’ammissione al lavoro. “In Quebec il lavoro dei giovani è sempre stato apprezzato. Ma ci sono abusi. C’è stato un cambio di paradigma negli anni 70. I bambini sono diventati soggetti di diritti e non oggetti. Tuttavia, c’è una tensione che rimane: da un lato, il desiderio di promuovere la loro autonomia e, dall’altro, di proteggerli. Perché alcuni vogliono davvero lavorare presto. Ma nella situazione attuale, qual è la parte reale legata alla volontà dei bambini? »

Un’onda causata in parte dalla piena occupazione

La situazione attuale è la piena occupazione (3,9% di disoccupazione ad aprile, il tasso più basso registrato nella provincia), e la carenza di manodopera che ne consegue. Sono 240.000 le posizioni da ricoprire, rispetto alle 117.000 di quattro anni fa. I datori di lavoro stanno quindi lottando per tappare i buchi. Alcuni fanno affidamento su cospicui bonus di assunzione, altri sui giovanissimi. Il quotidiano La stampa cita in particolare il cartellone pubblicitario di un McDonald’s nei Laurentians, vicino a Montreal, dove si legge che lavorare nei fast food “aiuterà tuo figlio ad essere assunto nella sua futura carriera”.

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Suzanne Arpin, vicepresidente della commissione per i diritti umani e i diritti dei giovani in Quebec, teme che a questi adolescenti vengano affidati compiti sempre più pesanti. Tra il 2018 e il 2021, il numero di infortuni sul lavoro tra i minori di 16 anni è sceso da 85 a 203, secondo le informazioni della Commissione per gli standard, l’equità, la salute e la sicurezza sul lavoro. L’ente pubblico spiega l’aumento in particolare con il numero crescente di adolescenti occupati. Nel 2020 la persona più giovane ferita sul lavoro aveva 13 anni.

Una legge da riscrivere

Da più di vent’anni Suzanne Arpin cerca di influenzare la legge affinché sia ​​meglio regolamentato il lavoro dei giovanissimi, proponendo in particolare che gli adolescenti di età inferiore ai 16 anni non debbano avere il diritto al lavoro, salvo casi eccezionali , quindi la scuola rimane una priorità.

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Nella stessa direzione si sta muovendo Apollinaire, insegnante di francese in un college per adolescenti in difficoltà, nel nord di Montreal. “Il problema è che gli studenti che iniziano a lavorare presto non si fermano dopo. Alcuni perché vogliono una paghetta, altri perché sono usati come manodopera dalle loro famiglie e aiutano a pagare l’affitto. Ce ne sono alcuni che prendo la mattina, hanno lavorato tutta la sera e dormono in classe. » Tyrese, uno degli studenti della scuola, ha lavorato in un magazzino per aver aiutato i suoi voti a scendere. “Quando accetto più ore dal mio datore di lavoro il giorno successivo, non sono in grado di imparare nulla. »

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