“In questo momento, non ci sono più soldati francesi a Ménaka”, ha indicato questo lunedì 13 giugno il personale dell’esercito francese. Gli ultimi 100 soldati dell’operazione Barkhane hanno lasciato questa presa ” questa mattina “, ha precisato. Operativa dal 2018, la base di Ménaka ha ospitato fino a 850 soldati francesi. Punta di diamante dell’Operazione Barkhane nell’area delle cosiddette “tre frontiere”, questa presa è stata principalmente dedicata alla lotta contro il gruppo dello Stato Islamico nel Grande Sahara (EIGS), pur sostenendo il ritorno delle autorità maliane nella regione. È avvenuto il trasferimento all’esercito maliano (FAMa). “in ordine e in totale trasparenza”, dicono a Parigi.

Gestione prevedibile

Ma l’esercito francese si aspetta che venga seguito, “i prossimi giorni”, di attacchi “informativi” contro la sua azione e le sue forze impegnate nel Sahel sul modello di quanto accaduto a Gossi, a metà aprile. Due giorni dopo aver consegnato questa base ai maliani, un account Twitter ha trasmesso, il 21 aprile, immagini di cadaveri sfocati sepolti nella sabbia con questo commento: “Questo è ciò che hanno lasciato i francesi quando hanno lasciato la base al #Gossi (…), non possiamo tacere su questo! » Un’accusa subito disinnescata dall’esercito francese, che poche ore prima aveva filmato, utilizzando un drone, soldati di tipo caucasicomercenari della Compagnia Russa Wagner, dice, seppelliscono corpi vicino a quella base.

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Questa volta l’esercito francese attende manifestazioni contro di essa, con l’incendio di bandiere tricolori. Si aspetta anche di essere accusata di collusione con l’EIGS, di averlo addestrato e armato: “Sarà interessante vedere come andrà tra qualche giorno”, osserviamo a Parigi.

I russi in azione

Dal 2018 Mosca si è apertamente impegnata a cacciare la Francia dal continente sostituendola prima nei paesi che hanno fallito. Un’operazione iniziata nella Repubblica Centrafricana, che prosegue in Mali e di cui si possono documentare i primi segnali in Burkina Faso e Camerun.

Per fare ciò, il Cremlino utilizza, tra le altre cose, account di social media falsi per screditare le azioni della Francia nei paesi target. ” Riguarda, è assicurato dalla parte del personale, centinaia di account falsi, responsabile della trasmissione e della diffusione di bugie e messaggi che accusavano la Francia dei peggiori mali. Una strategia utilizzata anche dai gruppi terroristici in Africa, e da grandi potenze come Cina e Turchia.

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Un “significativo” degrado della sicurezza

Dall’inizio del ritiro di Barkhane dal Mali alla fine dell’estate 2021, e soprattutto dall’accelerazione di questo processo a febbraio in un contesto sempre più ostile ai francesi, Parigi ha notato un deterioramento della sicurezza “significativo” in Mali.

È in questo contesto molto difficile e teso che i francesi devono compiere la loro partenza da Gao, la loro ultima base in Mali. Un’operazione che dovrà concludersi entro fine agosto.

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