Il primo ministro dello Sri Lanka Mahinda Rajapaksa si è dimesso lunedì 9 maggio, poco dopo i violenti attacchi dei suoi sostenitori contro manifestanti anti-governativi. Il leader 76enne ha inviato la sua lettera di dimissioni al fratello minore e al presidente Gotabaya Rajapaksa, aprendo la strada a una “nuovo governo di unità”ha detto il suo portavoce.

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Migliaia di fedelissimi del campo di Gotabaya Rajapaksa e suo fratello, armati di bastoni e manganelli, lunedì hanno attaccato i manifestanti accampati fuori dall’ufficio del presidente dal 9 aprile. Secondo un rapporto pubblicato lunedì sera, almeno 150 persone sono rimaste ferite e almeno altre cinque sono morte negli scontri. Un parlamentare del partito al governo si è suicidato dopo aver sparato ai manifestanti con il suo revolver, secondo la polizia locale.

Coprifuoco

All’inizio della giornata, Mahinda Rajapaksa lo aveva promesso “per proteggere gli interessi della nazione”, davanti a 3.000 dei suoi sostenitori, arrivati ​​in autobus dalle zone rurali. All’uscita avevano aggredito i manifestanti che chiedevano la partenza del Presidente del Consiglio, dando fuoco ai loro striscioni e cartelli.

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La polizia ha sparato gas lacrimogeni e ha usato cannoni ad acqua dopo che i sostenitori del governo hanno fatto irruzione nei ranghi delle forze dell’ordine. Un coprifuoco immediato e indefinito è stato decretato dalle autorità ed esteso al resto dell’isola.

“Condanniamo fermamente gli atti violenti perpetrati da coloro che incitano e partecipano, indipendentemente dalle loro fedeltà politiche”, Il presidente Rajapaksa ha detto su Twitter, “la violenza non risolverà i problemi attuali”.

Situazione di crisi

Secondo le autorità, per la prima volta la squadra antisommossa dell’esercito è stata chiamata come rinforzo. Le truppe sono state schierate regolarmente nelle ultime settimane, ma per proteggere le consegne di carburante e altri elementi essenziali.

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Per mesi, l’isola di 22 milioni di persone soffre di una grave carenza di cibo, carburante e medicine. Questa crisi senza precedenti, imputata alla pandemia di Covid-19 che ha privato il Paese di valuta estera per il settore turistico, è stata aggravata da una serie di decisioni politiche sbagliate, secondo gli economisti.

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La popolazione manifesta da diverse settimane accusando i fratelli Rajapaksa al potere di aver precipitato il Paese in questa crisi e ne chiede le dimissioni. Il leader dell’opposizione Sajith Premadasa ha cercato di raggiungere la zona degli scontri ma è stato attaccato dalla folla. È stato evacuato dal suo personale di sicurezza in un’auto e ha lasciato la scena.

Venerdì 6 maggio, il presidente Rajapaksa ha dichiarato lo stato di emergenza per la seconda volta in cinque settimane, concedendo ampi poteri alle forze di sicurezza, inclusa l’autorizzazione ad arrestare sospetti e trattenerli per lunghi periodi senza supervisione giudiziaria. Autorizza inoltre il dispiegamento di soldati per mantenere l’ordine, a sostegno della polizia.

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