Nel suo grande ufficio oscurato dai sacchi di sabbia che ostruiscono le finestre, Katerina Doudtchenko preferisce rimanere evasiva. Questo direttore del dipartimento dell’ufficio del procuratore di Kiev, che si trova sul retro di un edificio strettamente sorvegliato, si rifiuta per il momento di fornire il numero esatto delle indagini aperte “per stupro e reati sessuali” commesso dai soldati russi dall’inizio dell’invasione il 24 febbraio. “Poche dozzine”, lei accetta di lasciar andare.

Più in generale, 80 file “per crimini di guerra” finora sono sfociati in procedimenti giudiziari, secondo i dati forniti dal procuratore generale dell’Ucraina Iryna Venediktova pochi giorni dopo.

Il 30 maggio, le autorità ucraine hanno annunciato i preparativi per il processo di un soldato russo accusato di aver violentato tre volte una donna lo scorso marzo dopo aver ucciso il marito in una casa alla periferia di kyiv. Ma l’accusa rimane discreta su queste indagini senza precedenti, così come sull’entità di questi crimini nel Paese.

Vittime ancora traumatizzate

“Abbiamo due problemi principali, dettagli Katerina Dudtchenko. La prima è che molte delle vittime vivono ancora nei territori occupati dall’esercito russo, il che ci impedisce di indagare. La seconda è che le vittime sono traumatizzate e non osano parlare. Non è quindi possibile specificarne il numero esatto. »

La guerra ha solo esacerbato la difficoltà, già riscontrata in tempi normali, che le vittime di violenze sessuali hanno nel sporgere denuncia. Una realtà che spiegherebbe il basso numero di indagini aperte in tutto il Paese. “Ci troviamo di fronte a una situazione di molteplici traumi, con persone che sono sopravvissute a tutta una serie di shock legati alla guerra”, spiega Nadia Volchenska, psicologa specializzata in questioni di violenza sessuale.

Quest’ultimo è coinvolto nella Ong “Silni”, creata poche settimane fa per sostenere le vittime di violenze sessuali in tempo di guerra. Finora, la sua associazione ha ricevuto solo 14 chiamate dalle vittime in tutta l’Ucraina, di cui solo due hanno finora deciso di sporgere denuncia.

Confronta le sofferenze

“In tempo di pace, la persona che si trova di fronte a una situazione di violenza sessuale è, il più delle volte, l’unica la cui sicurezza è stata compromessa. In tempo di guerra le cose sono molto diverse e questo complica enormemente le cose: le vittime confrontano la loro sofferenza con quella degli altri, a rischio di relativizzare ciò che hanno sofferto, ad esempio in relazione alla morte di una persona cara, spiega Nadia Volchenska. Molti vogliono anche dimenticare e vengono rapidamente confrontati con altri problemi, soprattutto economici, che emergono. »

Dal ritiro delle truppe russe dalle regioni settentrionali dell’Ucraina alla fine di marzo, anche le autorità di Kiev hanno dovuto fare i conti con una valanga di affari. Torture, esecuzioni sommarie, saccheggi, stupri: “Dovevamo lavorare entro scadenze molto brevi e su un territorio enorme”, osserva Katerina Dudtchenko.

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Sulla scia degli sminatori, i primi ad entrare nelle località occupate dall’esercito ucraino, sono sbarcati gli investigatori del potente Servizio di sicurezza dell’Ucraina – crimini di guerra sotto la sua giurisdizione. Con, in rinforzo, agenti di polizia, ma anche agenti della DBR (ufficio investigativo attivo dal 2018) e Nabu, altra agenzia dedita in tempi normali alla lotta alla corruzione, oltre a dipendenti della procura. Un’enorme scena del crimine e oltre 11.000 casi aperti ai sensi dell’articolo 438 del codice penale ucraino: “Violazione delle leggi e dei costumi di guerra”.

