La mattina del 12 aprile, le forze ucraine tenevano ancora parte di Mariupol, sulle rive del Mar d’Azov. Ma gli sforzi per difendere la città sembrano sempre più disperati, poiché i difensori assediati per più di un mese affermano di essere a corto di munizioni e il presidente ucraino Volodymyr Zelensky chiede nuovamente all’Occidente consegne di armi per revocare l’assedio.

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Il 10 aprile il reggimento Azov, un’unità della guardia nazionale ucraina in prima linea di difesa della città, ha accusato l’esercito russo di essere sganciato con un drone “una sostanza chimica di composizione sconosciuta”. Una dichiarazione impossibile da verificare in assenza di media indipendenti nella località dell’Ucraina meridionale e che le autorità di kyiv hanno commentato con cautela: “Verifichiamo queste informazioni (…), alla luce dei dati preliminari, è possibile che si tratti di una munizione al fosforo”, Lo ha detto alla televisione ucraina il viceministro della Difesa Anna Maliar.

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combattimenti di strada

Sotto l’intenso fuoco dell’artiglieria, l’esercito russo ha continuato per diversi giorni ad avanzare in questa città che, prima dell’invasione, contava più di 400.000 abitanti. La cattura da parte delle forze russe del porto peschereccio di Mariupol il 10 aprile lascia solo una stretta striscia di terra nelle mani dell’esercito ucraino, dalla costa al complesso metallurgico di Illich, 8 chilometri più a nord. .

Ai margini del Mar d’Azov, alcune unità si sono trincerate anche nell’immenso stabilimento metallurgico Azovstal, separato dalla città da uno stretto fiume e trafitto da cunicoli sotterranei e profonde cantine. Ma, in una città devastata da più di un mese di massicci bombardamenti e violente battaglie di strada, la situazione esatta dei suoi difensori rimane difficile da valutare. Diversi media vicini al Cremlino hanno menzionato, la mattina del 12 aprile, un tentativo fallito di sfondare da parte della 36a Brigata di fanteria marina ucraina, circondata nell’area della fabbrica di Illitch.

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Questa stessa unità, il giorno prima, aveva pubblicato un messaggio disperato sulla propria pagina Facebook, sostenendo di essere a corto di munizioni e denunciando un abbandono del comando. “Sarà la morte per alcuni di noi e la prigionia per il resto”, spiegare gli autori di questo messaggio. L’assedio della città, secondo il suo sindaco, Vadym Boïtchenko, avrebbe già causato più di 10.000 morti.

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