Per la famiglia Choulga, il ritorno a casa si è trasformato in un incubo. “È stato uno shock, un grande grande shock”, dice Tetiana, riavvolgendo il film di questo giorno del 31 marzo. Il giorno prima, gli ultimi soldati russi hanno abbandonato il loro villaggio, Stoyanka, situato a ovest di kyiv. La strada è finalmente libera. Mezze preoccupate, metà eccitate, Tetiana, suo marito ei loro due figli lasciano gli uffici della capitale dove si sono rifugiati durante i combattimenti. In che stato troveranno la loro villa dopo 14 giorni di occupazione e bombardamenti? Verso mezzogiorno eccoli davanti all’ultimo posto di blocco. Un volontario della difesa del territorio li rassicura: i sentieri sono stati sgomberati, ma è meglio evitare il bosco.

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Attraversando il paese, oltrepassano case sventrate e poi parcheggiano davanti alla loro vasta residenza in legno al termine della strada sterrata. Al momento, “Mi sono accorto che qualcosa non andava”, dice Tetiana, suonava ancora. Parte del muro perimetrale sembra essere stato posato da un veicolo blindato. Tutte le finestre sono rotte. All’interno, il pavimento è cosparso di vecchie carte, lattine scartate, involucri di medicinali e razioni da combattimento dell’esercito russo. Sul pavimento, il vino di una bottiglia rovesciata ha lasciato un segno rosso scuro. Senza dubbio, i soldati russi vivevano nella loro casa.

Tre uomini torturati in cantina

Al piano di sopra, i bambini scoprono le stesse scene di desolazione: cassetti aperti, vestiti sparsi, armadi perquisiti. Mentre se ne andavano, i vandali hanno rubato la scheda madre del computer da gioco e hanno fatto irruzione nella cassaforte. Tetiana decide allora di scendere in cantina. Sulle scale, incontra il corpo di un uomo dal volto mutilato, poi vede un’altra figura immobile, i cui polsi e caviglie sono legati con delle corde. “Non potevo andare oltre, ho urlato”, lei dice. Suo marito troverà un ultimo cadavere, anch’esso legato mani e piedi. Due delle vittime, Anatoli Trochimets e Fedir Petryniaï, provengono dal villaggio. “Due ragazzi tranquilli, molto semplici, che vivono di lavori saltuari”, aggiunge Tetiana. Il terzo, Andriï, è un operaio che ha dato una mano qua e là. I corpi, forse intrappolati, hanno dovuto attendere l’esame degli sminatori prima di essere trasportati all’obitorio di Boïarka.

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Secondo i primi rapporti della polizia, i tre uomini sono stati torturati con la lama di un coltello prima di morire. Nelle foto notiamo anche che un chiodo è stato piantato nell’orecchio sinistro di una delle vittime. Sono stati ovviamente giustiziati fuori casa. Quando ? Da chi ? Come? ‘o’ cosa? Come mai ? Tetiana si gira invano e restituisce queste domande nella testa dalla sua macabra scoperta. “È lo stesso ovunque, a Irpin, a Boutcha, due paesi vicino a noi dove raccogliamo i corpi a decine”, osserva. I resoconti documentati di abusi e possibili crimini di guerra stanno aumentando quando soldati, polizia e giornalisti entrano nelle township evacuate dai russi nella metà settentrionale di kyiv. Scene macabre che ricordano altri massacri commessi contro civili durante le due guerre in Cecenia.

Giornate infinite sotto il fuoco dei mortai

A Stoyanka, Maria Prakhofina è l’ultima persona ad aver incontrato Anatoli Trochimets, una delle tre vittime, durante la sua vita. Questa ottantenne non ricorda più la data esatta in cui la sua vicina è scomparsa. “I russi erano lì da tempo”, dice, seduta al centro della sua sala da pranzo dove le finestre sono state fatte saltare in aria da un’esplosione. Anatoli, “Tolik”, come lei lo soprannominò, le portava ogni giorno una manciata di legna e acqua del pozzo. Qualcosa da cucinare e riscaldare ai fornelli dopo che i tubi ei cavi elettrici si sono rotti. Per Maria, Anatoli era il volto rassicurante per eccellenza in un quartiere abbandonato dai suoi abitanti.

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E poi una mattina, “Il mio Tolik non è venutocontinua il babushka (nonna) con gli occhi azzurri. Mi sono arrabbiato. Come poteva andarsene senza preavviso? Perché mi ha abbandonato? » Maria Prakhofina passa poi, in assoluta solitudine, giornate interminabili sotto il fuoco dei mortai. Le sue mani, arrossate dal freddo, mimano la traiettoria delle conchiglie: “Fischiava sopra la mia testa. » Un proiettile ha scavato una buca ancora visibile a venti metri da casa sua. Tutt’intorno, i tronchi sradicati e le case bruciate portano i segni di intensi combattimenti. “Ho chiesto a Dio di perdonarmi, lei confida. Mi ero abituato all’idea di morire. »

“Uno dei soldati ha chiesto ‘Sparo?’, l’altro ha risposto ‘Niet'”

Un giorno, un carro armato si è fermato a casa sua mentre era in piedi sotto il portico, circondata dai suoi gatti e dalle sue galline. “Uno dei soldati ha detto, ‘Sparo?” L’altro risponde “Niet“, lei dice. E ora sono ancora vivo. » Successivamente vennero due soldati russi per interrogarlo sugli abitanti del distretto. Mentre se ne andavano, hanno lasciato una scatola di cibo liofilizzato. Non li ha mai più visti. E un bel giorno, gli occupanti si ritirarono senza preavviso. Una coltre di silenzio scese immediatamente sul villaggio. “Ho poi capito che se n’erano andati”confida Maria Prakhofina che chiede: “Perché hanno ucciso il mio Tolik? »

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Stoyanka, ancora priva di acqua ed elettricità, rimane una città fantasma visitata da cani randagi. A parte Maria Prakhofina, solo una coppia di pensionati, Nadezhda e Sergei, vive ancora lì. Si sono rintanati durante l’occupazione in una cantina umida dove non si poteva stare in piedi, riparandosi sotto diversi strati di coperte. Sono usciti dal rifugio solo per cucinare su un fornello a gas o per dare da mangiare agli animali dei vicini, tra due bombardamenti. Dalla partenza dei russi, ogni giorno hanno fatto il giro del quartiere, depositando qui una ciotola d’acqua, là cibo per cani. ” La morale ? Siamo vivi”, risponde Nadezhda che ora teme i predoni. Per quanto riguarda la famiglia Choulga, sono tornati a Kiev. Non hanno in programma di tornare a casa per diversi mesi.

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