Vladimir Putin non è durato a lungo alla Camera dei sindacati di Mosca, dove venerdì 8 aprile è stato presentato il corpo di Vladimir Zhirinovsky. Depose una corona di fiori vicino alla bara aperta e sussurrò alcune parole davanti al corpo dell’uomo che, dalla caduta dell’Unione Sovietica fino alla sua morte all’età di 75 anni, rimase una delle personalità più chiassose della scena politica russa. La salma fu poi sepolta nel prestigioso cimitero di Novodevichy, dove riposano anche Nikita Khrushchev, Boris Eltsin e lo scrittore Anton Cechov.

Un preteso “pagliaccio”

Fermo rappresentante di una cosiddetta opposizione “sistemica” – cioè autorizzata dal Cremlino – Vladimir Zhirinovsky si era dimostrato un fedele alleato di Vladimir Putin negli ultimi vent’anni della sua carriera politica. Già il 27 dicembre 2021 ha annunciato con parole velate la futura invasione russa dell’Ucraina, sbagliando solo di due giorni: “Il 22 febbraio, alle 4 del mattino, capirete la nostra nuova politica. Vorrei che il 2022 fosse un anno pacifico (…) Ma non sarà pacifico, sarà l’anno che vedrà la Russia tornare ad essere una grande potenza. »

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Nato in Kazakistan, questo figlio di padre ebreo ucraino e madre russa aveva, sin dalla creazione del suo “Partito Liberal Democratico” (LDPR) nel 1989, avallato per caricatura dell’abito del populista ultranazionalista. Facendo eco a una reputazione per “clown” che mantenne con cura, sulla stampa fiorirono raccolte delle sue migliori citazioni: “Ho le mani pulite, ma saranno piene di sangue se diventerò presidente” ; “Sogno che i nostri soldati facciano il bagno nelle calde acque dell’Oceano Indiano” ; “Lasciare che tutti fumino e bevano ogni giorno è la soluzione migliore per evitare suicidi” . O : “Le donne devono sedersi a casa, piangere, cucire e cucinare. »

Le prime elezioni legislative nella Russia post-sovietica, nel 1993, avevano reso il suo partito il primo del Paese, con un punteggio di quasi il 23%. Un’impresa che non ripeterà mai, ma che gli permetterà di imporsi stabilmente nel panorama politico. Sei volte candidato alla presidenza senza successo – il suo miglior punteggio, 9%, risale al 2008 – era diventato sotto Vladimir Putin uno dei leader più entusiasti di un’opposizione in realtà conquistata alla causa del potere.

“L’unico su questo pianeta a dire la verità”

“Vladimir Zhirinovsky ha accettato il ruolo di falso avversario con tutto il cuore”,giudice Marco Galeottiricercatore britannico e conoscitore della Russia. “Ha aiutato Vladimir Putin rendendo le alternative il più nauseanti e spiacevoli possibile. Questo è il motivo per cui Navalny non è mai stato autorizzato a correre. Putin doveva mostrarsi come la scelta meno sbagliata. »

“Era un brillante attore politico”, Lo giudica il politologo ed ex penna di Vladimir Putin, Abbas Gallyamov, sulle pagine del quotidiano russo Moskovsky Komsomolets. Il suo innegabile carisma aveva permesso al suo partito di ritagliarsi un elettorato di uomini di mezza età che lo vedevano come, per usare una delle sue famose citazioni, “l’unico su questo pianeta a dire la verità”.

La sua morte potrebbe segnare la fine di tutto questo “opposizione sistemica” al quale, in cambio della lealtà incrollabile al presidente russo, è stato permesso di essere critico su questioni di secondaria importanza. “O questa opposizione sarà ‘nazionalizzata’, cioè subordinata e ricostruita (ne dubito fortemente), oppure sarà emarginata”, così giudica la politologa Tatiana Stanovaya. Vladimir Zhirinovsky, che aveva promesso di nuovo nel 2020 “la dittatura più feroce” in caso di elezione, non si sarebbe offeso.

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