In precedenza, il caribù dei boschi fioriva nel Quebec meridionale e persino nel New England. Ma, dal cambiamento climatico al disboscamento, la sua popolazione sta diminuendo. Le ultime indagini pubbliche indicano, nel 2012, un calo della mandria del 30% in vent’anni, e altri dati, ma meno completi, indicano da allora un trend ancora più marcato. Serge Couturier, biologo ed ex dipendente del Ministero delle foreste, della fauna e dei parchi del Quebec, è sconvolto dal ritmo con cui il territorio dei caribù si sta restringendo: “La situazione è critica. Il suo habitat è sempre più disturbato e non esiste una visione del governo che dimostri che non sarà sacrificato. »

Caribou, vittima collaterale della deforestazione

Il ricercatore spiega che il disboscamento trasforma il territorio naturale dei caribù boschivi in ​​una terra inospitale. Quando l’industria taglia gli alberi nella foresta, i corridoi che aprono facilitano il movimento. Il lupo entra in scena e si impadronisce del territorio. “Il caribù si trova in un ambiente che non è più suo, e con lupi e orsi neri è il grande perdente”spiega Serge Couturier.

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Oggi rimarrebbero tra i 6.500 e gli 8.000 caribù dei boschi in Quebec. Anche le altre sottospecie di caribù sono minacciate. Nel Quebec settentrionale, la mandria del fiume George, che contava 800.000 caribù migratori nel 1993, è ora stimata solo in 8.000 animali.

Il caribù, l’inganno intergovernativo

Per il governo di Ottawa, il Quebec non sta facendo abbastanza per salvare la specie, come ha ripetuto il ministro federale dell’ambiente Steven Guilbeault, un ex attivista ambientale. Sta spingendo la provincia a rilasciare i dettagli del suo piano di protezione. Nonostante un ultimatum fissato per il 20 aprile, il Quebec rimane in silenzio. Ottawa sta quindi brandendo la minaccia di un decreto che le darebbe il controllo del territorio dei caribù boschivi, che copre un’area di 35.000 chilometri quadrati. Aprirebbe la strada a una possibile moratoria sul disboscamento in quest’area.

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Il Premier del Quebec, François Legault, si prepara. Per lui i caribù lo sono “un campo di giurisdizione del Quebec, non del governo federale”. Sostiene che dobbiamo trovare ” un equilibrio “ tra la sopravvivenza della specie e quella dei lavori nell’industria. Responsabile della pratica all’inizio, il suo ministro delle foreste ha ricevuto una pioggia di critiche per aver puntato il dito contro gli Innu, una nazione indigena.

Li ha accusati di aver ucciso il 10% di una mandria di bovini nel Quebec orientale (“Neanche loro stanno aiutando la situazione”). Per Ronald Brazeau, direttore del dipartimento delle risorse naturali presso il consiglio della Nazione Anishnabe di Lac-Simon, il ministro preferisce “incolpare le Prime Nazioni per aver distolto l’attenzione da inazioni e fallimenti” del ministero.

I recinti della “vergogna”

In questo caso, è il recinto, da parte del Quebec, delle mandrie isolate di caribù di Val-d’Or, nell’ovest della provincia di Belle, e di Charlevoix, a un centinaio di chilometri dal Quebec, che molto indigna Serge Couturier. “È tragico, è un peccato. Tanto più che il ministero non annuncia il barlume di un piano di restituzione in natura per questi animali. La verità è che questi recinti sono luoghi di morte. Li rinchiudono e richiedono nuovi studi sull’impatto di questa o quella operazione di registrazione. Questa è la stessa strategia che stava attuando l’industria del tabacco: sempre più studi per seppellire i dibattiti. » Un altro gregge, nel Gaspé, doveva essere rinchiuso all’inizio dell’anno, ma la cattura è stata posticipata all’anno prossimo.

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Per e-mail, afferma il Dipartimento canadese dell’ambiente e dei cambiamenti climatici “In attesa che il Quebec torni con un piano che dimostri un’efficace protezione dei caribù dei boschi, è giunto il momento di fare le cose per bene e sviluppare un piano di conservazione comune”. La provincia si è impegnata a fornire un documento entro questa settimana.

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Il caribù, uno dei simboli del Quebec

Questo cervo – chiamato “renna” in Europa – è più grande del cervo, ma più piccolo dell’alce. Grazie al suo pelo spesso, può vivere in ambienti freddi. In autunno, le creste dei suoi zoccoli diventano affilate per consentirgli di rompere il ghiaccio in cerca di cibo.

C’è solo una specie di caribù, suddiviso in diverse sottospecie. Uno dei più vulnerabili è il caribù dei boschi, la cui caccia è vietata in Quebec. Per i trasgressori è prevista una multa di 20.000 dollari canadesi (15.000 euro), doppia in caso di recidiva.

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