In Tunisia, la fiorente oasi autogestita di Jemna

“La rivoluzione è iniziata a Sidi Bouzid per avere successo a Jemna”, lancia con orgoglio Tahar Etahri. Questo insegnante di francese in pensione scruta con sguardo soddisfatto l’orizzonte delle palme da dattero, accarezzato dalla sabbia finissima del vicino Sahara. Per più di dieci anni, il volontario 60enne ha presieduto l’Associazione per la protezione dell’oasi di Jemna, una cittadina nel sud della Tunisia.

Al suo fianco, il nuovo presidente, Abdelmajid Belhaj, ispeziona amorevolmente le 2.500 palme da dattero piantate negli ultimi anni in questa oasi. È la stagione dell’impollinazione e Abdelmajid saluta i contadini appollaiati sugli alberi. Jamel è uno dei 150 lavoratori agricoli assunti dall’associazione. “Lavoro qui da quattro anni, si rallegra, prima ero disoccupato. »

“Qui abbiamo sostituito lo Stato! »

Se Abdelmajid Belhaj prende molto sul serio il suo ruolo di presidente, è perché l’associazione ha trasformato il volto del suo comune. Dal primo anno, con l’aiuto di donazioni private, gli abitanti hanno realizzato più di 900.000 dinari di utili (270.000 €) grazie all’autogestione di queste terre demaniali. In dieci anni sono stati assunti un centinaio di braccianti agricoli.

“Qui abbiamo sostituito lo Stato! », esclama orgoglioso di mostrare tutte le realizzazioni realizzate in città e nell’oasi, grazie ai profitti interamente reinvestiti: un mercato dei datteri coperto e attrezzato con servizi igienici, il lavoro nelle scuole, una palestra per gli studenti delle scuole superiori…

Tahar Etahri e Abdelmajid Belhaj ricordano l’inizio di questa avventura senza precedenti in Tunisia. Nel bel mezzo degli sconvolgimenti della rivoluzione, nel gennaio 2011, una dozzina di abitanti hanno occupato il palmeto, spaventando i due investitori privati ​​che lo stavano gestendo male.

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“Questa oasi incarnava l’ingiustizia e la spoliazione da parte dello stato. Quindi la prima cosa che hanno fatto i giovani qui è stata occupare il palmeto e bruciare la stazione di polizia “. ricorda il nuovo presidente, un 50enne con il viso segnato dal sole. Commosso, il suo compagno evoca l’apprendistato della democrazia: “Era l’agorà, abbiamo discusso tutti insieme e abbiamo continuato a prendere decisioni collettivamente. »

Queste terre appartenevano ai loro antenati

Prima uniti in Lega per la Protezione della Rivoluzione, gli abitanti hanno poi creato l’Associazione per la Protezione dell’Oasi. Chi volesse potrebbe diventare socio pagando 30 dinari (10 €). “Ma ora consideriamo ogni abitante un membro”, dice l’ex presidente.

I Jemnien ritengono che queste terre appartenessero ai loro antenati prima di essere confiscate dai coloni francesi e poi dallo Stato nel 1964. Quest’ultimo le aveva affittate a uomini d’affari quando la società nazionale che gestiva la tenuta fallì. Ma, tra indipendenza e nazionalizzazione, gli abitanti avevano pagato una somma al governatore della regione per queste terre, spiega Tahar Etahri, a sostegno dei documenti. “Alcuni dei nostri antenati avevano venduto tutti i loro gioielli”, ricorda.

Jemna incarna un raggio di speranza

In una Tunisia incruenta dieci anni dopo la rivoluzione, Jemna incarna un barlume di speranza. Tuttavia, nel 2016, l’associazione è stata minacciata dal governo. Ma ha tenuto duro grazie alla mobilitazione della società civile. Sei anni dopo, il presidente Kaïs Saïed li cita come esempio, rivolgendosi alle regioni più svantaggiate. Per Abdelmajid Belhaj, se l’associazione è stata in grado di rivitalizzare Jemna, altri possono farlo. “Ci sono oltre 500.000 ettari di terra demaniale. Basta affittarli a comunità in autogestione”, lui crede.

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Tuttavia, l’anima dell’esperienza di Jemna non è presente, secondo lui, né nel disegno di legge sull’economia sociale e solidale, né “silurato dal Parlamento” nel 2020, né, infine, nel decreto presidenziale promulgato a fine marzo in poi “cittadini aziendali”. “Ci aspettavamo che il presidente invitasse l’associazione e ci ascoltasse, ma non è venuto nessuno” si lamenta senza arrendersi. Si sta battendo per l’applicazione di una legge del 1995 che, in teoria, consente di affittare terreni agricoli demaniali a cooperative.

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Una grave crisi economica

“Niente sembra fermare la discesa all’inferno del Paese sul piano economico e sociale”, stima l’International Crisis Group nel suo rapporto sulla Tunisia pubblicato il 6 aprile.

Il tasso di povertà è passato dal 14 al 21% in un anno.

Il tasso di disoccupazione ha raggiunto il 18,4% della popolazione attiva e oltre il 42% dei giovani.

Il Fondo Monetario Internazionale (FMI) stima, nella sua dichiarazione del 30 marzo, che “La Tunisia sta affrontando grandi sfide strutturali che si manifestano attraverso profondi squilibri macroeconomici, una crescita molto debole nonostante il suo forte potenziale, un tasso di disoccupazione troppo alto, investimenti insufficienti e disuguaglianze sociali”.

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