È tempo di onorare le siepi. Ci sono quelli, sgargianti, che troviamo nei boschi secolari. Altri più comuni, danneggiati dal tempo o da potature brutali, e che non guardiamo più davvero. Tutti loro, tuttavia, meritano attenzione. Potresti averlo letto La Croce : uno studio pubblicato all’inizio di maggio dall’INRAe ci dice che ormai si trovano pesticidi “in tutti i ceti sociali”, dalla terra al fondo degli oceani. Tra le soluzioni per limitarne la dispersione – oltre ovviamente a ridurne l’uso – c’è la realizzazione di siepi intorno agli appezzamenti agricoli. Per il semplice e valido motivo che fungono da “cuscinetto”, che limita il deflusso.

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Perché le siepi non servono solo per abbellire il paesaggio o per ripararsi dallo sguardo dei vicini. Le siepi di campagna, in particolare, svolgono più ruoli. Favorendo le infiltrazioni d’acqua, aiutano a prevenire le inondazioni. Rallentano l’erosione del suolo agendo come frangivento. Durante i periodi di siccità o di caldo intenso, forniscono riparo al bestiame. Contribuiscono anche allo stoccaggio di anidride carbonica nel suolo. Per non parlare del fatto che fungono da luogo di vita e di passaggio per molti insetti, impollinatori, predatori di parassiti delle colture, uccelli, anfibi e persino piccoli mammiferi.

Ritorno alla grazia

Tuttavia, le siepi una volta non erano amate. Negli anni ’50 rappresentavano 2 milioni di chilometri. Più di due terzi sono scomparsi. La colpa è della riorganizzazione fondiaria attuata negli anni ’60 e ’80 (detta “ricombinazione”), che ha privilegiato aree agricole più ampie accessibili ai macchinari meccanizzati, piuttosto che piccoli appezzamenti frammentati. Lo sradicamento delle siepi viene quindi in gran parte sovvenzionato. Al movimento ha contribuito anche il passaggio dalla parte dell’allevamento all’agricoltura intensiva di cereali.

Ora, è giunto il momento per un ritorno. Nell’ambito del piano France Relance, il governo ha concesso crediti nel 2021 per riforestare 7.000 chilometri di siepi in due anni. Una goccia d’acqua, sapendo che è più o meno l’equivalente di ciò che ancora ogni anno viene strappato via. Ma il provvedimento segna il segno di un cambio d’epoca. Già nel 2015 era stato compiuto un primo passo nell’ambito della politica agricola comune, che iniziò a remunerare il mantenimento delle siepi di campo.

Certo, questo non è senza intoppi. “Ci sono molti ostacoli al mantenimento delle siepi, alcuni sono psicologici dal momento che li rimuoviamo da sessant’annispiega Geoffrey Mesbahi, ricercatore post-dottorato presso Inrae. Altri sono basati su reali vincoli finanziari e tecnici. La sola manutenzione richiede tempo, denaro e competenze specifiche, che non sempre fanno parte della formazione degli agricoltori”. Un ostacolo importante, ma non insormontabile.

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