Niente è migliorato. O meglio sì, ma altri fattori sono peggiorati e il risultato finale rimane lo stesso: nel 2019, nove milioni di morti precoci sono state attribuibili all’inquinamento, ovvero un decesso su sei nel mondo. Esattamente lo stesso dato del 2015, durante il precedente importante sondaggio condotto dalla principale rivista medica La lancetta.

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Nel dettaglio, il solo inquinamento atmosferico è stato responsabile di 6,7 milioni di morti premature, di cui 4,5 milioni dovute alla scarsa qualità dell’aria esterna (gas di scarico, fumo di fabbrica, ecc.). Vent’anni prima, “solo” tre milioni di morti erano dovute a polveri sottili e altro sporco trasportato dai venti. Se la situazione migliora per quanto riguarda il riscaldamento e la cucina nelle case dei paesi poveri, peggiora sul fronte dell’industrializzazione, soprattutto in Asia dove la mortalità è in aumento. Lo studio mette quindi in guardia da a “inquinamento moderno”.

“Inquinamento moderno” legato all’industrializzazione

L’inquinamento delle acque, la seconda causa di morte prematura, sta vivendo la stessa evoluzione. Da un lato, i paesi in via di sviluppo hanno compiuto progressi nel trattamento dell’acqua e nei servizi igienico-sanitari, anche se secondo le Nazioni Unite più di due miliardi di persone non hanno ancora accesso all’acqua potabile. D’altra parte, i corsi d’acqua vicino ai grandi centri industriali e urbani sono sempre più inquinati da sostanze tossiche derivanti dalla produzione di beni.

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Questo inquinamento, più insidioso, è difficile da stimare, ricorda il rapporto del Lancetta. È anche meno soggetto alle politiche pubbliche dell’inquinamento atmosferico. “Nella maggior parte dei casi la gestione dell’inquinamento non dipende dai ministeri della salute ma da quelli dell’ambiente, che sono molto meno potenti e finanziariamente meno dotati”, notano gli autori del sondaggio. In relazione alla salute o al cambiamento climatico, “C’è stato poco sforzo da parte dei paesi per agire contro l’inquinamento”, si lamentano.

900.000 decessi correlati al piombo ogni anno

Inquinamento, cambiamento climatico e perdita di biodiversità sono strettamente collegatiricorda Rachael Kupka, capo della Global Alliance on Health and Pollution, una fondazione per la cooperazione con i paesi del sud. L’inquinamento è stato a lungo considerato un problema locale, che doveva essere affrontato dove si verificava. Ma è una minaccia globale, che richiede una collaborazione internazionale.» Ong e attivisti hanno costantemente messo in guardia, negli ultimi anni, su una “rilocalizzazione dell’inquinamento” dai paesi occidentali, che consumano beni la cui produzione deteriora i paesi produttori.

Mentre la cooperazione internazionale su alcuni inquinanti può essere difficile da realizzare, altri possono essere oggetto di consenso. Un esempio: dal 2021 e dalla loro tappa in Algeria, l’ultimo Paese che li ha utilizzati, la benzina con piombo è scomparsa dai serbatoi delle auto. D’altra parte, la sostanza si trova ancora in alcune batterie e vernici e l’inquinamento da piombo continua a uccidere 900.000 persone all’anno in tutto il mondo.

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