“La firma di questo accordo di sicurezza tra la Cina e le Isole Salomone va interpretata per quello che è: una grande vittoria tattica per Pechino nella sua strategia di influenza nel Pacifico. » Nella sua rubrica pubblicata lunedì 25 aprile sul quotidiano australiano Sydney Morning Herald, Ian Kemish, ex alto commissario australiano (equivalente a un ambasciatore del Commonwealth) in Papua Nuova Guinea, non usa mezzi termini. Ai suoi occhi, il rischio di un insediamento militare cinese a 2.000 chilometri dall’Australia non è mai stato così reale e deve essere neutralizzato il prima possibile.

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In effetti, i termini dell’accordo di sicurezza tra Cina e Isole Salomone sono piuttosto vaghi, ma prevedono comunque alcune disposizioni che autorizzano gli schieramenti della polizia e della marina cinese nell’arcipelago. “Di per sé, non c’è nulla di sconvolgente nel fatto che le Isole Salomone diversifichino i suoi scambi economici con la Cina come alternativa ai suoi tradizionali partner australiani o occidentali, tempers Alexandre Dayant, specialista in Asia-Pacifico presso il Lowy Institute, il principale centro di ricerca sulle relazioni internazionali di Sydney. Ma è uno shock per l’Australia, che considera quest’area come il suo cortile storico e che si sente minacciata dalla Cina, con la quale le relazioni si sono profondamente deteriorate negli ultimi due anni. »

I Solomons hanno rotto con Taiwan a favore di Pechino nel 2019

Per il Primo Ministro delle Isole Salomone, Manasseh Sogavare – che nel 2019 ha interrotto le relazioni diplomatiche con Taiwan per favorire quelle con Pechino – questo accordo integra un trattato già esistente con l’Australia e mira soprattutto a “conservare (i loro) interessi nazionali”. Ha chiamato tutti i suoi vicini “rispettare gli interessi sovrani delle Isole”. Per Pechino, non è né più né meno di a “accordo quadro di cooperazione per la sicurezza (…) tra due paesi sovrani e indipendenti che sosterranno la stabilità a lungo termine” delle Isole Salomone. Lo scorso novembre, le rivolte hanno scosso questo Paese di 800.000 abitanti e hanno preso di mira gli interessi cinesi.

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Per Anne-Marie Brady, ricercatrice sul Pacifico presso l’Università di Canterbury a Christchurch (Nuova Zelanda), la natura di questo accordo resta molto preoccupante: “Gli stati del Pacifico hanno già accordi di sicurezza regionale tanto necessari e gli sforzi dell’Esercito popolare di liberazione cinese per infiltrarsi in aree chiave minacciano la sicurezza dell’intero Pacifico. » Le Isole Salomone si trovano su una rotta marittima strategica tra l’Asia e gli Stati Uniti, attraverso la quale transitano milioni di tonnellate di merci ogni anno. “Se la Cina stabilirà basi militari in questo arcipelagoavverte Alexandre Dayant, cambia il gioco e l’Australia dovrà cambiare il suo intero sistema di difesa. »

Gli Stati Uniti sono molto preoccupati

“Negli ultimi mesi, svolgendo operazioni di spionaggio marittimo fino alla Nuova Caledonia, le intenzioni della marina cinese sono evidenti”, sottolinea ancora Anne-Marie Brady. Questo spiega perché anche la Francia ha reagito a questo accordo giudicandolo “riguardante”deplorando la mancanza di trasparenza del patto nonché il “Ambizioni cinesi” nella regione indo-pacifica. “La Francia è presente nel Pacifico meridionale (Nuova Caledonia e Tahiti, ndr) e l’Unione Europea attraverso di essa”, ha dichiarato il Quai d’Orsay, aggiungendo che la Francia si impegna a preservare a “spazio indopacifico libero, aperto e rispettoso del diritto internazionale”.

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Per Washington, le ambizioni militari cinesi nel Pacifico sono fuori dubbio. Gli Stati Uniti temono che l’istituzione di una base navale cinese nella regione consentirebbe alla Cina di proiettare la sua potenza marittima ben oltre i suoi confini. Per Ian Kemish, questo accordo con le Isole Salomone non lo è “solo un primo passo nella strategia cinese per il Pacifico”.

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