“Continuiamo a vedere un aumento di una cifra già allarmante”avverte il responsabile della scienza e della tutela dei territori del World Wide Fund for Nature (WWF) in Brasile, Mariana Napolitano Ferreira, intervistata da La Croce. Con oltre 1.000 km² disboscati, la deforestazione in Amazzonia ha battuto un nuovo record il mese scorso. E l’esperto non si fa illusioni sul periodo a venire: “Il mese di aprile è decisivo perché si passa dalla stagione delle piogge a quella secca, durante la quale la deforestazione è particolarmente elevata. » Per Mariana Napolitano Ferreira è una certezza: i numeri continueranno ad aumentare vertiginosamente.

Una foresta pluviale che emette carbonio

Il bacino amazzonico rappresenta più della metà della restante area di foresta pluviale del pianeta, ovvero circa 7,2 milioni di chilometri quadrati di giungla. “Per molto tempo l’Amazzonia è stata un pozzo di carbonio, che ha assorbito”, spiega il capo del WWF in Brasile. Ma negli ultimi anni il flusso si è invertito: la foresta ora rilascia nell’atmosfera più carbonio di quanta ne assorbe, secondo uno studio pubblicato dall’Istituto brasiliano per la ricerca spaziale (INPE) nel 2021.

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Il motivo principale di questa inversione, che ha un enorme impatto sul riscaldamento globale, è la deforestazione. “Alcuni hanno dato fuoco alla foresta per sviluppare l’agricoltura e l’industria, principalmente per il bestiame, la produzione di soia e per l’estrazione dell’oro”, allerta Mariana Napolitano Ferreira. Gli incendi rafforzano il circolo vizioso che porta a stagioni secche più calde in Amazzonia e alla mancanza di pioggia sulla costa. “Siamo vicini a un punto di svolta, un punto di non ritorno”aggiunge l’attivista.

Un circolo vizioso aggravato guidato dal potere

Al potere da gennaio 2019, il presidente Jair Bolsonaro ha mostrato una posizione chiaramente anti-ambientale. Uno studio pubblicato di recente dal collettivo di ONG e università MapBiomas ha mostrato che da quando è entrato in carica, le agenzie governative per la protezione ambientale avevano sequestrato solo il 2,17% degli allarmi di deforestazione segnalati tramite il sistema Deter. “Tuttavia, la deforestazione aumenta in un anno elettorale”preoccupa il WWF, a pochi mesi dalle elezioni presidenziali del prossimo autunno.

Ferreira assicura che i candidati chiudano un occhio su queste pratiche per attirare le grazie di alcuni elettori. “Non è solo la deforestazione, ma l’occupazione di suolo pubblico, la ricerca dell’oro. Non è solo il clima ad essere direttamente colpito, ma anche la biodiversità e lo spazio vitale delle popolazioni indigene”sottolinea Mariana Napolitano Ferreira.

Popoli indigeni direttamente minacciati

“Assieme ad altri indigeni, donne, guerrieri, figlie, figli, padri e madri, mi batto per proteggere ciò che per noi è più sacro: Madre Terra”, dice Vandria Borari. Originaria del territorio di Borari Alter do Chão (nella regione di Baixo-Tapajós in Amazzonia), proviene da una terra maltrattata dai cercatori d’oro e dai produttori di soia sin dagli anni ’60.

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Vandria Borari stima l’aumento della deforestazione nella sua regione al 54% per il solo mese di aprile, un record da quindici anni. “La maggior parte del nostro territorio viene distrutta dall’estrazione illegale e dalla costruzione di porti sulle rive del Tapajós per evacuare la produzione di soia. » Oltre la foresta, ci sono anche aree sacre, dove riposano i suoi antenati, che vanno in fumo. “Vogliamo che i nostri territori siano protetti e che i nostri fiumi siano puliti. » Il fiume Tapajós è stato anche massicciamente inquinato da residui minerari illegali, principalmente mercurio. “Molte persone hanno livelli molto alti di mercurio nei loro corpi”osserva questo attivista.

Agli occhi di Vandria Borari, il presidente Bolsonaro ha la responsabilità diretta di questo stato di cose. Ripone tutte le sue speranze nella vittoria di Luiz Inacio Lula da Silva alle elezioni presidenziali di ottobre: “Sotto Lula, noi popoli indigeni eravamo protetti, così come la foresta. »

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