Attraversando la campagna ucraina ai comandi della sua locomotiva, Sergei Berezensky non può dimenticare la guerra e le cattive notizie. Come quello dell’attentato di venerdì 8 aprile alla stazione di Kramatorsk, ” capitale “ Donbass, utilizzato per l’evacuazione delle popolazioni civili dalla regione e colpito dai razzi russi. Secondo le prime cifre, l’attacco ha provocato almeno 50 morti, tra cui cinque bambini, e oltre 100 feriti.

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Sergueï Berezenski guarda a destra, a sinistra, concentrandosi, osservando qui una nuova casamatta di soldati, lì un cartello “attenzione alle mine”, più avanti i resti carbonizzati dei serbatoi di stoccaggio della benzina. “ Temiamo i sabotatori “, precisa questo ferroviere con gli occhi circondati da notti insonni. Tutte le squadre sono state incaricate di essere particolarmente vigili. Quindi controllano tutto: passeggeri, dettagli anormali lungo i binari, camminatori.

Nessun dispositivo elettronico a bordo

Sergueï Berezenski e il suo assistente Andreï Youdenko pilotano in direzione di kyiv una venerabile macchina senza riscaldamento che funziona a una velocità media di 80 km/h. Nessun dispositivo elettronico a bordo: devi cambiare a mano la carta che registra i dati di viaggio. La macchina uscì dalle fabbriche sovietiche nel 1979. All’epoca, i ferrovieri erano un’élite, ben pagati, coccolati dal regime. Operai, duri con il male, che formarono una corporazione unita da viaggi di andata e ritorno in tutte le stagioni ea tutte le ore fuori casa.

Dalla fine dell’URSS, la famiglia ha sofferto. Il debito si è allargato, la professione non paga più. Dopo ventidue anni di carriera, Sergueï Berezenski sfiora i 500 euro al mese: meno di un tassista. La maggior parte dei conducenti svolge un secondo lavoro per sbarcare il lunario. “Quando ho iniziato, era una professione onorevole e invidiata, ricorda, una mano sul freno, un’altra sull’acceleratore. Oggi i giovani non vogliono più sentirne parlare. È difficile ringiovanire le squadre. »

Una macchina di fuga ad alta velocità

La guerra, però, ha dato una seconda vita all’azienda con la sua immagine polverosa, che lo Stato aveva deliberato nell’agosto 2021 di porre in amministrazione provvisoria a causa della sua gestione disastrosa. Il primo giorno dell’invasione, riuscì a trasformarsi in una macchina di fuga ad alta velocità. In tre settimane, 3,5 milioni di abitanti sono stati evacuati dalle città minacciate di kyiv, Kharkiv, Mykolaiv, Mariupol, a ovest del Paese. Una gara di velocità che ha mobilitato le squadre fino al punto di rottura.

Youry Lanzevsky e il suo assistente Vitaliy Pusnyak ricorderanno per tutta la vita quel 25 febbraio, quando il loro treno si precipitò dalla stazione di Kiev sotto le bombe russe, con i vagoni pieni zeppi di profughi terrorizzati. “In questi casi, non hai tempo per aver paura, si confida. Siamo concentrati sul nostro compito, pregando che un proiettile non arrivi e distrugga le linee elettriche. » I due affermano di aver lavorato 35 ore senza sosta all’inizio dell’invasione.

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Condizioni estreme, anche per chi è abituato a incatenare dieci ore di guida di seguito. Hanno riempito rapidamente un panino sopra il cruscotto grigio. Hanno chiuso gli occhi per qualche minuto quando si sono fermati alla stazione. Tanti interminabili viaggi tra kyiv e Leopoli passando per il centro del paese. “Quando avevo bisogno di svegliarmi, mi gettavo dell’acqua in faccia, mima Youry Lanzevsky. In questi casi sei molto stressato perché non hai margini di errore, ma non avevamo scelta. È la guerra. Avrei lavorato anche gratis. Ognuno si sta mobilitando a modo suo. »

Cambia l’aspetto delle persone

Secondo lui, non c’è niente di eroico nel guidare un treno sotto la minaccia dei bombardamenti. Tuttavia, nota un cambiamento nell’aspetto delle persone. Grazie alla stazione. Gli abbracci sul molo. Questi piccoli gesti manuali ai ferrovieri che già contavano, il 7 aprile, 77 morti e 83 feriti nelle loro file.

