La Russia ha lanciato una grande offensiva nell’Ucraina orientale, ha affermato il 18 aprile il presidente Volodymir Zelensky, con Mosca che ha aperto una nuova fase della sua invasione dopo aver fallito nel prendere la capitale kiev. Nelle ultime settimane, la campagna militare russa si è concentrata nuovamente sulla regione orientale del Donbass, parzialmente controllata dalle forze separatiste filo-russe dal 2014.

“Ora possiamo dire che le truppe russe hanno iniziato la battaglia per il Donbass, che stavano preparando da molto tempo. Una parte molto ampia dell’intero esercito russo è ora dedicata a questa offensiva”ha affermato il presidente Volodymyr Zelensky in un discorso trasmesso su Telegram.

76 battaglioni russi in Ucraina

“Non importa quanti soldati russi vengono portati qui, combatteremo. Ci difenderemo”ha affermato, dopo aver avvertito il giorno prima“vogliono letteralmente completare e distruggere il Donbass”. Secondo un alto funzionario del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, la Russia è aumentata di “undici battaglioni” in una settimana la sua presenza militare nell’Ucraina orientale e meridionale, portando a 76 il totale dei battaglioni nel Paese.

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Per Andriï Yermak, capo di gabinetto del presidente Zelensky, ora è chiaro “è iniziata la seconda fase della guerra”. “Fiducia nelle forze armate dell’Ucraina”ha lanciato su Telegram.

“Lotta incessante”

“È l’inferno. È iniziata l’offensiva, quella di cui si parlava da settimane”ha annunciato su Facebook il governatore ucraino della regione di Lugansk, Serguiï Gaïdaï. “Ci sono combattimenti a Rubizhne e Popasna, continui combattimenti in altre pacifiche città”disse, riconoscendo che Kreminna lo era “purtroppo sotto il controllo degli Orchi”un soprannome peggiorativo dato all’esercito russo.

Questa città, che contava circa 18.000 abitanti prima della guerra, si trova a una cinquantina di chilometri a nord-est di Kramatorsk, la capitale ucraina del bacino carbonifero del Donbass. Almeno quattro civili sono stati uccisi nei bombardamenti russi mentre cercavano di fuggire dal Creminna, ha detto Gaidai.

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Tuttavia, il consigliere presidenziale ucraino Oleksiy Arestovych lo ha assicurato “gli occupanti russi non avevano ancora conquistato il Creminna” e quello di“intensi combattimenti di strada” si svolgevano lì.

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