Sulla carta, è una vittoria diplomatica per il controverso principe ereditario saudita, Mohammed bin Salman, alias “MBS”. Joe Biden ha parlato venerdì 3 giugno del “possibilità” di una visita a Riyadh, probabilmente a fine mese. Rimanda così alla sua promessa elettorale di trattare il regno come “emarginato”in seguito all’assassinio del giornalista saudita Jamal Khashoggi nell’ottobre 2018.

Ma il capovolgimento della posizione ufficiale dell’attuale presidente si inserisce di fatto nella continuità della realtà dei rapporti strategici ed economici che uniscono gli Stati Uniti all’Arabia Saudita.

Incremento

L’impennata del prezzo del petrolio a seguito degli embarghi imposti da Stati Uniti e Unione Europea sulle esportazioni russe sembra aver accelerato la ricalibrazione del “diplomazia dei valori” annunciato da Joe Biden durante il suo primissimo discorso di politica estera, nel febbraio 2021. Spinto dalla scadenza per le elezioni di medio termine del prossimo novembre, il presidente deve preservare la sua maggioranza democratica alla Camera evitando un voto sanzionatorio per gli automobilisti americani scontenti del costo elevato di benzina.

“Biden ha bisogno di una spinta dai suoi partner arabi per aumentare la produzione di petrolio e quindi abbassare i prezzi del petrolio”, analizza Fatiha Dazi-Heni, politologo specializzato nella penisola arabica presso l’Istituto per la ricerca strategica della scuola militare (IRSEM). Ai suoi occhi, Biden si sta adattando “un principio di realtà e un fatto di realpolitik”.

Il rinnovo della tregua nella guerra in Yemen, che oppone il governo appoggiato da Riyadh ai ribelli Houthi, offre anche un contesto favorevole per un riscaldamento ufficiale delle relazioni USA-Saudi. “Questa tregua consente a Biden di garantire che l’Arabia Saudita sia seria nel suo desiderio di risolvere il conflitto”, dice il ricercatore. Dopo l’elezione di Joe Biden, gli Stati Uniti hanno intensificato i propri sforzi per porre fine alla crisi yemenita, in particolare annullando la vendita di armi all’Arabia Saudita nel febbraio 2021.

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Partner di difesa

Tuttavia, al di là delle virulente dichiarazioni ufficiali della Casa Bianca, “il rapporto strategico tra americani e sauditi non è mai stato messo in discussione”, dice Fatiha Dazi-Heni. “I sauditi investono molto negli Stati Uniti, in nuove tecnologie, immobili o fondi pensione. Inoltre, sono gli Stati Uniti a consigliare e pilotare la strategia Vision 2030 guidata da Mohammed Bin Salman. ». Ciò mira a garantire la transizione del regno a un nuovo modello di sviluppo economico.

Anche il peso delle partnership nel settore della difesa pesa molto. “Gli Stati Uniti sono il principale fornitore di armi all’Arabia Saudita, che desidera anche beneficiare dei trasferimenti di tecnologia dagli Stati Uniti”, sviluppa il ricercatore. Se può sempre rivolgersi per i suoi ordini militari alla Russia, alla Cina o anche alla Turchia, l’Arabia Saudita è stata la prima destinazione per le vendite di armi americane tra il 2016 e il 2020, totalizzando il 24% delle esportazioni di Washington (d’accordo con un rapporto SIPRI del marzo 2021). Infine, cinque basi militari americane si trovano sul suolo saudita.

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Riequilibrio diplomatico

Più che un vero e proprio capovolgimento nella natura di questi rapporti, la prossima visita di Biden lo attesta soprattutto“un riequilibrio diplomatico a favore dell’Arabia Saudita e segna un trionfo per MBS internamente”, sottolinea Fatiha Dazi-Heni. Tuttavia, aggiunge il ricercatore, il presidente americano dovrebbe probabilmente sfruttare questa visita “premere sulla questione dei diritti umani e ottenere garanzie sulla liberazione dei prigionieri politici”. Deve evitare di alienare parte della sinistra democratica prima delle elezioni di novembre.

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