Dopo diversi anni di blocchi istituzionali, la grande maggioranza dei timoresi sembra volere un ritorno all’unità. Dopo il primo turno delle elezioni presidenziali, il Premio Nobel per la Pace 1996, José Ramos-Horta, ha ottenuto il 46,58% dei voti espressi, nettamente davanti al suo rivale Francisco Guterres, detto “Lu-Olo”. Questo otterrebbe il 22,1% dei voti, secondo i risultati provvisori pubblicati lunedì 21 marzo.

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José Ramos-Horta, Primo Ministro nel 2006-2007 aveva già ricoperto, tra il 2007 e il 2012, le funzioni di Presidente della giovane Repubblica, indipendente dalla vicina Indonesia per vent’anni. Entra al secondo turno, previsto per il 19 aprile, con un netto vantaggio sul rivale delle fila del Fretilin (Fronte di liberazione nazionale timorese, sostenitore del marxismo), lo storico partito di resistenza contro l’occupazione indonesiana.

Secondo i primi conteggi, non ancora convalidati dalla corte d’appello di Dili, la capitale, l’affluenza alle urne sarebbe in lieve aumento rispetto alle elezioni del 2017, con quasi il 75%.

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Bloccare le istituzioni

A differenza delle precedenti elezioni generali, il voto non è stato rovinato dalla violenza, con la maggior parte dei candidati che ha indicato che avrebbe accettato il risultato incontrastato. A Timor Est, il ruolo del presidente è principalmente istituzionale. Tuttavia, ha diritto di veto su alcuni progetti di legge e può sciogliere il Parlamento se le istituzioni sono bloccate o se è impossibile formare un governo.

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José Ramos-Horta si è schierato, cinque anni fa, dietro la candidatura all’unità nazionale del presidente uscente “Lu-Olo”. Ma le tensioni tra i due partiti storici di Timor Est hanno poi mandato in frantumi la coalizione e creato una situazione di stallo. L’attuale governo si trova incapace di approvare i bilanci in uno dei paesi più poveri dell’Asia.

L’ex premio Nobel per la pace, premiato per la sua azione “per una soluzione giusta e pacifica” all’invasione indonesiana, è sostenuto nella sua candidatura dall’eroe nazionale della resistenza all’Indonesia, Xanana Gusmão, e dal suo partito, il Congresso Nazionale della Ricostruzione timorese (CNRT, centrosinistra).

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Grandi difficoltà economiche

Nei mesi scorsi i due uomini hanno attraversato il paese, andando incontro agli abitanti a bordo di una jeep anche nei villaggi più remoti, promettendo di porre fine alla “violazioni della Costituzione” legato all’impasse istituzionale. Xanana Gusmao, che è stato anche presidente e primo ministro di Timor Est, non ha nascosto la sua intenzione di candidarsi per un nuovo mandato come primo ministro alle elezioni legislative del 2023.

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A vent’anni dalla fine della brutale occupazione di Timor Est da parte dell’Indonesia – che ha provocato la morte di 200.000 timoresi, ovvero quasi un quarto della popolazione, in venticinque anni – il Paese è in preda a grandi difficoltà economiche. Negli ultimi anni, le drastiche restrizioni sanitarie imposte durante la pandemia di Covid-19 e il passaggio del ciclone Seroja hanno ulteriormente peggiorato le condizioni di vita degli abitanti.

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