“Continueremo a prendere provvedimenti per rafforzare e sviluppare le capacità nucleari della nostra nazione a un ritmo accelerato”ha affermato lunedì (25 aprile) il leader nordcoreano Kim Jong-un durante un’imponente parata militare nel cuore di Pyongyang per celebrare il 90° anniversario dell’Esercito rivoluzionario popolare coreano. “Ma le nostre forze nucleari non possono essere solo preventive se i nostri interessi fondamentali sono minacciati” ha aggiunto, suggerendo che le loro capacità di attacco rimangono più rilevanti che mai.

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Dopo aver lanciato otto colpi di missili, incluso un missile intercontinentale il 24 marzo, la Corea del Nord avverte che nei prossimi mesi migliorerà ulteriormente i suoi programmi nucleari e missilistici. Il paese è stato sottoposto a severe sanzioni internazionali dal 2016, a causa dei suoi programmi nucleari e balistici. I negoziati diplomatici volti a convincere il leader a rinunciare si sono arenati dopo il fallimento nel 2019 di un incontro tra Kim Jong-un e l’allora presidente degli Stati Uniti Donald Trump.

Verso una ripresa dei test nucleari?

Dopo due anni di chiusura totale a causa dell’epidemia di Covid, funzionari americani e sudcoreani oltre agli analisti ritengono che Pyongyang potrebbe riprendere presto i suoi test sulle armi nucleari, interrotti dal 2017. Le immagini satellitari hanno mostrato segni di attività in un tunnel nel sito di Punggye-ri , che secondo la Corea del Nord è stata demolita nel 2018 prima del primo vertice tra Donald Trump e Kim Jong-un. “Kim Jong-un pianificherà bene le sue prove future nelle prossime settimane per segnare gli spiriti dei suoi vicini sudcoreani, giapponesi e americani” assicura la coreanologa francese Juliette Morillot (1) .

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Nei giorni precedenti l’anniversario, i media statali hanno ampiamente coperto l’inaugurazione di nuovi complessi residenziali e hanno mostrato immagini di ghirlande fotografate da persone con smartphone. Per Leif-Eric Easley, professore associato di studi internazionali presso la Ewha Womans University di Seoul, l’obiettivo era quello di “raffigurare un’economia non solo resiliente ma in crescita”. Il Paese è però in preda a una grave crisi economica, aggravata dalle sanzioni internazionali e dalla rigida chiusura dei suoi confini per proteggersi dal Covid. “Il sistema di governo Kim ha bisogno di altre fonti di orgoglio nazionale e di legittimità oltre alle parate militari”, ha affermato.

In Corea del Sud, un presidente va in guerra

Tuttavia, gli annunci minacciosi di Kim Jong-un intervengono in un particolare contesto regionale. Il prossimo presidente sudcoreano, eletto giovedì 10 marzo, entrerà in carica il 10 maggio. Il molto conservatore e guerrafondaio Yoon Suk-yeol, 61 anni, ha già annunciato che adotterà una strategia radicalmente diversa da quella del suo predecessore pacifista nei confronti del vicino nordcoreano.

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Ha già minacciato la Corea del Nord “scioperi preventivi”. Di fronte a una ripresa delle tensioni con il vicino meridionale ma anche con gli americani, Kim Jong-un vuole ricordare alla comunità internazionale che ha più che mai il controllo della sua arma nucleare. Deterrente certo, ma che potrebbe usare in caso di aggressione esterna…

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