È una piccola casa lungo una strada di campagna accidentata. L’erba è alta, il portico un po’ stanco. All’interno regna un allegro cianfrusaglie. Disegni e cappelli adornano le pareti del soggiorno, oltre a figurine della saga Guerre stellari e di Game of Thrones, ancora nella loro confezione. Una lampada rosa a forma di stella illumina i luoghi che Alexandra condivide con la figlia di 13 anni e il suo compagno.

Strumenti musicali e dischi completano questo ricco decoro multicolore. Nella sua nativa Louisiana, Alexandra sognava l’opera. Dopo aver studiato opera, si è finalmente dedicata agli studi di bibliotecaria in Oklahoma. Negli ultimi quattro anni ha lavorato in un’università privata ad Atene, una piccola città nel Tennessee orientale, dove insegna agli studenti come fare ricerca, dà consigli per la lettura e altro ancora.

La lotta alla censura

Ma, negli ultimi mesi, il 30enne ha condotto una nuova battaglia: la lotta alla censura. All’inizio dell’anno, la graphic novel Maus è stato cancellato dal curricolo di quarta elementare. Avrebbe dovuto permettere di avvicinarsi all’Olocausto, ma il Consiglio scolastico della contea ha deciso diversamente. Negli Stati Uniti l’istruzione pubblica – primaria e secondaria – è fortemente decentralizzata: è gestita a livello di contea, compresa la definizione dei curricula, sotto la supervisione di un ufficio eletto dall’intera popolazione.

Terreno invocato dal Consiglio scolastico dalla contea di McMinn? “Oscenità”. Il fumetto, invece, racconta la Shoah, trasposta in un mondo animale. I prigionieri sono topi, i nazisti sono gatti. Per il resto è tutto vero: l’autore ha attinto ai ricordi del padre, polacco sopravvissuto all’orrore. Ma corpi nudi, parole “volgare” e un riferimento al suicidio ha colpito il Consiglio scolastico Contea.

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Un Premio Pulitzer all’indice

“È una decisione assurda, vista la gravità dell’argomento, lamenta Alessandra. Soprattutto perché gli studi dimostrano che rappresentare una realtà attraverso gli animali è un modo migliore per affrontare temi così seri con i bambini. La realtà diventa meno difficile da affrontare. Breve, Maus è un ottimo modo per affrontare una tragedia straordinaria come l’Olocausto al college! »

Se questa decisione ha fatto parlare molto negli Stati Uniti, è a causa della reputazione di Maus, che ha valso al suo autore, Art Spiegelman, il Premio Pulitzer nel 1992, inaudito per un fumetto. Ma anche perché questa decisione rispecchia una tendenza nazionale: secondo l’American Library Association (ALA), sempre più libri sono nel mirino di associazioni molto conservatrici. “Stiamo assistendo a un numero senza precedenti di tentativi di divieti di libri in ogni stato”, spiega l’ALA nella sua relazione annuale pubblicata ad aprile.

Una questione di procedura

Nel 2021 sono state registrate più di 700 denunce nelle scuole e nelle biblioteche, rivolte principalmente a libri che trattano questioni razziali o di genere. Tra i dieci libri più contestati, figura L’occhio più azzurroil primo romanzo di Toni Morrison, Premio Nobel per la Letteratura afroamericano nel 1993.

Di fronte a questa offensiva, Alexandra Sharp non sta a guardare. Ritenersi responsabili Consiglio scolastico, ha fondato, con altri genitori, un’associazione: McMinn County Neighbors. Tengono conferenze stampa, sfidano i funzionari eletti. Agli occhi di Alexandra, è una questione di principio, ma anche di procedura. “Che i genitori possano chiedere il ritiro di un libro, non mi sconvolge, lei si lamenta. Ma c’è un processo da seguire. Ma nulla è stato rispettato. Non sappiamo nemmeno chi abbia avviato questa decisione. »

La contea si trova negli Appalachi, un’antica catena montuosa che conduce dall’Alabama, nel sud, al Canada. È una regione dove le persone lavorano sodo e guadagnano poco. I suoi 50.000 abitanti sono quasi esclusivamente bianchi e Donald Trump, nel 2016 come nel 2020, ha fatto colpo lì, con quasi l’80% dei voti. “Detto questo, ho amici repubblicani che sono anche indignati da questa vicenda”sottolinea Alexandra Sharp.

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Per il momento, il caso sta procedendo poco. Nessuno sa nemmeno dove siano finite le opere nella lista nera.

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“Pierrot lunaire”, di Arnold Schönberg

Ci sono diversi motivi per combattere la censura. Madre di un’adolescente, Alexandra Sharp è preoccupata per l’apertura mentale di sua figlia e per la gioventù americana in generale. Ma anche la sua passione per la musica non è estranea alla sua lotta. Formatosi in una scuola di musica, artista lei stessa, il suo attaccamento alla libertà di espressione è molto personale. “La scoperta di Pierrot lunaredi Arnold Schönberg, è stato molto importante per me, lei spiega. Questo lavoro particolarmente originale – una suite di ventuno canzoni – ha avuto una grande influenza su di me come compositore. Mi ha permesso di sviluppare uno stile compositivo unico senza aver paura di essere “troppo diverso”. » Per Alexandra, il rispetto per la libertà di espressione è inseparabile dal rispetto per la differenza.

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