I suoi occhi si spalancano, scioccati dalle sue stesse parole. “Niente più lavoro, niente più soldi, niente più benzina o benzina, niente più trasporti e così poco da mangiare! », elenca Marajeen, che indossa un grazioso abito floreale. Questa madre di 50 anni osserva, davanti alla sua porta, un contenitore di riso che cuoce su un fuoco di legna. “Cuciniamo così da tre mesi da quando non c’è più gas, lei spiega. E poiché il cibo è diventato troppo costoso, saltiamo un pasto al giorno e mangiamo solo riso e lenticchie. Come resisteremo?»

Nel cuore di Colombo, in questo popolare quartiere di Keselwatta, la vita di una volta è cambiata. Lungo il vicolo, un corridoio a cielo aperto, si improvvisano fuochi di legna sui balconi, per terra, o dentro le case, in una soffocante nuvola di fumo. “È come fare un salto indietro nel tempo.», sussurra Chandrika, che vive con sua madre. Nata ottantotto anni fa, prima dell’indipendenza dello Sri Lanka, ce lo assicura la nonna “La vita non è mai stata così difficile”. Davanti al muro fiancheggiato da vecchie foto di matrimonio, piange sgomenta.

Non lontano, Kanthi, un addetto alle pulizie, spazza un marciapiede deserto nella capitale dall’aspetto spettrale. Si considera fortunata ad avere ancora un lavoro. Ma non posso, lei ammette. Mangio solo un pasto al giorno e un tè con i biscotti, tutto è troppo caro. » Vicino al porto, una famiglia di mendicanti vive, nella migliore delle ipotesi, di un piatto quotidiano di riso salato. Davanti alla stazione degli autobus, un calzolaio, Piya Dasa, 70 anni, aspetta invano i clienti dalle 7 del mattino per poter comprare da mangiare. Per i più vulnerabili, la spirale di sofferenza è iniziata in Sri Lanka con una velocità spaventosa.

Razioni alimentari per 200.000 famiglie

La situazione è allarmantecommenta Vinya Ariyaratne, presidente di Sarvodaya, una delle più importanti ONG dello Sri Lanka. Siamo di fronte a una crisi umanitaria. Il problema alimentare sta peggiorando, poiché le persone perdono lavoro e reddito, c’è carenza di cibo e i prezzi stanno salendo alle stelle con un’inflazione del 54% a giugno. Molti non mangiano più nemmeno un pasto decente al giorno.» La sua organizzazione attualmente distribuisce razioni di cibo a 200.000 famiglie bisognose e organizza pasti collettivi nei templi e nelle chiese. Secondo le Nazioni Unite, sei milioni di Sri Lanka sono sprofondati nell’insicurezza alimentare.

Di porta in porta, di quartiere in quartiere, gli abitanti raccontano le privazioni, in una capitale dove la maggior parte delle famiglie cucina con la legna e conta il cibo. Nelle poche bancarelle ancora aperte, i venditori vendono le ultime scorte. All’orizzonte, nel cielo monsonico, le sagome delle lussuose torri degli hotel vuoti e le gru immobili dei cantieri sospesi ricordano le promesse abortite dell’elegante Colombo, dove la vita era bella. In riva al mare, durante il weekend solitamente affollato, la città è silenziosa, scandita dal rumore delle onde che si infrangono e dal gracidare dei corvi. Il traffico è quasi inesistente, per mancanza di carburante. Lo Sri Lanka è fermo.

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“La cosa peggiore è che non siamo responsabili di questa crisi, indignato Periyasami Rajarathnam, un autista di tuk-tuk. La colpa è del governo!» Da quattro giorni fa la fila davanti a una stazione di servizio, sperando in una scorta. Lungo il marciapiede, la fila di veicoli si estende per due chilometri. Altri driver si avvicinano per discutere. “I cinque litri che compreremo ci permetteranno di lavorare per un solo giorno, abbastanza da mangiare per fare un’altra fila, disse Noor Amen. È assurdo. Siamo esausti. »

Il paese è inadempiente sul suo debito estero

“Sosteniamo le proteste con tutto il cuore” continua l’autista, con approvazione generale. Le proteste dei mostri, che hanno raggiunto il picco il 9 luglio, hanno costretto il presidente Gotabaya Rajapaksa a fuggire dal paese e a dimettersi. L’ampio movimento dei cittadini ha accusato lui e la sua potente famiglia regnante di aver svuotato le casse statali e di aver portato l’isola di 22 milioni di persone alla bancarotta mentre il paese era inadempiente per il suo debito estero di $ 51 miliardi.

