Il presidente serbo Aleksandar Vucic ha aspettato due giorni prima di parlare dell’invasione russa dell’Ucraina. “Minare l’integrità territoriale di un Paese, qualunque esso sia, è qualcosa di molto brutto”, disse il capo dello stato. Ma la Serbia ha il suo “interessi vitali e amici tradizionali”ed è per questo che non imporrà sanzioni a Mosca, diventando l’unico Paese europeo con la Bielorussia a non agire in questa direzione.

Sia storico alleato della Russia che paese candidato all’adesione all’Unione Europea dal 2012, la Serbia si è trovata questa settimana in una posizione diplomatica molto scomoda e, dopo una lunga esitazione, ha scelto di non schierarsi con Bruxelles.

Mosca, alleato “storico” e temuto a Belgrado

“Da un lato, l’esecutivo di Belgrado teme di subire una battuta d’arresto elettorale durante le elezioni presidenziali, legislative e amministrative che si terranno il 3 aprile”spiega l’analista serbo Srdan Cvijic, membro del Balkan Policy Advisory Group in Europe (BiEPAG).

Un sondaggio del 2021 dell’Istituto per gli affari europei (IAE) indica che l’83% dei cittadini serbi considera la Russia un paese “amico”. Le sanzioni contro di lui rischierebbero di essere impopolari un mese prima delle elezioni. D’altra parte, continua Cvijić, “Vucic e i suoi alleati temono la reazione del Cremlino, che secondo loro potrebbe tentare di sabotare il governo come accaduto in Montenegro nel 2016”quando Podgorica ha denunciato un tentativo di colpo di stato che ha coinvolto due cittadini russi.

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Tuttavia, la decisione del capo di stato serbo non è priva di conseguenze in Occidente. “La Serbia sta perdendo ancora una volta la fiducia dei suoi partner occidentali e il vento di tolleranza di cui ha goduto finora si trasformerà presto”, conclude Srdan Cvijic. Nel 2014 Belgrado ha finito per giustificare l’annessione russa della Crimea, non volendo offendere la Russia, partner cruciale in campo energetico e grande alleato – per via del suo diritto di veto all’Onu – nella lotta all’indipendenza del Kosovo.

Questa volta Belgrado potrebbe essere costretta a scegliere tra Ue e Mosca, e le pressioni cominciano a farsi sentire, in primis da parte russa. Questo lunedì, il segretario del Consiglio di sicurezza russo, Nikolai Patrushev, si recherà in visita a Belgrado.

Rinforzi militari europei in Bosnia

Ma la Serbia non è l’unico Paese della regione ad essere scosso dalla guerra in Ucraina. In Bosnia-Erzegovina, il numero dei soldati schierati nell’ambito della missione di pace europea (Eufor Althea) è stato appena rivisto al rialzo da Nato e Ue, con l’invio di altri 500 uomini, per un totale di 1.100 militari sul posto. “Stiamo assistendo a provocazioni nei Balcani occidentali e in particolare in Bosnia ed Erzegovina”, ha dichiarato venerdì l’alto rappresentante dell’UE per la politica estera Josep Borrell. Appena una settimana fa, il capo della diplomazia europea ha messo in guardia contro il ” situazione critica ” in Bosnia, dove “La retorica nazionalista e separatista sta aumentando e mettendo in pericolo la stabilità, anche l’integrità del Paese”.

Il principale motivo di preoccupazione è la Republika Srpska (RS), l’ente a maggioranza serba in Bosnia-Erzegovina, il cui leader Milorad Dodik ha avviato in questi mesi un vero e proprio processo di secessione, con la creazione di istituzioni parallele a quelle già esistono a livello nazionale a Sarajevo. “Se (la Russia) conquista l’Ucraina, il punto più vulnerabile dei Balcani occidentali è Banja Luka (la capitale della RS)”ha stimato venerdì Stevo Pendarovski, presidente della Macedonia del Nord, l’ultimo Paese ad aver aderito alla NATO nel 2020. Interrogato sull’argomento, Milorad Dodik ha negato qualsiasi intenzione di destabilizzazione in Bosnia ed Erzegovina.

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