Grazie al suo passaporto ungherese, Bertalan è stato in grado di lasciare l’Ucraina sabato, sfuggendo così alla mobilitazione generale che vieta agli uomini in età da combattimento (dai 18 ai 60 anni) di lasciare il territorio ucraino.

Fa parte di questa minoranza di 100.000-150.000 parlanti ungheresi che vivono contro il confine ma, più di un secolo dopo la riorganizzazione degli Stati nel 1920, sono ancora all’ora di Budapest, molto più vicini geograficamente di Kiev.

Sfiducia intercomunale

Il giovane ungherese ha trovato una casa temporanea in un ostello a poche centinaia di metri dal valico di Beregsurány, ma il futuro non è chiaro. Sua moglie e la figlia di dieci mesi sono per ora rimaste a casa, a Berehove (Beregszász in ungherese), appena oltre il confine. Li porterà in Ungheria se la situazione persiste e, ovviamente, se i combattimenti si avvicinano.

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Per il momento sono ancora lontani dalla Transcarpazia, questa regione situata all’estremità sud-occidentale dell’Ucraina, ma la gente che arriva in massa al confine ha paura. Paura della guerra guidata dalla Russia ovviamente, ma, per quanto riguarda gli ungheresi, paura anche che i nazionalisti ucraini li attacchino.

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“Ho ancora più paura degli ucraini che dei russi, non gli piacciamo”, racconta addirittura una donna anziana che ha appena messo piede in Ungheria, come 70.000 cittadini ucraini dall’inizio della guerra. Anche se le relazioni intercomunitarie sono nel complesso pacifiche, la sfiducia è d’obbligo. Una legge del 2017 – non ancora in vigore – che limita l’uso dell’ungherese in Ucraina (e altre lingue minoritarie), avvelena le relazioni ucraino-ungheresi. Come misura di ritorsione, Budapest da allora ha bloccato qualsiasi riavvicinamento tra Kiev e l’UE e la NATO.

Di per sé molto permeabili ai messaggi del governo nazionalista al potere a Budapest, gli ungheresi dell’Ucraina temono che il nazionalismo ucraino si rivolga contro di loro. “La stragrande maggioranza degli ungheresi non combatterà per un governo che non rispetti i loro diritti”, crede Bertalan. I passaporti generosamente distribuiti da Budapest per dieci anni sono per loro un bene prezioso. Non tutti hanno lasciato l’Ucraina, tuttavia, e alcuni hanno preso parte ai combattimenti nelle forze armate ucraine.

Orbán sul filo del rasoio

La loro situazione appare tanto più precaria in quanto Viktor Orbán, che all’inizio del mese stava ancora firmando un accordo sul gas a Mosca con Vladimir Putin, sarebbe un alleato del Cremlino. Il leader ungherese assicura che sosterrà senza riserve le sanzioni europee contro la Russia, ma il suo governo rifiuta qualsiasi consegna di armi al suo vicino, così come il transito di armi letali attraverso il suo territorio. “Queste armi potrebbero essere usate per sparare agli ungheresi, perché anche gli ungheresi vivono in Transcarpazia”ha sostenuto domenica sera.

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La storia si ripete per questi ungheresi “da oltre confine”. Durante le guerre jugoslave negli anni ’90, gli ungheresi della Vojvodina erano fuggiti a migliaia – o addirittura a decine di migliaia – da questa regione settentrionale della Serbia. Questi giovani in fuga dalla leva nell’esercito serbo si stabilirono principalmente a Szeged, appena oltre il confine, o più lontano a Budapest, e non fecero più ritorno.

Durante la guerra del Kosovo nel 1999, il primo vero governo Orbán, impegnato nella NATO a cui l’Ungheria aveva appena aderito, aveva segretamente consegnato cherosene alla Serbia di Slobodan Milošević sotto embargo, per evitare rappresaglie contro gli ungheresi. Domenica 28 febbraio, l’Ungheria ha annunciato la consegna di 28 tonnellate di cibo e 100.000 litri di carburante alle autorità della Transcarpazia.

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