Pechino si sta preparando “sospendere i colloqui con gli Stati Uniti sui cambiamenti climatici”. Senza ulteriori dettagli, l’annuncio arriva in mezzo a una serie di misure di ritorsione annunciate dal ministro degli Esteri cinese venerdì 5 agosto, in risposta alla visita a Taiwan di Nancy Pelosi, presidente della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti, pochi giorni fa.

Lo scorso novembre, Cina e Stati Uniti hanno creato una sorpresa alla conferenza mondiale sul clima (COP 26) a Glasgow. Hanno quindi firmato una dichiarazione congiunta e si sono impegnati “prendere misure rafforzate per aumentare le proprie ambizioni (climatico) nel decennio 2020 ».

Cooperazione energetica

Il testo prevedeva in particolare una maggiore cooperazione in diversi settori, tra cui la riduzione delle emissioni di metano – un gas serra che emette molto più della CO2 –, lo sviluppo delle energie rinnovabili e l’elettrificazione dei settori che consumano combustibili fossili. I due paesi avevano anche convenuto sulla necessità di organizzare discussioni periodiche sull’argomento.

Niente di molto specifico, quindi, ma il testo resta comunque un segnale politico forte agli occhi degli osservatori. Nonostante l’assenza del presidente cinese Xi Jinping – che non aveva compiuto il viaggio – e in un contesto di tensioni commerciali tra Pechino e Washington, i due maggiori inquinatori del mondo avevano così raggiunto un accordo. Gli analisti, tuttavia, sono rimasti un po’ sospettosi sulla reale portata del testo.

Movimento a impulsi

Ma la cooperazione tra Cina e Stati Uniti sul clima non si limita solo a questo accordo e dura da più di un decennio. Già nel 2014 le due potenze avevano raggiunto un accordo in cui si impegnavano a invertire la curva delle proprie emissioni di gas serra, in costante aumento. Questo testo ha permesso di gettare le basi per le discussioni che dovrebbero portare, un anno dopo, alla firma dell’accordo di Parigi sul clima, in cui la maggior parte dei paesi del mondo si è impegnata a limitare il riscaldamento globale al di sotto dei 2 °C .

Senza ulteriori commenti da parte delle autorità cinesi, al momento è difficile stimare come si concretizzerà la fine di questa cooperazione e se si tratti di un cambiamento nella politica climatica di Pechino a livello internazionale, o di un semplice gesto di malumore.

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