Era il 3 marzo, a Chernihiv, nel nord dell’Ucraina. Alle 12:15 otto bombe caddero su una piccola piazza cittadina. Almeno 47 civili vengono uccisi. “Alcuni di loro erano venuti a comprare il pane. Altri stavano solo facendo le loro faccende quotidiane”, assicura Amnesty International.

Un medico ospedaliero locale ha detto a Human Rights Watch (HRW) di aver visto “ferite corrispondenti a quelle causate da proiettili a frammentazione”. Per queste due organizzazioni, questo attacco deve essere indagato dalla Corte penale internazionale (CPI).

Mercoledì 16 marzo, Kiev ha nuovamente accusato Mosca di aver bombardato un teatro nella città di Mariupol in cui, secondo il municipio “più di mille” i civili si erano rifugiati. Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha anche chiamato la sua controparte russa a “criminale di guerra”.

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Sono crimini di guerra commessi dalla Russia in Ucraina? E se sì, i loro colpevoli possono essere perseguiti dalla giustizia penale internazionale? È troppo presto per dirlo. Ma una cosa è certa: mai un conflitto ha dato luogo a tante indagini in così poco tempo.

Mercoledì 16 marzo, il procuratore della CPI, Karim Khan, si è recato in Ucraina, dopo aver annunciato, già il 28 febbraio, “apertura immediata” di un’indagine. Nel processo, anche diversi paesi hanno avviato un’azione legale: Germania, Spagna, Estonia, Lettonia e Polonia.

Analisi dei contenuti digitali

Per andare avanti, queste giurisdizioni avranno bisogno di prove. Quasi dall’inizio del conflitto, gli inquirenti, con profili molto diversi, si sono messi al lavoro. Un lavoro investigativo svolto per la prima volta dalla CPI e da una “commissione d’inchiesta internazionale indipendente” delle Nazioni Unite, la cui creazione è stata registrata con una risoluzione il 4 marzo.

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Molte ONG hanno anche seguito la scia di foto o video della guerra postati su Internet. “Abbiamo esperti digitali che analizzano queste immagini e svolgono un lavoro di autenticazione essenziale. Perché sappiamo che, in tutte le guerre, le immagini possono essere sfruttate, indica Cécile Coudriou, presidente di Amnesty International Francia. Abbiamo anche esperti che, da queste immagini, provano a vedere se le armi proibite vengono utilizzate per prendere di mira i civili. »

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Ma questo lavoro a distanza non basta. “Stiamo anche cercando di raccogliere quante più testimonianze possibili, sul campo, da persone che hanno assistito a questo o quell’attacco”, specifica Bénédicte Jeannerod, direttore per la Francia di HRW. Questa ricerca di prove viene effettuata anche dai paesi occidentali. “Possono fornire informazioni preziose, in particolare tramite i loro servizi di intelligence o le loro fonti militari. La giustizia potrebbe così ottenere immagini satellitari a cui le ONG non hanno accesso”, indica Me Emmanuel Daoud, avvocato presso l’ICC.

La mobilitazione degli ucraini

Ma la posizione migliore per documentare i crimini di guerra sono gli stessi ucraini. In un appello lanciato a Kiev il 28 febbraio, 40 ONG hanno chiesto alla comunità internazionale di provvedere “tecnologia e sostegno ai gruppi che registrano i crimini di Putin”. Una missione che le organizzazioni ucraine non scoprono.

“Alcuni hanno già esperienza di questo lavoro di documentazione, che hanno potuto svolgere negli ultimi anni in Crimea e Donbass”, sottolineare Me Clémence Bectarte, avvocato della Federazione Internazionale per i Diritti Umani (FIDH). Il governo ucraino ha aperto un sito web per la popolazione. “Se hai assistito a un crimine di guerra russo contro civili, registra e invia prove”, afferma il procuratore generale dell’Ucraina.

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Grazie a questa mobilitazione, le prove dovrebbero accumularsi. “Il problema della documentazione non si pone. Mai un conflitto si è dispiegato a tal punto sotto gli occhi del mondo intero”, afferma Alain Werner, avvocato e direttore di Civitas Maxima, organizzazione svizzera specializzata nelle indagini sui crimini internazionali.

Ma avere prove di crimini di guerra è una cosa. Trovare i responsabili è un’altra. Di fronte alle prove di scioperi in un ospedale o in un reparto di maternità, i funzionari russi saranno in grado di evocare “danni collaterali”, che non sono considerati un crimine di guerra. “La sfida più grande sarà dimostrare che i civili sono stati presi di mira intenzionalmente”, spiega M.e Bectarte.

La responsabilità del superiore gerarchico

Cosa potrebbe quindi essere cruciale, “è l’aggiunta di prove”, secondo gli avvocati. Se i giudici hanno prove di ripetuti attacchi ai civili, senza obiettivi militari vicini, sarà più difficile invocare “danni collaterali”. “Ciò che deve essere evidenziato anche è la catena di comando e il ruolo svolto da ciascuno in questa catena”, sottolineare Me Daoud. “La giustizia penale internazionale conserva quella che viene chiamata la responsabilità del superiore gerarchico, che permette di comprendere il coinvolgimento di ogni attore tra chi ordina, chi progetta e chi commette”, preciso Me Bectarte.

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Tuttavia, documentare la catena di comando a Mosca e in Ucraina non sembra facile. “Non dobbiamo trascurare il lavoro di alcune ONG russe indipendenti ma anche, forse, di fonti interne all’apparato militare russo. La giustizia internazionale si è spesso affidata alle testimonianze di “addetti ai lavori”. È stato molto utile in Siria. Molte informazioni sulla catena di comando sono arrivate da membri dell’esercito che hanno disertato ” indica Me Bectarte.

Ma il caso della Siria mostra anche i limiti della giustizia internazionale. I crimini di guerra sono stati ampiamente documentati lì. Ma ad oggi si è svolto un solo processo: quello che, a Coblenza, in Germania, ha consentito, il 13 gennaio, di condannare all’ergastolo un colonnello siriano per crimini contro l’umanità. Un processo certamente isolato, ma molto importante per Me Bectarte: «Perché la guerra si gioca anche a livello di parole. Lo vediamo in Russia, dove ufficialmente non c’è guerra. Ma lì, a Coblenza, un tribunale indipendente ha affermato che in Siria sono stati effettivamente commessi crimini. Ci auguriamo che un giorno sia così anche per l’Ucraina. »

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Cosa dice la legge

crimini di guerra: Secondo lo Statuto di Roma, il trattato che ha istituito la Corte penale internazionale, molti atti possono costituire crimini di guerra, in particolare il “dirigere intenzionalmente attacchi contro la popolazione civile”, usando armi proibite o “Civili affamati deliberatamente come metodo di guerra”.

crimini contro l’umanità : questo designa gli atti (omicidi, sterminii, ecc.) commessi nel quadro “un attacco diffuso o sistematico lanciato contro qualsiasi popolazione civile a conoscenza dell’attacco”.

Giurisdizione universale: è in nome di questo principio che la giustizia, in Spagna o in Germania, ha recentemente aperto le indagini sull’Ucraina. Questa giurisdizione universale consente a un Paese di processare gli autori di crimini commessi all’estero, senza però poter perseguire un capo di Stato.

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