Gli Stati Uniti stanno attaccando il più famoso degli uomini d’affari russi. Lunedì 6 maggio, il ministero della Giustizia ha annunciato di voler sequestrare due aerei appartenenti a Roman Abramovich, ex proprietario della squadra di calcio del Chelsea e regolarmente descritto come un“oligarca”. Ampiamente usato dai media per riferirsi a uomini d’affari vicini al Cremlino, come Abramovich, il nome perde tuttavia rilevanza nella Russia del 2022, dove i poteri sono concentrati nelle mani del solo Vladimir Putin.

La storia degli oligarchi russi inizia negli anni ’90, sotto la presidenza di Boris Eltsin. L’Unione Sovietica è appena crollata e i beni statali vengono venduti per una frazione del loro valore a una manciata di uomini d’affari. “A quel tempo, avevano un ruolo politico importante”, spiega Tatiana Kastouéva-Jean, direttrice del Centro Russia e Nuovi Stati Indipendenti dell’Istituto francese per le relazioni internazionali (Ifri).

Portare gli oligarchi al tallone

Il loro potere è principalmente attraverso i media che possiedono. Vladimir Goussinski fondò in particolare NTV, molto critico nei confronti dell’azione russa in Cecenia. “I giornalisti erano indipendenti e hanno prodotto un enorme lavoro investigativo, dice Tatiana Kastouéva-Jean. Oggi il Cremlino, ansioso di plasmare l’opinione pubblica, ha ripreso il controllo di tutte queste risorse mediatiche. »

La prigionia di Mikhail Khodorkovsky nel 2003 è stata un punto di svolta. “Bastava far capire agli oligarchi che i tempi sono cambiati”, continua il ricercatore. Ora, per preservare la loro ricchezza e sicurezza, sono costretti a essere completamente fedeli al Cremlino. Senza il “sterminare”il presidente russo li ha “privati ​​delle loro leve di influenza”osserva Tatiana Kastouéva-Jean.

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Vladimir Putin si assicura inoltre regolarmente che il messaggio venga recepito. Nel 2009 ha umiliato il magnate dell’alluminio Oleg Deripaska, che voleva chiudere una fabbrica, costringendolo durante un incontro filmato a riconsiderare la sua decisione. Questo processo continua ancora oggi: dalla sua critica all’invasione russa dell’Ucraina, Oleg Tinkoff, fondatore dell’omonima banca online, è “essere spogliato dei suoi beni”sottolinea Tatiana Kastouéva-Jean.

Queste manovre sono tanto più facili poiché gli oligarchi rimangono molto impopolari nella società russa, poiché l’opinione pubblica crede di aver depredato la proprietà dello stato sovietico. “È facile giocare su questo peccato originale, nessuno li difenderà”analizza Tatiana Kastouéva-Jean.

Gli oligarchi, semplici “custodi di beni”

In concreto, la fedeltà degli oligarchi a Vladimir Putin si manifesta in massicci investimenti volti a sostenere la politica del Cremlino. È stato, ad esempio, Arkadi Rotenberg a costruire il ponte di Kerch, che collega la Crimea alla Russia, tra il 2016 e il 2019. Allo stesso modo, quando il rublo è caduto nel 2014, “Putin stesso ha detto di aver chiamato i grandi capi per chiedere loro di rilasciare valute e sostenere la valuta nazionale, ricorda Tatiana Kastouéva-Jean. Quando devono arbitrare tra la redditività dei loro affari e l’interesse politico del Cremlino, spesso è quest’ultimo a vincere”.

Piuttosto che attori economici indipendenti, gli oligarchi lo sarebbero effettivamente “custodi dei beni del Cremlino”, continua il ricercatore. Sebbene alcuni di loro ricoprano incarichi politici, come Roman Abramovich, governatore del distretto autonomo di Chukotka dal 2000 al 2008, in realtà non detengono alcun potere reale. Il sistema russo rimane molto centralizzato ei governatori non hanno i mezzi per opporsi al Cremlino.

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Veri oligarchi, ucraini, in fuga

Anche il termine oligarca è problematico perché dà un’impressione fuorviante di omogeneità. Infatti, accanto agli uomini d’affari che si sono arricchiti negli anni ’90, ci sono anche gli amici intimi di Vladimir Putin. Non hanno posizioni ufficiali ma beneficiano della generosità del regime. Altri ancora hanno fatto fortuna indipendentemente dallo stato. Il loro unico punto in comune è la loro sottomissione al Cremlino. “Anche le persone trovate morte dall’inizio dell’invasione non sono oligarchi, ma semplicemente quadri dirigenti”, dice Tatiana Kastouéva-Jean.

Secondo il ricercatore, il termine oligarca, invece, conserva tutta la sua rilevanza nella società ucraina, almeno fino al momento dell’invasione. “Avevamo oligarchi molto ricchi che svolgevano ruoli essenziali nella vita politica del Paese, ad esempio finanziando i partiti. La maggior parte di loro, non credendo che l’esercito si sarebbe opposto all’assalto russo, decise rapidamente di lasciare l’Ucraina.

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