Una questione di competenze

L’entità del compito e l’attenzione prestata alla questione degli stupri commessi dai soldati russi hanno costretto le autorità ucraine a cambiare metodo. “Prima della guerra, per la polizia era molto importante avere prove mediche nei casi di stupro. Questo era un vero problema: spesso si rifiutavano di aprire un’indagine se le prove non erano adatte a loro”, sottolinea Kristina Kit, la direttrice di Jufem. Questa organizzazione di donne avvocate ucraine, dall’inizio della guerra, è stata fortemente coinvolta nel sostegno alle vittime di crimini sessuali.

“In tempo di pace, la competenza medica è la priorità”, riconosce Katerina Doudtchenko, presso l’ufficio del pubblico ministero. Una perizia che spesso è diventata impossibile a causa del ritardo di diverse settimane, anche di diversi mesi, tra lo stupro e la riconquista di una località da parte dell’esercito ucraino. “Oggi la cosa più importante è la competenza psicologica”, aggiunge questo funzionario della procura ucraina. Questo cambiamento di metodo è stato “capito bene presso l’ufficio del pubblico ministero a Kiev, nota Kristina Kit, ma alcuni procuratori regionali hanno ancora difficoltà a integrarlo”.

Determinate a indagare sui casi il più rapidamente possibile, le autorità ucraine hanno dovuto fare affidamento su un sistema giudiziario che era meglio conosciuto prima della guerra per la sua corruzione e mancanza di efficienza. “Si pone la questione della competenza, conferma Kristina Kit. Molti giudici, pubblici ministeri ma anche avvocati non sanno come affrontare questi casi. »

“Un’arma contro il popolo ucraino”

Mentre Kiev sta cercando anche di mobilitare i tribunali internazionali – in testa la Corte internazionale di giustizia delle Nazioni Unite e la Corte penale internazionale – la questione della natura sistemica di questi stupri commessi dall’esercito russo appare particolarmente delicata. “Possiamo parlarne solo quando conosciamo il numero esatto delle vittime”, tempera Katerina Dudtchenko.

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Osa solo citare alcune tendenze: crimini concentrati nella regione di kyiv, in gran parte collegati “al battaglione e al comandante (Russo, ndr) » distribuito in loco. Nella regione di Chernihiv (a nord di kyiv), occupata anche dall’esercito russo, “non abbiamo ancora registrato casi di stupro”, osserva Katerina Dudtchenko. Tuttavia è stata aperta un’indagine contro un soldato russo accusato di aver costretto un adolescente a spogliarsi.

Kristina Kit, che nelle ultime settimane si è immersa in testi e manuali di diritto internazionale, non ha dubbi: “Lo stupro è stato usato dall’esercito russo come arma contro il popolo ucraino, è un genocidio. »

La determinazione della sistemicità degli stupri è strettamente legata a quella delle parole delle vittime, ancora in gran parte soffocate da traumi e guerre. “Ci sarà un afflusso di dichiarazioni quando le attività militari saranno almeno congelate, quando le persone colpite da questa violenza riterranno sicuro esprimersi”, così crede la psicologa Nadia Volchenska. In attesa, “l’importante è dire e ripetere che è sempre possibile parlare e ricevere aiuto, non appena le vittime si sentono pronte”.

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In Ucraina, la litania dei crimini di guerra

24 febbraio 2022. La Russia invade l’Ucraina e avanza rapidamente attraverso il paese.

28 febbraio. Il sergente Vadim Chichimarine, 21 anni, uccide un civile ucraino di 62 anni nella regione di Sumy. Successivamente verrà catturato dall’esercito ucraino.

31 marzo. In seguito al ritiro dell’esercito russo dall’Ucraina settentrionale, sono venute alla luce una serie di atrocità perpetrate nei villaggi occupati per quasi un mese dai soldati russi. A Boutcha, vicino a kyiv, sono stati scoperti i corpi di oltre 1.000 abitanti, diverse decine dei quali mostravano segni di tortura o di esecuzione sommaria. Sono documentati anche casi di stupro.

17 maggio. La Corte penale internazionale annuncia l’invio di una squadra di 42 esperti in Ucraina per indagare sui crimini di guerra commessi dall’inizio dell’invasione russa.

23 maggio. Vadim Chichimarine diventa il primo soldato russo condannato per crimini di guerra da un tribunale ucraino.

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