Testati dal fuoco, gli ucraini hanno riscoperto l’importanza dei 231.000 dipendenti che gestiscono i 22.000 km di binari (contro i 28.000 della Francia). “Abbiamo trovato un po’ del nostro orgoglio attraverso gli occhi delle persone. Speriamo che duri”. concede Youry Lanzevsky al ritorno alla stazione.

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A capo di questa coorte ferroviaria c’è un amministratore di 37 anni che spicca in mezzo: Oleksander Kamyshin. Con le tempie rasate, i capelli neri raccolti in una crocchia e la barba tagliata a pizzetto, l’uomo assomiglia al vecchio cosacco celebrato dalla cultura ucraina. Prima di essere nominato capo delle ferrovie, nell’agosto 2021, questo imprenditore che gestiva fondi di investimento e possiede una fattoria di 10.000 ettari indossava un abito a tre pezzi. D’ora in poi, gli piacciono i pile, i pantaloni da trekking e le scarpe da ginnastica che mette nella borsa quando viaggia.

Gli ordini vengono dati per telefono

Due volte al giorno, il capo ferroviere incontra il suo personale nel centro di comando. Da lì, può comunicare con 1.500 stazioni attraverso un sistema di comunicazione chiuso che risale all’URSS. Secondo lui, è più sicuro del telefono o di Internet.

Le sue squadre lo informano quindi della recente distruzione. “La ferrovia è un bersaglio, spiega, mostrando le immagini delle stazioni devastate. Più di 8.000 delle nostre infrastrutture sono state danneggiate. La stazione di Povlograd è stata colpita per la prima volta una mattina. L’abbiamo riparato durante la notte. Poi è stata presa di mira il giorno successivo. E abbiamo ripreso a lavorare. »

Per guadagnare in efficienza, l’azienda ha abbandonato le sue macchinose procedure amministrative. Gli ordini vengono dati per telefono e ognuno prende le proprie decisioni a livello locale. “Ci sono tre sorprese in questa guerra, sottolinea Oleksander Kamyshin. Il nostro presidente, il nostro esercito e la mobilitazione delle aziende pubbliche, in particolare la nostra. » In un mese, i lavoratori di Ukrzaliznytsia hanno riparato più chilometri di linee elettriche che in dieci anni.

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“L’economia di ferro”

Mentre la guerra si trascinava, il capo dei ferrovieri si poneva nuovi obiettivi. L’evacuazione degli abitanti è quasi completa, ad eccezione delle ultime città del Donbass che sono minacciate di accerchiamento da parte dell’esercito russo. D’ora in poi, eccolo lanciato in un’altra battaglia, ancora più complessa che nomina “l’economia del ferro” : aumentare la capacità dei treni merci per evacuare su rotaia i milioni di tonnellate di cereali che non possono lasciare i porti ucraini a causa del blocco russo. “Dobbiamo moltiplicare le nostre capacità per 100”, assicura.

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Secondo lui, i paesi vicini hanno iniziato ad aumentare la capacità dei treni ucraini. Le procedure sanitarie con la Polonia sono state semplificate. La compagnia ucraina è anche in stretto contatto con la sua controparte tedesca, la Deutsche Bahn. L’Olanda ha promesso di consegnare due treni merci. “Ci vorrebbe cento volte di più”, insiste Oleksander Kamyshin, alzando la voce. Dopo cinque settimane di guerra, non aveva ancora ricevuto una chiamata dalla SNCF: Faremo la nostra parte del lavoro. Gli europei a fare lo stesso. »

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Più di 11 milioni di rifugiati o sfollati ucraini

Numero di rifugiati: più di 4,3 milioni di rifugiati ucraini sono fuggiti dal loro paese dall’invasione ordinata dalla Russia il 24 febbraio, secondo i dati dell’Alto Commissario per i Rifugiati (UNHCR).

Donne e bambini rappresentano il 90% di coloro che sono fuggiti dall’Ucraina. Le autorità ucraine non autorizzano la partenza di uomini in età militare.

Numero di sfollati: l’Onu stima in 7,1 milioni il numero di sfollati che hanno trovato rifugio altrove che in casa all’interno del Paese, cifre stabilite dall’Organizzazione internazionale per le migrazioni (OIM).

In totale, più di 11 milioni di persone quindi ha dovuto lasciare le proprie case, più di un quarto della popolazione.

Al contrario, più di 537.000 ucraini sono tornati a casa, secondo l’UNHCR.

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