La situazione era peggiorata con la cessazione del turismo durante la pandemia di Covid-19. Le decisioni sbagliate sono state prese dal governo, come il divieto dei fertilizzanti chimici nel 2021 che ha colpito il settore agricolo, o la riduzione delle tasse nel 2019 che ha ridotto le entrate pubbliche, spiega l’avvocato Bhavani Fonseka, analista del Center for Policy Alternatives. Questa gestione ha avuto un forte impatto sui ricavi e le riserve di valuta estera non consentono più allo Sri Lanka di importare beni di prima necessità.. »

I servizi sanitari stanno rallentando

Dall’edilizia alla pesca, tutti i settori sono interessati. Anche i servizi sanitari sono inattivi. “Abbiamo grandi difficoltà a gestire i nostri ospedaliammette il dottor Sunimal Jayakodi, del Putlam Hospital. Il trasporto e il trasferimento dei pazienti a volte non sono più possibili, il personale medico stesso ha difficoltà a recarsi al lavoro e molti medicinali, alcuni dei quali possono salvare vite umane, non sono più disponibili. Ad esempio, questa settimana non sono stato in grado di somministrare un vaccino antirabbico a una giovane donna che era stata morsa da un cane.»

Gli esperti dicono che il peggio deve ancora venire.Le persone continuano a procurarsi cibo, ma una volta che le loro risorse si esauriscono, gli effetti della crisi peggioreranno, avverte l’economista Ahilan Kadirgamar. Lo Sri Lanka potrebbe affrontare una carestia. » Secondo Weerakoon Wijewardena, ex vice governatore della Banca centrale, “tutti i sistemi in Sri Lanka sono inattivi. È peggio che essere in bancarotta. Il futuro è quindi estremamente oscuro, Egli ha detto. Gli srilankesi devono essere preparati per i sacrifici supremi negli anni a venire”.

Caos politico

L’economista Ahilan Kadirgamar sottolinea anche l’importanza della stabilità politica per far fronte allo shock, mentre il Parlamento ha trasferito la presidenza ad interim al primo ministro Ranil Wickremesinghe. Un nuovo presidente dovrebbe essere nominato il 20 luglio, con il voto dei deputati. “Per il nuovo leader, non si tratterà solo di avere la capacità di negoziare un piano di salvataggio con il Fondo monetario internazionale, perché non risolverà tutto. Dovrà anche essere in grado di guidare il Paese in termini di ridistribuzione e assistenza al popolo. »

Alla menzione del caos politico, Bandula Rathnayeke sospira.on non pensa più al futuro, ma solo a cosa mangeremo”, racconta questo autista di tuk-tuk che dal giorno prima cerca di difendere la sua posizione in coda davanti a un distributore di benzina. L’uomo abbozza un sorriso stanco: “Quando penso al mio paese, tutto ciò che mi resta è la tristezza. »

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Un Paese in crisi

Elezione del Presidente. mercoledì 20 luglio Il presidente ad interim Ranil Wickremesinghe (un veterano della politica dello Sri Lanka, sostenuto dal partito del deposto presidente Gotabaya Rajapaksa) si opporrà a scrutinio segreto all’ex ministro dell’Istruzione Dullas Alahapperuma, sostenuto dal principale partito di opposizione, e al leader della sinistra, Anura Dissanayake.

Il vincitore delle elezioni presidenziali porterà questo paese in bancarotta a completare il mandato dell’ex presidente, che scade nel novembre 2024.

Dopo mesi di proteste, quest’ultimo è fuggito alle Maldive prima di trovare rifugio a Singapore la scorsa settimana, da dove ha rassegnato le dimissioni.

L’isola di 22 milioni di abitanti ha dovuto affrontare una grave carenza di beni di prima necessità dalla fine dello scorso anno, con il paese a corto di valuta estera per finanziare le importazioni essenziali.

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